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Nouvelles des Sénateurs

Un gain ferait du bien avant la pause

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs d’Ottawa auront l’occasion de mettre en pratique le message de leurs entraîneurs face au Lightning de Tampa Bay jeudi soir, au St. Pete Times Forum (19 h 30, A-Channel, 104,7 FM). Il s’agira du dernier match des Sénateurs avant la pause du match des étoiles, un congé de quatre jours, qui débutera vendredi.


Une dernière escale dans ce périple de trois matchs à l’étranger.

L’entraîneur-chef des Sénateurs, John Paddock, a déclaré que le message à son équipe ce soir est très simple. Ottawa présente une fiche de 1-4-1 depuis la victoire de 3-2 contre les meneurs du classement général de la Ligue nationale, les Red Wings de Detroit, le 12 janvier à la Place Banque Scotia.

« Il faut bien exécuter les choses et raviver le sentiment d’urgence. C’est aussi simple que ça », a déclaré Paddock après l’entraînement des Sénateurs. « Il faut jouer comme nous l’étions en mesure de le faire contre Detroit, avec la même concentration. »

Les Sénateurs et le Lightning ont croisé le fer il y a cinq jours, alors que Tampa l’avait emporté par jeu blanc 2-0. Ottawa était privé des deux tiers de son premier trio, en raison de l’absence du capitaine Daniel Alfredsson (hanche) et de Dany Heatley (séparation de l’épaule), blessés. Depuis, Alfredsson est revenu au jeu pour les Sens, qui espèrent continuer à connaître du succès à Tampa, alors qu’ils ont remporté cinq de leurs sept derniers matchs au St. Pete Times Forum.

Le Lightning avait perdu cinq matchs de suite à domicile avant de l’emporter 4-3 sur Edmonton, mardi. Tampa a gagné ses trois dernières rencontres.

« Nous connaissons une mauvaise séquence, donc nous ne demandons pas mieux que les choses se replacent dans un endroit familier et duquel nous avons connu du succès (récemment) », a dit Paddock.

Martin Gerber (21-8-1) sera le partant devant le filet ce soir pour Ottawa.

Après le match contre le Lightning, Alfredsson, Paddock et le centre Jason Spezza prendront le chemin d’Atlanta pour les activités entourant le match des étoiles ce week-end. Paddock sera l’entraîneur-chef pour l’équipe de l’Association de l’Est, dimanche.

« C’est l’image que projette l’équipe cette saison jusqu’à présent. On en récolte les bénéfices », a déclaré Paddock à propos de sa nomination pour l’événement. « Ce sera très excitant de pouvoir côtoyer plusieurs les vedettes du circuit. »

Les Sénateurs reprendront l’action mardi prochain à Uniondale, contre les Islanders de New York (19 h, Sens TV, Team 1200). Leur prochain match à domicile aura lieu le 31 janvier contre les Bruins de Boston, à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM).


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