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Nouvelles des Sénateurs

Un espoir des Sénateurs fait de grands pas

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L’heure n’était tout simplement pas arrivée pour Patrick Wiercioch.


Mais l’espoir des Sénateurs d’Ottawa a pris du galon pour un éventuel poste à la ligne bleue au sein d’Équipe Canada junior.

Wiercioch était parmi les 16 joueurs qui n’ont pas été retenus par Hockey Canada, alors que l’organisme dévoilait lundi son alignement final composé de 22 joueurs en vue du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF à Ottawa. Le tournoi aura lieu du 26 décembre au 5 janvier à la Place Banque Scotia et à l’Aréna du Centre municipal d’Ottawa.
Les diplômés de la Coupe Capitale Bell, John Tavares (à gauche) et P.K. Subban, sont de retour avec Équipe Canada pour tenter de remporter à nouveau la médaille d'or au Championnat mondial junior 2009 de l'IIHF à Ottawa.

Même si le joueur de 18 ans, originaire de Burnaby (C.-B.) ne figure pas dans la liste des huit défenseurs retenus, le personnel de Hockey Canada a apprécié ce qu’il a vu pendant la dernière fin de semaine de la part d’un joueur qui n’avait pas participé à aucun programme national de l’organisme.

« À sa première incursion dans le programme, on ne sait jamais trop à quoi s’attendre », a déclaré Al Murray, dépisteur en chef de Hockey Canada, alors qu’Équipe Canada était rassemblée au Bell Sensplex pour une séance de photos et des entrevues. « Il semblait un peu hésitant, puis il a pris confiance peu à peu au cours de la semaine. »

Avec un peu plus de force physique, Murray estime que Wiercioch pourrait faire partie de l’équipe canadienne qui participera au CMJ 2010 à Regina et Saskatoon.

« Il doit gagner un peu plus de force physiquement afin de pouvoir gagner des batailles », a indiqué Murray à propos de Wiercioch, le choix de deuxième ronde des Sénateurs au repêchage de 2008, qui a eu lieu à la Place Banque Scotia. « Lorsque tu te mesures aux meilleurs joueurs de ton âge en provenance de partout dans le monde, tu te dois d’être plus imposant physiquement face à ces individus.

« Alors que la semaine avançait, il devenait plus à l’aise en situations offensives, il s’améliorait dans son positionnement, maîtrisait bien son bâton et il se comportait bien dans l’ensemble. Nous avons hâte de le revoir ici et je pense qu’il a de bonnes chances de se retrouver au sein de notre programme, s’il n’est pas parvenu à atteindre encore la Ligue nationale. »

Si l’on se fie à ces commentaires, il semble que Wiercioch a franchi l’un de ses objectifs premiers, en se méritant une invitation au camp de sélection d’Équipe Canada.

« Je veux donner de mon mieux et repartir en étant un meilleur joueur », avait-il dit au premier jour du camp. « C’est un véritable honneur d’avoir côtoyé sur la patinoire quelques-uns des meilleurs joueurs canadiens. »

L’alignement final comprend quatre joueurs de la formation qui a amené le Canada à la conquête d’une quatrième médaille d’or consécutive en janvier dernier en République tchèque : les défenseurs Thomas Hickey, de Calgary, et P.K. Subban, de Toronto, ainsi que les attaquants John Tavares, d’Oakville (Ont.), et Zach Boychuk, de Airdrie (Alb.)

Tavares et Subban apportent une saveur « locale » à Équipe Canada, en quelque sorte. Les deux joueurs sont des « diplômés » de la Coupe Capitale Bell, le plus grand tournoi de hockey mineur au monde, qui se déroulera au Bell Sensplex en même temps que le mondial junior à la Place Banque Scotia.


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