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Nouvelles des Sénateurs

Un espoir des Sénateurs entame son aventure chez les pros

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Après deux bonnes saisons au hockey universitaire américain à Michigan State, l’attaquant Derek Grant a paraphé son premier contrat professionnel avec les Sénateurs d’Ottawa. Il débutera chez les Senators de Binghamton dans la LAH, à titre d’essai amateur (Photo courtoisie de Michigan State University)
Derek Grant passe à la prochaine étape de sa carrière de hockeyeur.


L’espoir des Sénateurs d'Ottawa a signé un contrat de trois ans avec l'équipe, après avoir terminé ses deux années d'admissibilité à l’Université Michigan State. Il se rapportera aux Senators de Binghamton dans la Ligue américaine de hockey, à titre d’essai amateur.

« Il a connu deux très bonnes années à Michigan State et il sentait, tout comme nous, qu'il était prêt à entreprendre sa carrière professionnelle et d'obtenir un autre défi dans sa vie », a déclaré le directeur général adjoint des Sénateurs, Tim Murray, au sujet de Grant, un choix de quatrième ronde (119e au total) au repêchage de la LNH en 2008. « C'est ce qu'il va faire prochainement. »"

L’ailier gauche de 6’3’’ et 185 livres fut le meilleur marqueur des Spartans au cours de sa deuxième année, totalisant huit buts et 33 points en 38 matchs. La saison de Michigan State a pris fin le week-end dernier avec une défaite de 4-3 en double prolongation contre Alaska-Fairbanks lors des séries éliminatoires de la Central Collegiate Hockey Association.

« Ce ne fut pas une décision facile, mais je sentais que c'était la bonne chose à faire pour moi », a déclaré Grant. « J'ai apprécié beaucoup mon séjour avec Michigan State et je serai toujours un Spartiate. Je dois beaucoup de remerciements à notre personnel d'entraîneurs, qui m’a donné l'occasion de porter l’uniforme vert et blanc. Je dois aussi remercier mes coéquipiers, qui ont contribué à rendre mon expérience inoubliable à East Lansing. »

Au cours de ses deux années à East Lansing, au Michigan, l’attaquant de 20 ans a produit 20 buts et 43 passes en 76 matchs. Murray décrit le natif d'Abbotsford, en Colombie-Britannique, comme un « ailier offensif intelligent avec de la finesse » qui « voit bien le jeu et qui est habile avec la rondelle. » À Binghamton, il sera accueilli par une équipe qui est au cœur d’une bataille pour l’obtention d’une place en séries éliminatoires dans la Ligue américaine de hockey, mais qui a vu son alignement être décimé par des rappels de joueurs vers le grand club à Ottawa.

« J'ai parlé à Kurt (Kleinendorst, entraîneur-chef des B-Sens) à son sujet et je lui ai dit qu'il s’en vient et qu’il est emballé, a déclaré Murray. Je lui ai donné des détails sur le type de joueur que nous pensons qu’il (Grant) est. Il y aura une période d'adaptation, mais Kurt n'a pas peur d'utiliser de jeunes joueurs.

« Nous manquons de personnel là-bas à l'heure actuelle, en raison des rappels et des blessures, mais je pense qu'ils pourront se servir de lui et qu’il seront heureux de compter sur des forces fraiches. Nous ne jugerons pas sa carrière sur cette courte incursion chez les pros, mais nous pouvons certainement juger de son talent et de son ardeur au travail pour devenir un joueur de la LNH. »

Le court séjour de fin de saison à Binghamton, a ajouté Murray, devrait aider Grant en prévision de l'automne prochain, alors qu’il participera à son premier camp des recrues et son premier tournoi des recrues chez les Sénateurs.

« Il s’agit d’un point de «départ pour lui, contrairement à quelques-uns de nos autres espoirs qui n'ont pas cette possibilité, a déclaré Murray. Il jouera là-bas et j'espère qu'il profitera d’un séjour (avec les B-Sens) qui ne sera pas trop court. Souhaitons-nous d’accéder aux séries éliminatoires afin qu’il puisse profiter de cette expérience. Ici, nos entraîneurs pourront lui en demander un peu plus qu’à l'université.

« Tout sera nouveau pour lui (cet automne). Je crois que ce séjour lui facilitera la tâche et qu’il sera un peu plus à l’aise avec ses pairs. Je souhaite qu’il puisse disputer quelques matchs (à Binghamton) et qu’il nous aide à gagner. »


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