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Nouvelles des Sénateurs

« Un élément important de notre équipe »

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Bryan Murray est reconnaissant de la brigade défensive qu’il a assemblée et il est très convaincu du travail de deux de ses piliers.


« Actuellement, il y a deux joueurs qui jouent du hockey supérieur et les autres sont très bons », a déclaré le directeur général des Sénateurs d’Ottawa lors de la séance d’entraînement d’aujourd’hui à la Place Banque Scotia.

Murray n’a pas voulu manquer de respect aux autres en parlant surtout de ses vétérans de longue date, Chris Phillips et Anton Volchenkov. Alors que Filip Kuba est toujours ennuyé par une blessure et les nouveaux venus Erik Karlsson et Matt Carkner sont toujours en poste, c’est Phillips et Volchenkov qui se démarquent en s’acquittant de la lourde tâche.

Même si le jeu efficace est leur marque de commerce, les récentes mises en échec administrées par Volchenkov lors des quatre premiers matchs de la saison régulière en ont surpris plusieurs – du vrai Volchie, certains diront.

Pas chez les joueurs qui le côtoient dans le vestiaire.

« Il (Volchenkov) fait les choses simplement », a déclaré Phillips à propos de son partenaire. Nous remarquons certainement qu’il ne commet pas beaucoup d’erreurs. Il n’est pas flamboyant. Il ne fait qu’expédier la rondelle à l’extérieur de la zone. Il est un élément important de notre équipe en étant solide défensivement. »

Alors que l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, utilise le mot « obscur » pour décrire le joueur de 27 ans, il est conscient de la valeur de son travail à la défensive.

« Il est très important, a dit Clouston. Il n’attire pas l’attention mais son travail est précieux, que ce soit son jeu physique, ses tirs bloqués ou la bonne couverture de la zone défensive. Il affronte les meilleurs trios adverses. Ces petites choses n’apparaissent pas sur la feuille de pointage, mais la valeur de son travail au sein de ce club de hockey est inestimable. »

Personne n’apprécie autant son travail que celui qui évolue aux côtés de Volchenkov chaque soir.

« Il n’est jamais hors de position, a dit Phillips. Il ne prend pas de risque. Il revient en position. Il est toujours fiable et il arrive toujours à temps lorsqu’une attaque adverse s’amorce. »

En d’autres mots, il représente un contrepoids parfait à un joueur comme Karlsson un jour. Même si le jeune suédois connaît des difficultés ces jours-ci, il passe néanmoins beaucoup plus de temps sur la patinoire que prévue jusqu’à présent. Mais la blessure de Kuba a ajouté de la pression supplémentaire sur toute la brigade défensive.

« Je pensais qu’il (Karlsson) peut jouer jusqu’à 15 minutes par match, mais nous avons du l’utiliser d’avantage, a dit Murray. Les résultats sont bons et je pense que cela est bon pour son développement. »

Clouston a ajouté : « Lorsque vous perdez un joueur comme Kuba, il faut trouver une façon de compenser pour 23 minutes, surtout en avantage numérique et à forces égales. Dans le meilleur scénario, un jeune joueur comme lui ne devrait pas passer autant de temps sur la patinoire. Nous devrons évaluer la situation de rencontre en rencontre et selon son rendement. »

Karlsson, pour sa part, voit cet épisode comme un apprentissage. Concernant la confiance, ajoute-il, il n’y a pas lieu de s’inquiéter en ce moment, peu importe ce qui arrivera.

« Chaque jour est une bonne expérience et plus on m’utilisera, plus je vais apprendre, a déclaré Karlsson. Ma confiance est bonne et je n’ai jamais eu de problème avec celle-ci. Il se peut que, parfois, mon niveau de confiance puisse baisser mais c’est ainsi.

« Je suis une recrue dans cette ligue cette année. Donc, j’essaie d’apprendre de nouvelles choses chaque jour et acquérir beaucoup d’expérience. Je pense que c’est en jouant le plus possible que j’y parviendrai. »

Donc, la présence d’un duo solide ne semble pas nuire non plus.

Bloc-notes

Le centre Peter Regin (haut du corps) et l’attaquant Jesse Winchester (genou droit) sont « sur le point » d’être complètement rétablis, mais Clouston a déclaré qu’aucune décision n’a été prise jusqu’à présent concernant leur présence au match de jeudi contre le Lightning de Tampa Bay à la Place Banque Scotia (19 h 30, TSN, CJRC 104,7 FM)... Les Sénateurs ont tenu le premier de deux dîners de reconnaissance aux 500 Premiers mercredi, alors que les participants présents ont pu s’entretenir avec un panel d’experts qui comprenait Murray et l’attaquant Alex Kovalev, en plus d’assister à la séance d’entraînement. Les personnes invités à cette activité qui s’inscrivait dans l’initiative Partisans d’abord font partie des 500 premiers abonnés de saison en 2008-2009 qui ont renouvelé leurs sièges pour 2009-2010... Il reste moins de 2 500 billets disponibles pour la rencontre de jeudi, le premier d’une série de neuf Matchs économies Subway cette saison. Tous les billets à prix régulier sont à 20 pour cent de rabais.

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