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Nouvelles des Sénateurs

Un échange amène un défenseur suédois

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Pour une troisième année consécutive, la défensive est priorisée par les Sénateurs d’Ottawa au repêchage amateur de la LNH.


Et de plusieurs façons.

Les Sénateurs se sont présentés au repêchage 2010 en possession du 16e rang de sélection en première ronde. Mais le directeur général Bryan Murray ne s’est pas rendu sur la scène du Staples Center de Los Angeles, car il a échangé la sélection aux Blues de St. Louis en retour du défenseur David Rundblad. Le joueur de 19 ans natif de Lycksele, en Suède, sur le choix de première ronde des Blues (17e au total) au repêchage de 2009.

Murray a décidé de bouger après qu’un attaquant dont il a refusé de nommer et que les Sénateurs convoitaient fut réclamé. Ottawa a une « relation intime » avec Rundblad, a-t-il ajouté, car il évolue pour Skelleftea dans la Ligue élite suédoise. Anders Forsberg, le dépisteur des Sénateurs en Suède, sera l’entraîneur-chef de cette formation la saison prochaine.

« Nous l’aimons (Rundblad) beaucoup », a déclaré Murray à TSN. « Nous croyons qu’il a une bonne tête de hockey. »

L’athlète de 6’ 2’’ et 189 livres a récolté un but et 12 mentions d’aide en 47 matchs pour Skelleftea pendant la saison 2009-2010. Les Sénateurs ont l’intention de le laisser disputer une autre saison en suède sous la tutelle de Forsberg.

Avec l’ajout de Rundblad, les Sénateurs continuent de faire des réserves d’espoirs à la ligne bleue dans leur organisation. Erik Karlsson, leur choix de première ronde en 2008 (15e au total), a eu un impact significatif à sa première campagne avec l’équipe la saison dernière. Jared Cowen, le premier choix d’Ottawa en 2009 (neuvième au total) et Patrick Wiercioch, un choix de deuxième ronde en 2008, sont aussi considérés comme étant des pierres angulaires en défensive pour l’avenir.

Maintenant, il faut ajouter Rundblad dans cette liste. S’il s’avère devenir le même type de joueur que celui qu’il l’inspire, les Sénateurs pourraient obtenir un défenseur dynamique.

« Mike Green des Capitals de Washington est très bon », avait dit Rundblad à NHL.com avant le repêchage de 2009. « Il est très offensif et il est un bon patineur. Il aime se porter à l’attaque et il possède un excellent tir.

« Je tente de pratiquer un jeu offensif et cela constitue ma force... Mes atouts sont l’offensive et mes habiletés avec le bâton. »

Rundblad n’est pas très étranger à la Place Banque Scotia ou la capitale nationale. Il a aidé la Suède à remporter la médaille d’argent au Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF à Ottawa, évoluant au sein de la formation qui comprenait également deux potentiels coéquipiers chez les Sénateurs, en Karlsson et l’attaquant Andre Petersson.

Le repêchage de 2010 se poursuit samedi, alors que les Sénateurs possèdent présentement des choix en troisième (76e au total), quatrième (106e), sixième (178e) et septième (196e) rondes.

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