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Nouvelles des Sénateurs

Un duel « important » pour les Sens contre les Thrashers

par Rob Brodie / Ottawa Senators

Consultez les notes de match pour l’affrontement Thrashers-Sénateurs de ce soir.



À bien des égards, il pourrait bien s’agir du match le plus significatif entre deux équipes qui ne sont traditionnellement rien de plus que de simples rivaux.

Mais ne vous y trompez pas. Les Sénateurs d'Ottawa sont conscients qu’une victoire ce soir contre les Thrashers d'Atlanta à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis) pourrait avoir des répercussions importantes dans leur démarche pour espérer se qualifier pour les séries éliminatoires dans l’Association de l’Est.

Les Thrashers (16-11-3) sont en feu, alors qu’ils présentent une fiche de 8-2-0 à leurs 10 dernières sorties et qu’ils occupent présentement le huitième et dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Est, avec une avance de sept points sur Ottawa (11e rang, 13-16 -2). Même s’il est encore tôt dans le calendrier, une victoire ce soir viendrait certainement aider la cause des Sénateurs.

« Nous sommes conscients que nous jouons contre des équipes qui sont devant nous au classement », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza après la séance d’entraînement d’avant-match plus tôt aujourd'hui. « Nous sommes à trois matchs en bas de ,500 et nous devons commencer à gagner des matchs, surtout contre des équipes qui nous devancent. Il s'agit d'un match de quatre points pour nous et, espérons-le, une rencontre que nous pourrons gagner. »

Lors du dernier duel entre ces deux équipes, qui remonte au 9 novembre, Ottawa a remporté une victoire éclatante de 5-2 à domicile. Les Sénateurs étaient alors sur une belle séquence de 7-2-0 et ils semblaient se diriger dans le droit chemin. Mais les choses se sont compliquées depuis alors qu’Ottawa peine à marquer des buts et à obtenir victoires, avec un dossier 5-10-1 depuis ce match.

Après une victoire de 3-2 contre les Devils du New Jersey, vendredi soir, les Sénateurs espèrent créer une nouvelle dynamique à la maison avant d’entreprendre plus tard cette semaine un périple à l’étranger pour disputer deux parties en autant de soirs, contre le Wild au Minnesota (jeudi) et l’Avalanche au Colorado (vendredi).

« C’est important pour nous, a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson. Nous avons gagné du terrain, puis nous l'avons perdu de nouveau, donc nous devons nous rattraper. Mais, comme le dit le même vieux cliché, il faut prendre les choses un match à la fois. Nous savons qu’Atlanta représente un défi de taille. Les Thrashers forment une équipe nettement améliorée cette année. »

Spezza a ajouté : « Nous devons coller quelques victoires. On doit gagner la majorité des parties dans cette ligue, en particulier contre des équipes qui sont devant vous. Il est donc important pour nous de gagner le match de ce soir. Nous serons sur la route pour quelques matchs (plus tard cette semaine), de sorte que des victoires à domicile deviennent particulièrement importantes. »

Les Thrashers se présenteront à la Place Banque Scotia ce soir avec un visage transformé et le rendement du gardien Ondrej Pavelec — qui se classe au deuxième rang dans la Ligue nationale de hockey au chapitre de la moyenne de buts alloués (1,79) et du pourcentage d’arrêts (0,944) — y est certainement pour beaucoup.

« Votre gardien vous donne la confiance », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston. « Quand votre gardien joue très bien, il vous donne la confiance nécessaire pour créer des jeux, sachant que s'il y a une erreur, il sera là pour vous. Et vous jouez en étant beaucoup plus détendu, vous jouez beaucoup efficacement.

« Quand vous profitez de ce genre de confiance envers votre gardien de but, de bonnes choses se produisent. »

Cela dit, les Sénateurs ont besoin de trouver un moyen pour obtenir deux points potentiellement cruciaux ce soir à domicile.

« Pour nous, chaque match est maintenant très important, a dit le défenseur Sergei Gonchar. Tous ces points comptent – peu importe si on les obtient en avril ou maintenant. Nous ne sommes pas en position de nous qualifier pour les séries en ce moment et nous devons nous assurer d'obtenir autant de points que possible. »

Bloc-notes

Alors que Brian Elliott est désigné pour entamer le match devant le filet ce soir, la bonne nouvelle est que Pascal Leclaire – qui ne s’est pas entraîné dimanche en raison d'une blessure au bas du corps – est suffisamment en santé pour agir à titre de substitut ce soir et pourrait jouer en cas de besoin. « Il a très bien réagi au traitement hier, a dit Clouston. Il serait prêt (à jouer). » Gonchar demeure à un point du plateau des 700 en carrière, tandis que Spezza est à neuf points d’atteindre le plateau des 400... Le match de ce soir marque également le 700e affrontement à domicile de l’histoire moderne des Sénateurs.

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