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Nouvelles des Sénateurs

Un dernier test idéal

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le gardien Pascal Leclaire devrait jouer pendant 60 minutes ce soir alors que les Sénateurs terminent leur calendrier préparatoire contre les Bruins de Boston, à la Place Banque Scotia (Photo par Phillip MacCallum/Getty Images).
Il ne s’agit pas exactement de ces affrontements intenses entre clubs de la section Nord-Est, qui représentent le cœur du calendrier des Sénateurs d’Ottawa chaque saison.


Mais pour l’entraîneur-chef Cory Clouston, la présence des Bruins de Boston à la Place Banque Scotia ce soir (19 h, TSN, Team 1200) doit être une occasion pour clore le calendrier préparatoire en beauté.

« Je crois que la visite des Bruins est la bienvenue », a déclaré Clouston au sujet du dernier match des Sénateurs avant l’ouverture du calendrier régulier, le 3 octobre contre les Rangers à New York. « Je ne suis pas certain de la composition de l’alignement (de ce soir), mais peu importe qui sera de l’autre côté. Nous savons que nous allons affronter une équipe compétitive qui applique une structure et une discipline.

« Selon moi, c’est l’affrontement parfait pour nous tester et nous préparer pour la saison régulière. »

Les Bruins se présenteront sans plusieurs de leurs joueurs réguliers comme le gardien Tim Thomas, le défenseur Dennis Wideman et les attaquants David Krejci, Patrice Bergeron et Blake Wheeler ce soir. Mais cela ne change rien pour le capitaine Daniel Alfredsson, qui voit aussi une occasion pour les Sénateurs d’évaluer leur potentiel en cette tombée de rideau du calendrier préparatoire.

« Ils présentent l’un des meilleurs alignements de l’association et ils pratiquent un bon style de jeu, a déclaré Alfredsson. Ils sont bons défensivement, structurés et n’accordent pas beaucoup de chances, donc nous devrons travailler.

« C’est ce que nous devrons faire ce soir. Il ne faut pas leur rendre la tâche facile. Ainsi, nous devrons être en mesure de fabriquer des jeux et prendre l’avance, ce qui est primordial contre cette équipe. »

Il faut aussi obtenir un ton positif contre une équipe qui a dominé les Sénateurs au cours de la saison régulière 2008-2009, remportant cinq des six affrontements entre les deux formations.

« Nous avons eu de la difficulté contre Boston au cours des dernières années, donc nous voulons changer cela, a déclaré le centre Jason Spezza. Pour gagner dans l’Est, nous devons vaincre les Bruins de Boston, car ils sont parmi les favoris. Je ne crois pas que ce match a une signification particulière, mais ils représentent certainement une très bonne équipe. »

Il pourrait aussi s’agir d’une dernière chance de s’illustrer pour des joueurs comme le centre Peter Regin et les défenseurs Erik Karlsson et Matt Carkner, qui sont au cœur d’une bataille afin d’obtenir un poste pour commencer la saison. Clouston prévoit effectuer les dernières coupures aussitôt le match de ce soir terminé, ou qu’il attendre peut-être à lundi.

Je crois que la visite des Bruins est la bienvenue. Je ne suis pas certain de la composition de l’alignement (de ce soir), mais peu importe qui sera de l’autre côté. Nous savons que nous allons affronter une équipe compétitive qui applique une structure et une discipline. Selon moi, c’est l’affrontement parfait pour nous tester et nous préparer pour la saison régulière. - Cory Clouston
« Fais ce que tu as à faire », a répondu Clouston lorsqu’il fut interrogé à savoir quel conseil il donne aux joueurs qui luttent pour un poste. « Ces joueurs-là sont encore ici, car ils font leur travail et le font correctement. Ils n’ont pas à changer quoi que ce soit. Si le calibre augmente ce soir, qu’ils s’assurent d’augmenter le leur. »

Regin et Karlsson, qui pourraient fort bien être de l’alignement contre les Rangers, ne tiennent rien pour acquis.

« C’est un test important pour moi », a déclaré Regin, qui sera au centre du deuxième trio entre Mike Fisher et Alex Kovalev. « Chaque fois que j’effectue une présence sur la patinoire, c’est un test important. Rien ne sera différent ce soir et j’espère bien performer et rester ici. »

Karlsson a dit : « Il a possiblement de la pression, mais je ne veux pas m’attarder à cela. Il reste encore quelques joueurs ici, donc tout le monde doit mettre la main à la pâte et bien jouer ce soir... Je me dois de demeurer concentré sur ce que je peux faire et non pas ce que je ne peux pas faire. Je vais pratiquer mon style. »

Bloc-notes

Les joueurs des Sénateurs qui seront laissés de côté ce soir sont les attaquants Jarkko Ruutu, Shean Donovan et Zack Smith, le défenseur Alexandre Picard ainsi que les éclopés Jesse Winchester (genou droit) et Filip Kuba (bas du corps)... Le gardien Pascal Leclaire devrait disputer 60 minutes de jeu contre les Bruins... Spezza a déclaré au sujet de son nouveau coéquipier de trio Milan Michalek : « Il me fait penser un peu à (Marian) Hoss(a), de par la façon dont il transporte la rondelle d’une zone à l’autre. »


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