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Nouvelles des Sénateurs

Un contrat majeur fait l’affaire pour le buteur des Sénateurs Butler

par Rob Brodie / Ottawa Senators
En 106 matches avec Ottawa et avec les Senators de Binghamton, la saison dernière, Bobby Butler a produit 45 buts. Il a signé un contrat majeur de deux ans avec les Sénateurs aujourd’hui (Photo par Jana Chytilova/Freestyle Photography/OSHC).
La plus longue saison dans la vie de joueur de hockey de Bobby Butler continue de l’enrichir de plusieurs manières.


Lors d’une chaude soirée de juin, au Texas, l’attaquant de 24 ans a soulevé la Coupe Calder en tant que champion de la Ligue américaine de hockey avec les Senators de Binghamton. C’était une remarquable fin à une campagne épuisante qui a vu Butler porter l’uniforme pendant 106 matches — 70 avec les Sens-B et 36 autres avec l’équipe majeure des Sénateurs d’Ottawa.

Aujourd’hui, un autre prix a été remis à Butler et celui-là n’a rien de mineur. Le joueur originaire de Marlborough, au Massachusett, a signé un contrat majeur de deux ans qui lui assure de commencer la campagne 2010-11 à Ottawa avec trois autres membres des champions de la Coupe Calder: Zack Smith, Colin Greening et Erik Condra.

«C’est un poids de moins sur mes épaules, a admis Butler au cours d’un appel-conférence avec les journalistes plus tôt aujourd’hui. Maintenant je peux venir simplement (à Ottawa) et être confiant, simplement être prêt à jouer et ne pas m’inquiéter si j’ai des problèmes ou autre. Simplement venir et jouer comme je l’ai fait à la fin de l’année, ce qui est avec confiance et en m’amusant.

«C’est quelque chose dont j’ai rêvé pour ... moi, mon père et ma famille. Je suis excité et j’ai simplement hâte d’arriver au camp (en septembre).»

Puisque les Sénateurs orientent l’équipe vers une direction rajeunie sous la direction du nouvel entraîneur-chef Paul MacLean, avoir Butler dans la formation dès le départ est logique pour les dirigeants de l’équipe.

«C’est excellent de lui avoir fait signer un contrat majeur pour deux ans, a dit le directeur général adjoint Tim Murray. C’est excellent pour l’organisation et c’est aussi excellent pour lui. Le contrat majeur lui permet de commencer la saison dans le gros club et de ne pas avoir de problème avec son contrat. De nouveaux entraîneurs, une nouvelle direction ... Je pense qu’il devrait être là au commencement de cela.

«C’est ce dont nous avons parlé au téléphone avec son agent, que nous devrions essayer de faire en sorte qu’il puisse être ici au commencement avec les gars avec qui il a gagné la Coupe Calder et simplement commencer notre nouvelle direction ici (avec nous) et ne pas s’inquiéter de retourner en bas.»

Quand les Sénateurs ont mis sous contrat Butler pour la première fois en tant que joueur autonome de New Hampshire en mars 2010, il est arrivé dans l’organisation avec la réputation d’un buteur de premier plan. Il n’a pas déçu à sa première saison complète dans l’organisation, produisant 45 buts — dont 35 avec les Sens-B, dont 13 dans les séries  éliminatoires et 10 autres au cours de son séjour à Ottawa.

«Il est un pure buteur, a dit Murray. Nous nous attendons à ce qu’il continue à marquer des buts. Il a une habileté spéciale pour marquer des buts ... Il est au bon endroit. Il a un bon lancer. Nous pensons que nous pouvons utiliser ce talent en le faisant se joindre à cette équipe.»

Butler n’a jamais joué plus de 39 matches par saison au cours de ses quatre années au New Hampshire qui se sont terminées alors qu’il a été finaliste pour le trophée Hobey Baker remis au meilleur joueur de hockey de Division I de la NCAA. Il croit que la longue saison qu’il vient de terminer à Binghamton lui rapportera des dividences dans les années à venir.



«Cela a aidé beaucoup et, je l’espère, cela aidera pour le futur, a dit Butler. Simplement passer par les hauts et les bas des séries éliminatoires et apprendre différentes manières de battre des équipes, ou de ne pas abandonner (quand cela ne fonctionne pas) et simplement travailler fort ... jouer 23 matches de plus dans une saison, cela a définitivement aidé.»

Et Murray a ajouté: «Ce fut une longue saison, mais il a bien passé au travers. Il a travaillé et il a résisté malgré la fatigue. Je ne pense pas que cela a été difficile pour lui, en bas, de passer au travers des séries élminatoires. Mais c’était certainement une nouvelle expérience pour lui et il a brillamment réussi.» 
Butler a pris «quelques semaines de congé» après la conquête de la Coupe Calder par les Sens-B, puis il a commencé son entraînement hors-saison il y a trois semaines. Maintenant il a hâte de chausser de nouveau les patins.

«Je vais retourner sur la glace cette semaine, a-t-il dit. Je suis vraiment excité et j’ai hâte d’y aller.»


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