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Nouvelles des Sénateurs

Un congé sur une note positive

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'entraîneur-chef Craig Hartsburg, Chris Kelly (au centre) et Antoine Vermette observent leurs coéquipiers effectuer un exercice lors de la séance d'entraînement aujourd'hui, à la Place Banque Scotia. Les Sénateurs profitent maintenant de la pause du match des étoiles.
Ils ont décoché des tirs sur toute la longueur de la patinoire vers un filet désert, avec des cris d’encouragements chaque fois que la rondelle atteignait la cible.


Un petit jeu amusant mercredi pour conclure la dernière séance d’entraînement des Sénateurs d’Ottawa avant de quitter pour un congé de quatre jours en raison de la pause du match des étoiles. Après une séquence de quatre matchs où l’équipe a récolté sept points sur une possibilité de huit, le sourire est revenu dans le vestiaire.

« Notre moral est bon », a déclaré l’attaquant des Sénateurs Nick Foligno au lendemain de la victoire de 3-2 sur les Capitals de Washington à la Place Banque Scotia. « Nous jouons du bon hockey présentement. Nous devons encore améliorer certaines choses, ce que nous allons faire lors de notre retour.

« Nous avons eu du succès avant cette pause. C’est plaisant de voir que nous parvenons à bien faire les choses et à gagner des matchs. Tout le monde est plus heureux. »

Il est certain que le but en avantage numérique de Brendan Bell en fin de match qui a brisé les reins des Caps a permis aux Sénateurs d’entamer ce congé sur une bonne note. Même si nous pouvons parler de continuer sur ce rythme, les joueurs semblent se réjouir de l’arrivée de cette pause, question de se reposer un peu.

« Nous étions sur une bonne lancée et cela aurait été bien de pouvoir continuer à jouer, a déclaré le centre Jason Spezza. Mais, un repos ne sera pas un luxe ici. Nous avons passé la majeure partie du temps des Fêtes sur la route et il faut éviter que cela nous rattrape.

« Quelques jours de congé feront du bien... Nous sommes un peu amochés. Même si nous jouons bien dernièrement, il faut que certains joueurs puissent profiter d’un peu de répit afin de revenir en santé. »

L’entraîneur-chef Craig Hartsburg croit aussi que le congé sera la bienvenue pour son équipe.

Nous avons eu du succès avant cette pause. C’est plaisant de voir que nous parvenons à bien faire les choses et à gagner des matchs. Tout le monde est plus heureux. - Nick Foligno
« (La pause) arrive à un bon moment, dit-il. Nous avons des joueurs qui sont secoués et qui jouent en étant blessés. Rien de sérieux, mais leur jeu peut être affecté. Donc, je crois que pour certains joueurs, c’est une bonne occasion. »

Lorsque les Sénateurs seront de retour au boulot lundi, leur réalité n’aura toutefois pas changé. Avec une fiche de 16-21-7, les Sénateurs occupent le 13e rang du classement de l’Association de l’Est et accusent un retard d’une douzaine de points pour une place en séries éliminatoires. Cependant, ils ont quatre matchs en main sur les détenteurs du huitième rang, les Hurricanes de la Caroline.

« La situation est meilleure qu’il y a une semaine, a dit Spezza. Nous devons continuer tranquillement à gagner des matchs et à grimper au classement. Nous ne voulons pas nous attarder au classement. Nous nous concentrons à gagner un match à la fois. »

C’est aussi l’approche que Hartsburg tente d’inculquer à son équipe depuis les dernières semaines.

« Si nous parvenons à prendre les choses un jour à la fois et à accumuler les victoires, tout le monde sera en mesure de dire que nous sommes dans la course, dit-il. En ce moment, nous sommes encore bien loin. Pour y parvenir, nous devons récolter des points. Le périple de huit matchs à l’étranger nous a fait très mal. À six reprises, nous avons eu une chance en troisième période de récolter des points, mais en vain. »

Néanmoins, le capitaine Daniel Alfredsson reconnaît que la remontée ne sera pas de tout repos.

« C’est difficile de gagner du terrain, dit-il. Il y aura beaucoup de matchs de trois points prochainement, mais nous allons continuer et espérer connaître une bonne remontée pour une place en séries. »

Le congé de quatre jours devrait aider à refaire le plein d’énergie, a-t-il ajouté.

« Je souhaite que nous soyons en mesure de recharger les batteries à fond (pendant la pause), a déclaré Alfredsson. C’est ce qui nous manquait au cours des derniers matchs, ce petit surplus d’énergie. J’espère que cela va revenir. »

Bloc-notes

L’attaquant Dany Heatley n’a pas pris part à la séance d’entraînement d’aujourd'hui, mais le seul représentant des Sénateurs au match des étoiles devrait être en mesure de participer aux activités du week-end à Montréal. « Il a été atteint au mollet par un lancer (mardi) et il est enflé, a dit Hartsburg. « Son mollet était endolori et il n’a pu patiner aujourd’hui. Mais nous ne prévoyons pas de problèmes pour le match des étoiles. »... Les Sénateurs ont espoir que le défenseur Anton Volchenkov (haut du corps) sera de retour dans la formation mardi prochain, alors qu’ils recevront les Devils du New Jersey à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM). Mais Hartsburg a indiqué que l’attaquant Shean Donovan (bas du corps) est un cas « incertain » pour cette rencontre.


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