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Nouvelles des Sénateurs

Un calendrier équilibré en 2010-2011 pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
La soirée d’ouverture pourrait en dire long sur l’allure du calendrier réservé aux Sénateurs d’Ottawa au cours de la prochaine saison.


La première mise au jeu de la campagne 2010-2011 des Sénateurs aura lieu à la Place Banque Scotia un vendredi soir, le 8 octobre précisément. Cette saison, il s’agira d’une rare occasion de terminer votre semaine de travail avec une soirée au hockey des Sénateurs.

Parmi les faits saillants du calendrier des Sénateurs, qui a été dévoilé aujourd’hui, notons les sept rencontres à domicile présentées un vendredi soir. Le président de l’équipe Cyril Leeder affirme qu’il s’agit d’un des effets du changement dans la façon de procéder dans la Ligue nationale de hockey pour élaborer le calendrier.

« Auparavant, nous leur faisions parvenir de nombreuses dates (de préférence) et ils établissaient le calendrier à partir de ces dates, a déclaré Leeder. Maintenant, nous leur faisons parvenir le calendrier entier (des événements à l’affiche dans l’amphithéâtre) et ils établissement le calendrier en fonction des dates disponibles.

« Donc, nous nous retrouvons avec un plus grand nombre de matchs à des soirs non traditionnels (à domicile), comme les vendredis et un peu plus les lundis. Toutefois, cela fait en sorte que le calendrier est plus équilibré. Il y a moins de parties prévues dans une courte période de temps. »

Effectivement, il s’agit d’un calendrier mieux conçu pour aider les Sénateurs dans les ventes de billets. Il y a un an, 27 des 41 parties à l’affiche à la Place Banque Scotia avaient été disputées en date du 31 décembre. Cette saison, le partage des matchs à domicile est plus équitable, avec 22 parties en première moitié de saison et 19 dans la deuxième portion. Trois des quatre derniers matchs d’Ottawa en 2010-2011 seront disputés à la Place Banque Scotia.

« Selon nous, la façon dont le calendrier a été conçu l’an dernier fut le principal obstacle pour la vente des billets, a dit Leeder. Le déséquilibre des matchs à domicile et les longues séquences — six matchs à domicile en 10 jours tôt en saison — constituait des problèmes. Ce ne sera pas le cas cette année. Nous sommes contents du calendrier et du fait qu’il soit équilibré. La répartition des adversaires est aussi un autre plus, à notre demande, afin que nous puissions affronter Montréal chaque mois et Toronto chaque mois. C’est un bon calendrier pour les amateurs. Je crois qu’ils apprécieront. »

Un autre aspect qui aidera la vente de billets est le fait que le calendrier est dévoilé trois semaines plus tôt que lors des saisons précédentes. Déjà, de dire Leeder, les Sénateurs connaissent un bel été à ce chapitre.

« Nous connaissons notre meilleure période en ce qui a trait aux renouvellements, a-t-il dit. Le dévoilement du calendrier va certainement aider. Nous avons des détenteurs de forfaits de 10, 20 et de 30 matchs. Ces personnes doivent généralement attendre le dévoilement du calendrier avant de choisir leurs matchs. »

Parmi les faits saillants du calendrier de 82 matchs dévoilé aujourd’hui :

— Le match le plus attendu de la saison sera certainement celui du 2 décembre, alors que les Sharks de San Jose seront les visiteurs à la Place Banque Scotia. Il s’agira de la première apparition de Dany Heatley dans un chandail adverse depuis son controversé départ d’Ottawa l’automne dernier. « Je pense que les amateurs retiendront cette date, de dire Leeder. Il s’agira d’un match très populaire et très attendu. »

— Il y aura seulement neuf matchs à domicile présentés un samedi cette saison, mais six d’entre eux seront contre des rivaux de la section Nord-Est. Cela comprend un affrontement le jour de l’An contre les Maple Leafs de Toronto, qui sera télévisé à l’échelle nationale à Hockey Night in Canada de CBC qui sera suivi par la classique hivernale opposant les Capitals de Washington et les Penguins au Heinz Field de Pittsburgh.

— En plus du match du Nouvel An, les Sénateurs recevront les Penguins de Pittsburgh le lendemain de Noël; ces deux équipes  se sont affrontées en première ronde des séries éliminatoires le printemps dernier. « Nous serons choyés à Noël cette année, a dit Leeder.

— Le calendrier à domicile par jour se lit comme suit : lundi, 3; mardi, 8; mercredi, 4; jeudi, 8; vendredi, 7; samedi, 9 et dimanche, 2.


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