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Nouvelles des Sénateurs

Un attaquant des Wheat Kings veut récolter

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L’attaquant Mark Stone, des Wheat Kings de Brandon, n’avait pas prévu que les Sénateurs d’Ottawa mentionneraient son nom en sixième ronde du repêchage 2010 (Club de hockey Les Sénateurs d’Ottawa).
Pour de nombreux adolescents qui ont de grandes ambitions comme hockeyeur, le repêchage de la LNH est le week-end le plus angoissant.


Il s’agit d’un moment stressant alors qu’il faut attendre l’appel d’une équipe de la Ligue nationale qui estime que vous représentez un élément potentiel pour connaître la gloire.

Ensuite, il y a des joueurs comme l’attaquant Mark Stone, des Wheat Kings de Brandon, qui ne se font pas d’illusions à propos du rang où ils sont classés à leur année d’admissibilité au repêchage.

« J’ignorais si une équipe (de la LNH) s’intéressait à moi », a admis l’athlète de 18 ans, natif de Winnipeg. « Je n’avais pas parlé à personne. »

Donc, il ne faut pas s’étonner que Stone eut passé la fin de semaine du repêchage au chalet familial près de Kenora, en Ontario, car il ne s’attendait à rien lui concernant lors des assises qui avaient lieu au Staples Center de Los Angeles.

Ensuite, un appel téléphonique lui annonçant une grosse nouvelle survient. Une équipe de la LNH a effectivement porté une attention aux exploits de Stone, soit les Sénateurs d’Ottawa. Ces derniers ont fait de l’ailier droit de 6’ 2’’ et 182 livres leur choix de sixième ronde (178e au total) au repêchage de 2010.

« Mon agent m’a téléphoné et m’a dit “félicitations ', » a déclaré Stone pendant une pause au camp de perfectionnement des Sénateurs, dimanche. « Je ne savais rien. Il m’a donc dit que c’était Ottawa... J’étais emballé d’avoir été sélectionné. »

Stone sait qu’il s’agit seulement d’une première étape, peu importe ce qu’il envisage pour le futur dans le monde du hockey. Mais au moins la porte est maintenant ouverte.

« Étant repêché, cela veut dire qu’ils me donnent une chance », a dit Stone, qui était classé au 119e rang parmi les joueurs nord-américains par la Centrale de dépistage de la LNH avant les assises. « C’est quand même assez bien. Je dois maintenant faire des progrès au cours des prochaines années, en espérant pouvoir atteindre les rangs professionnels. »

Les Sénateurs croient fermement que le potentiel de Stone en vaut la chandelle.

« Il est un grand attaquant offensif », a déclaré le dépisteur régional Bob Lowes. « Il a un bon sens du jeu, de bonnes habiletés et une bonne compréhension. Il a besoin de travailler son coup de patin. Il est encore assez maigre et pas très fort, mais je crois qu’en gagnant en force, il améliorera son coup de patin. »

Stone a déjà appris quelques leçons à propos des grands événements reliés au hockey. Ses Wheat Kings furent les hôtes de la Coupe Memorial MasterCard 2010 et ils ont atteint la finale du tournoi, grâce à un gain-surprise en prolongation contre les champions de la Ligue de hockey de l’Ouest, les Hitmen de Calgary. Cette dernière formation alignait le frère aîné de Stone, Michael, qui fut repêché par les Coyotes de Phoenix il y a deux ans.

Malgré que Brandon ne fut pas de taille pour les champions en titre, les Spitfires de Windsor, lors de ce match, Stone conserve tout de même de bons souvenirs de l’événement.

« C’était incroyable de voir une communauté comme celle de Brandon organiser un événement si spécial, a-t-il dit. C’était formidable pour toutes les personnes impliquées, donc ce fut possiblement ma plus grande expérience de hockey jusqu’à présent. J’ai appris comment gagner des matchs importants. Nous étions en prolongation lors de la demi-finale et nous étions parvenus à l’emporter.

Étant repêché, cela veut dire qu’ils me donnent une chance. C’est quand même assez bien. Je dois maintenant faire des progrès au cours des prochaines années, en espérant pouvoir atteindre les rangs professionnels. - Mark Stone
« J’ai beaucoup appris de cette expérience, juste le fait de savoir ce qu’il faut pour remporter un championnat national. »

Alors que les blessures l’ont contrait à rater 33 parties à sa deuxième saison chez les Wheat Kings, la performance de Stone à la Coupe Memorial fut remarquable. Vers la fin du tournoi, il fut utilisé sur le premier trio de Brandon, aux côtés de deux joueurs repêchés dans la LNH, Brayden Schenn et Matt Calvert.

« J’ai été très impressionné par lui à la Coupe Memorial, a déclaré Lowes. Le trio de (Scott) Glennie, Calvert et Schenn a évolué ensemble toute la saison, mais lorsqu’il a fallu brasser les cartes, il (Stone) fut inséré à la place de Glennie jusqu’à la fin du tournoi. Donc, il a très bien fait. »

Alors que plusieurs joueurs des Wheat Kings passeront à la prochaine étape, Lowes prévoit que Stone aura encore plus de chances de faire sa marque en 2010-2011.

« Je pourrais devenir l’un des joueurs-clés, un leader au sein de l’équipe, de dire Stone. C’est un bon défi et je l’attends avec impatience. »

Le tournoi 3 contre 3 met un terme au camp de perfectionnement

Les espoirs des Sénateurs présents au camp annuel de perfectionnement termineront leur semaine avec un tournoi 3 contre 3, lundi à 9 h 45 au Bell Sensplex.

L’événement est ouvert au public et l’entrée est libre. Consultez l’alignement du tournoi ici.


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