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Nouvelles des Sénateurs

Un appel à Bell pour relancer l'attaque

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le plateau du quart de la saison 2008-2009 est maintenant atteint.


Toutes les raisons sont bonnes pour les Sénateurs d’Ottawa de ressentir davantage le sentiment d’urgence alors que leur défensive continue d’éprouver des difficultés et, par surcroît, cela commence à se faire ressentir concrètement au classement de l’Association de l’Est.

Les Sénateurs (6-9-2) n’ont trouvé le fond du filet qu’à quatre reprises au cours de leur séquence de quatre revers de suite, se retrouvant ainsi au 14e rang du classement. Le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a rappelé le défenseur Brendan Bell de leur filiale de la Ligue américaine à Binghamton. L’ancien capitaine des 67's d’Ottawa connaît une très bonne campagne sur le plan offensif avec les B-Sens, alors qu’il a récolté 15 points en 15 matchs jusqu’à présent.

« Nous allons tenter d’en obtenir un peu plus en avantage numérique et on m’a dit qu’il fait du bon travail dans cet aspect du jeu », a déclaré Murray dimanche, au lendemain d’un revers de 3-2 des siens aux mains des Islanders à Uniondale.

La promotion accordée à Bell signifie qu’il y aura des changements à la ligne bleue pour lundi soir, alors que les Sénateurs affronteront les meneurs du classement de l’Association de l’Est, les Rangers de New York au Madison Square Garden (19 h, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM). L’entraîneur-chef Craig Hartsburg affirme qu’il fera connaître sa décision demain.

Des changements sont aussi prévus à l’avant. Jarkko Ruutu reviendra dans l’alignement après avoir purgé une suspension de deux matchs, mais le robuste ailier Chris Neil pourrait devoir s’absenter, car il s’est blessé à un genou lors du match de samedi. Les Sénateurs garderont Ilya Zubov, un autre joueur rappelé de Binghamton, au sein de la formation pour le moment.

« Je n’écarte aucune hypothèse pour l'instant, mais si mon genou est au même stade qu’aujourd’hui, je ne pense pas jouer », a déclaré Neil à propos de son statut pour le match de lundi. « Nous verrons comment les choses iront ce soir et demain.

« Nos soigneurs ne savent pas encore ce qui cloche avec mon genou. Il semble que mon ligament latéral interne et mon ligament croisé antérieur sont corrects, c’est ce qui importe le plus. Nous allons tester et voir comment il (mon genou) réagira. »

Il est évident que, peu importe qui se retrouvera sur l’alignement, cette équipe veut désespérément tout faire pour renouer avec la victoire. Le capitaine Daniel Alfredson a convoqué une réunion entre joueurs seulement après la défaite de samedi, mais il a dit que c’est ce qui se passera sur la patinoire qui va tout dire.

« Nous sommes conscients de la situation et nous avons besoin de gagner, dit-il. Nous avons fait de bonnes choses (samedi) mais nous n’avons pas trouvé la façon de gagner. Nous voulons nous assurer d’être sur la même longueur d’onde sur ce qu’il faut améliorer.

« C’est frustrant, mais nous devons continuer à travailler. Je crois en ce groupe de joueurs et je crois que nous pouvons être meilleurs. Nous devons continuer à croire en nos moyens et de travailler comme nous l’avons fait (samedi soir). »

Hartsburg a annulé la séance d’entraînement d’aujourd’hui et il a plutôt organisé des rencontres individuelles avec les joueurs, afin de renforcer le sentiment d’urgence.

« Nous avons certainement démontré de belles choses (samedi) et c’est ce que nous avons abordé avec chaque joueur, dit-il. En première période, nous avons une bonne énergie et de la concentration, mais nous avons vite dérogé. Ce que j’ai vu en première période est le genre de jeu que je désire voir. Ce n’est pas parce que tu ne connais pas de succès instantané qu’il faut tout changer.

« Selon moi, c’est ce qui s’est produit pendant une bonne partie de la campagne jusqu’à présent. »

Murray a maintenu aujourd’hui qu’il demeure confiant à propos de son groupe et qu’il entend résister, du moins pour le moment, aux tentations de bouger de façon plus drastique.

« Je crois que nous avons un bon groupe de joueurs, qui sont compétitifs. Mais ce groupe ne joue pas avec toute la confiance nécessaire en ce moment, dit-il. La confiance est fragile. Il faudra quelques victoires avec que cette confiance revienne.

« Lorsque tu te trouves dans une situation d’impasse comme celle-ci, tu te demandes si tu vas réussir à gagner un autre match. Puis, cela survient et le vent tourne de l’autre côté. C’est ce que nous souhaitons. Je pense que nous avons une bonne équipe de hockey. »

Bloc-notes

Hartsburg n’a pas encore arrêté son choix pour le gardien partant contre les Rangers, mais il a dit qu’il s’agira « vraisemblablement » d’Alex Auld (5-5-1) pour la 11e fois en 12 matchs... L’attaquant Ryan Shannon (commotion) a été inscrit sur la liste des blessés... Les Sénateurs seront de retour à la Place Banque Scotia jeudi soir pour recevoir les Canadiens de Montréal (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM).


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