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Nouvelles des Sénateurs

Un affrontement d'importance capitale

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Alex Kovalev et les Sénateurs tenteront aussi de s'imposer sur le plan offensif contre les Capitals, ce soir à Washington (Photo par Andy Marlin/NHLI via Getty Images).
Consultez les notes de match de la LNH (PDF) pour l'affrontement Ottawa-Washington de ce soir.


Tous les yeux seront rivés sur Alex Ovechkin, comme c’est l’habitude lorsque les gros canons des Capitals de Washington sautent sur la patinoire.

Mais les Sénateurs d’Ottawa espèrent aussi attirer un peu d’attention ce soir alors qu’ils se mesureront aux meneurs de la section Sud-Est devant une salle comble au Verizon Center de Washington (19 h, TSN, CJRC 104,7 FM).

Alors qu’il sera primordial de contenir Ovechkin et la puissante attaque des Capitals pour espérer gagner, l’entraîneur-chef des Sénateurs,  Cory Clouston, a clairement indiqué aujourd’hui que sa formation devra aussi forcer l’adversaire à jouer plus défensif.

« Il n’y aura pas qu’eux sur la patinoire, car nous y serons aussi », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs au Verizon Center. « Nous devrons compliquer la tâche pour quelques-uns de leurs joueurs-clés lorsqu’ils tenteront de pénétrer notre territoire, afin de restreindre l’espace et le temps passé avec la rondelle. Nous voulons les rendre un peu plus nerveux, également. Il faut qu’ils soient préoccupés par notre présence. »

Ottawa a déjà fait réfléchir les Caps à ce point de vue, le 23 novembre dernier, alors que les Sénateurs avaient réussi à combler un retard de 3-1 en troisième période pour finalement triompher avec un gain de 4-3 en prolongation, à la Place Banque Scotia.

« Je crois que nous nous sommes bien débrouillés contre eux ici, de ce que j’ai vu », a déclaré le gardien des Sénateurs Pascal Leclaire, qui n’était pas présent pour la finale de cette dite prestation. Il avait été atteint par une rondelle au banc et il avait dû quitter l’endroit en raison de cette blessure qui s’était avérée être une fracture à un os de la joue. « Nous devrons être disciplinés et ne pas leur accorder de temps en avantage numérique.

« Nous les connaissons et nous sommes conscients de ce dont ils sont capables. Nous devrons être prêts. »

Il n’y aura pas qu’eux sur la patinoire, car nous y serons aussi. Nous devrons compliquer la tâche pour quelques-uns de leurs joueurs-clés lorsqu’ils tenteront de pénétrer notre territoire, afin de restreindre l’espace et le temps passé avec la rondelle. Nous voulons les rendre un peu plus nerveux, également. Il faut qu’ils soient préoccupés par notre présence. - Cory Clouston
Leclaire et l’attaquant Alex Kovalev seront de l’alignement pour l’affrontement de ce soir. Les deux joueurs avaient raté l’entraînement de mercredi, mais ils seront en mesure de jouer ce soir. Il s’agit certainement d’une bonne nouvelle, surtout que les Sénateurs affronteront une équipe qui présente une fiche de 13-3-3 à domicile cette saison et qui est bourrée de talent offensivement.

« Ils sont aussi dangereux offensivement que n’importe quelle autre formation, a dit Clouston. Ils possèdent incontestablement le meilleur compteur de la ligue en ce moment. Il (Ovechkin) est très dangereux et il peut décider de l’issu d’un match à lui seul.

« De plus, avec un défenseur comme (Mike) Green qui peut collaborer en attaque, c’est aussi périlleux. Toutefois, nous avons eu du succès contre eux dans notre amphithéâtre et nous devrions montrer une confiance. »

Leclaire a dit : « Ces joueurs-là excellent, particulièrement Ovechkin. Il faut être constamment aux aguets. Il vous donne peu de temps pour réagir et il lance abondamment vers le filet. »

Bloc-notes

Clouston conservera le même alignement que lors du match de mardi contre les Bruins de Boston, ce qui signifie que le défenseur Chris Campoli sera laissé de côté... Les trios des Sénateurs à l’entraînement d’avant-match : Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil, Alex Kovalev-Mike Fisher-Ryan Shannon, Milan Michalek-Peter Regin-Nick Foligno et Shean Donovan-Jesse Winchester-Jonathan Cheechoo... Le réseau CBC a ajouté l’affrontement de samedi contre les Panthers de la Floride à son programme, dans le cadre de Hockey Night in Canada. Le match débutera à 19 heures à la Place Banque Scotia.


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