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Nouvelles des Sénateurs

Trois choix de première ronde, une première pour les Sénateurs au repêchage

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs ont effectué une transaction avec les Red Wings de Detroit afin de réclamer l’ailier Matt Puempel, des Petes de Peterborough, avec la 24e sélection en première ronde du Repêchage amateur 2011 de la LNH (Photo par Aaron Bell/OHL Images).
Grâce à des tractations de fin de soirée, les Sénateurs d’Ottawa ont écrit une nouvelle page de l’histoire de la franchise au Repêchage amateur 2011 de la LNH.


Les Sénateurs ont cédé deux choix de deuxième ronde (35e et 48e au total) aux Red Wings de Detroit pour la 24e sélection au premier tour afin de mettre la main sur Matt Puempel, des Petes de Peterborough de la Ligue de hockey de l'Ontario.

C'est la première fois que les Sénateurs bénéficient de trois sélections au premier tour d'un repêchage de la LNH. Plus tôt dans la soirée, ils ont choisi le centre suédois Mika Zibanejad au sixième rang au total ainsi que Stefan Noesen des Whalers de Plymouth au 21e rang.

Puempel était encouragé à l’effet d’être celui qui a établi le record.

« C'est assez incroyable », a déclaré l'athlète de 18 ans d'Essex, en Ontario. « Certainement, toute cette attente en valait la peine quand les Sénateurs d'Ottawa ont prononcé mon nom. Je suis très heureux.

« Il est peut fréquent de voir une équipe obtenir trois choix en première ronde. Et une fois qu'ils ont effectué la transaction, j'étais assez optimiste et j’espérais vraiment faire partie des Sénateurs. Voilà que cela s’est concrétisé. »

Les Sénateurs se sont présentés à St. Paul, au Minnesota, et au Xcel Energy Center déterminés à bâtir une profondeur pour l'organisation à l’attaque. Avec la récolte de vendredi soir seulement – les Sénateurs ont encore huit joueurs à sélectionner samedi –le directeur général Bryan Murray croit qu’il s’agit déjà d’une mission accomplie. Les trois joueurs des Sénateurs choisis au premier tour, a-t-il ajouté, étaient parmi les 15 joueurs ciblés dans le classement de l'équipe.

« En réclamant des joueurs de caractère comme nous l’avons fait, nous avons obtenu des jeunes qui ne pourront peut-être pas nous aider immédiatement l'année prochaine, mais qui seront certainement à l'avenir au sein de notre alignement pendant plusieurs années, a déclaré Murray. C'est le choix que nous avons fait et j'espère qu’il s’agit de la bonne pour le moment. »

Noesen et Puempel ont tous deux été sélectionnés avec choix de repêchage que les Sénateurs ont obtenus dans des transactions effectuées avant la date limite des échanges en février. Le 21e provenait de la sélection des Predators de Nashville dans l’échange de Mike Fisher, tandis que le 48e faisait partie de l'échange de Chris Campoli avec les Blackhawks de Chicago.

« Quand vous échangez des joueurs de la trempe de ceux que nous avons cédés l'année dernière, vous espérez obtenir quelque chose en retour, a déclaré Murray. Nous avons été en mesure de combiner quelques sélections pour obtenir un troisième choix en première ronde. C'était un sacrifice à la fois que nous avons fait à la date limite, à prendre ce recul pour cette journée, et je pense que notre personnel a été efficace et vraiment remarquable dans leur classement. »

Puempel, décrit par Murray comme « une machine offensive », a inscrit 67 buts lors de ses deux dernières saisons avec les Petes. Mais son statut au repêchage en a pris un coup quand il a raté le dernier mois de la saison 2010-2011 en raison d’une blessure à la hanche qui a nécessité une chirurgie. Inutile de dire qu’elle (la chirurgie) a soulevé beaucoup de questions dans les semaines précédentes le repêchage.

« Ils ne font que leur travail et ils doivent s'assurer que chaque joueur ait le feu vert avant de les réclamer », a déclaré Puempel, qui n'a pas été offensé par les incitations incessantes par les équipes de la Ligue nationale de hockey. « La blessure est maintenant guérie. Je peux reprendre mes activités normales, je peux patiner et m’entraîner et je me sens bien. »

Il est confiant que la chirurgie, effectuée par le célèbre spécialiste de la hanche Marc Philippon à la clinique Steadman de Vail, au Colorado, a été un succès sur toute la ligne et qu'il n'entrevoit aucun problème pour l'avenir.

« Il s’agit du meilleur médecin concernant les blessures liées à la hanche », a déclaré Puempel, recrue de l'année dans la Ligue canadienne de hockey en 2009-2010. « J'ai été honoré d'être son patient. Là-bas, on traverse le couloir et on voit tous les chandails des différents joueurs qu'il a opérés dans tous les sports (dont Mario Lemieux et Marian Gaborik.) Ils ont tous connu un rétablissement complet, donc j’ai une confiance extrême en lui et je suis vraiment content qu'il ait procédé à cette chirurgie. »


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