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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Tout un calendrier pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Un calendrier extraordinaire attend les Sénateurs d’Ottawa.


Avec un séjour historique à Stockholm contre les Penguins de Pittsburgh en levée de rideau et une absence de deux semaines de la Place Banque Scotia en raison de la tenue du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF, le calendrier 2008-2009 des Sénateurs n’a rien de banal.

Le calendrier de 82 matchs, paru aujourd’hui, débutera en Suède avec deux matchs contre les Penguins de Pittsburgh, les 4 et 5 octobre, et se terminera le 11 avril au Air Canada Centre de Toronto, avec un duel de la bataille de l’Ontario, contre les Maple Leafs.

Tel qu’annoncé mercredi, les Sénateurs disputeront leur premier match à la Place Banque Scotia le 11 octobre contre les champions de la Coupe Stanley, les Red Wings de Detroit. Il s’agira du premier de cinq matchs consécutifs à domicile pour les Sénateurs.

Le plus long périple sur la route pour Ottawa coïncidera avec la présentation du CMJ 2009. Les Sénateurs affronteront les Stars de Dallas, le 20 décembre à la Place Banque Scotia, et ils ne reviendront pas avant le 10 janvier, alors que les Rangers de New York seront les visiteurs. Entre-temps, les Sénateurs disputeront huit rencontres consécutives à l’étranger, incluant un périple dans l’Ouest canadien, à Vancouver, Edmonton et Calgary.

En revanche, les Sénateurs entreprendront un séjour de huit matchs de suite à compter du 24 février, tout de suite après la Journée du hockey au Canada, le 21 février, contre les Canadiens à Montréal.

Cette longue séquence à domicile avantagera les Sénateurs comparativement aux saisons précédentes, car ils n’auront pas à passer la majeure partie du mois de mars sur la route. En 2008-2009, Ottawa disputera huit de ses 15 matchs en mars à la maison.

« La bonne nouvelle est que nous avons pu obtenir un peu d’équilibre, ce qui ne s’était pas vu depuis longtemps », a déclaré le président et chef de la direction des Sénateurs, Roy Mlakar. « La plupart du temps, l’équipe passait une grande partie du mois de mars à l’étranger.

« Nous adorons avoir l’avantage de la patinoire pendant une période cruciale de la saison. »

Les Sénateurs disputeront davantage de matchs à l’étranger en janvier seulement, soit sept des 12 rencontres. Pour les autres mois, le calendrier est équitable.

« Le calendrier ne pouvait pas être mieux équilibré », de dire Mlakar.

Il a aussi souligné que les Sénateurs auront moins de matchs aller-retour (16 comparativement à 17 la saison dernière) et moins de séquences de trois matchs en quatre soirs (en baisse de 23 à 17) au cours de la prochaine campagne.

« Au point de vue hockey, c’est une très bonne nouvelle, dit-il. Notre équipe sera plus reposée. Nous sommes très satisfaits du résultat. »

Vingt-cinq des 40 matchs à domicile des Sénateurs seront disputés à la fin de la semaine : 10 le jeudi, deux le vendredi et 13 le samedi. D’autres matchs à la Place Banque Scotia auront lieu le lundi (deux), le mardi (10) et le mercredi (trois).

Pour la première fois depuis 2003-2004, les Sénateurs affronteront toutes les équipes de la Ligue nationale de hockey. Ils affronteront chacun de leurs rivaux de la section Nord-Est à six reprises et quatre fois contre les autres équipes de l’Association de l’Est.

Il y aura aussi des séries aller-retour contre les trois équipes canadiennes de l’Association de l’Ouest. En plus des Red Wings, Ottawa recevra la visite de chacune des formations de la section Pacifique (Ducks d’Anaheim, Stars de Dallas, Kings de Los Angeles, Coyotes de Phoenix et Sharks de San Jose), et ils rendront visite aux autres équipes de la section Centrale (Blackhawks de Chicago, Blue Jackets de Columbus, Predators de Nashville et Blues de St. Louis) ainsi qu’à l’Avalanche du Colorado et le Wild du Minnesota, de la section Nord-Ouest.

Le calendrier hors-concours des Sénateurs a aussi été rendu public. Il comprend des matchs à domicile contre les Rangers (20 sept.), les Canadiens (27 sept.) et les Flyers de Philadelphie (24 sept.), sans oublier des parties à l’extérieur à New York (22 sept.) et Montréal (26 sept.).

Le sixième match préparatoire aura lieu contre les Indians de Frolunda – l’ancienne équipe du capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson – le 2 octobre dans sa ville natale, Göteborg.

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