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Nouvelles des Sénateurs

« Tout peut arriver » : Melnyk

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Brian Elliott et les Sénateurs souhaitent prolonger leur séquence sans revers à cinq matchs alors qu'ils reçoivent les Devils du New Jersey ce soir, à la Place Banque Scotia (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Aujourd’hui, il s’agit de la première journée du dernier droit du calendrier pour les Sénateurs d’Ottawa.


Le propriétaire Eugene Melnyk demeure convaincu que la bonne séquence qu’a connue son équipe avant la pause du match des étoiles constitue un signe que de meilleurs joueurs attendent sa formation.

« Je pense que c’est un soupir de soulagement pour tout le monde », a déclaré Melnyk plus tôt aujourd’hui, à propos de la récente séquence de 3-0-1 des Sénateurs. « J’ai hâte au match de ce soir. »

Les Sénateurs, qui affronteront les Devils du New Jersey ce soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM), accusent toujours un important retard pour une place en séries éliminatoires dans l’Association de l’Est. Ils occupent présentement le 13e rang du classement, à 12 points du dernier rang donnant accès aux séries, mais Melnyk sent que son équipe va livrer la marchandise d’ici la fin de la saison.

« Regardez, tout peut arriver », a-t-il dit lors d’une conférence de presse pour annoncer les derniers développements à propos de la candidature de Sénateurs Sports & Divertissement pour l’obtention d’une franchise de la Major League Soccer. « Avant le début du mondial junior, mes Majors de Mississauga St. Mike's (de la Ligue de hockey de l’Ontario) jouaient sous la barre de 0,500. Ensuite, ils ont remporté neuf victoires consécutives. Ils ont quitté la cave du classement pour se hisser en troisième ou quatrième place et ils sont en position de participer aux séries.

« Nous avons besoin d’un peu de chance. Nous devons travailler fort et avoir le momentum. Je pense que cela pourrait être le début de ce momentum dont je parle depuis le début de la saison. J’espère sincèrement que c’est le cas. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg, et ses joueurs sont déterminés à adhérer à l’approche « un jour à la fois » et cela deviendra leur divise à présent.

« Nous sommes conscients que nous sommes dans une situation difficile, mais, en même temps, nous avons pris la décision de ne pas regarder trop loin devant », a déclaré le centre Mike Fisher, qui se retrouvera à l’aile à nouveau ce soir, aux côtés de Nick Foligno ainsi que de Peter Regin, fraîchement rappelé de Binghamton. « Le match (qui importe le plus) est celui de ce soir. Nous savons qu’il s’agit d’un match important pour nous et nous devons nous concentrer sur celui-ci.

« Avant la pause, nous avions bien joué et nous devons continuer ainsi afin de nous donner une chance. »

Nous sommes conscients que nous sommes dans une situation difficile, mais, en même temps, nous avons pris la décision de ne pas regarder trop loin devant. Le match (qui importe le plus) est celui de ce soir. Nous savons qu’il s’agit d’un match important pour nous et nous devons nous concentrer sur celui-ci. - Mike Fisher
Hartsburg a ajouté : « Nous ne voulons pas nous préoccuper des chiffres (à propos des chances de faire les séries). Un match à la fois. Notre chiffre magique est un. La rencontre de ce soir. »

Même si Melnyk est conscient de l’importante pente à remonter, mais il pense de la même façon que sa formation.

« Il faut prendre les choses match par match, dit-il. Nous sommes tous très conscients que nous devons remporter 28 victoires d’ici la fin de la saison. C’est un défi extrêmement ardu, mais est-ce réalisable? Certainement.

« Je pense que cette équipe est déterminée, que nous avons les partisans pour l’appuyer, ainsi que la direction qui est de son côté. »

Bloc-notes

Pour la première fois cette saison, le vétéran défenseur Jason Smith sera rayé de la formation ce soir. « Je suis surpris et déçu », a-t-il dit après avoir appris la nouvelle de la bouche de Hartsburg. « J’évolue dans cette ligue pour disputer des matchs et faire tout en mon possible pour aider l’équipe. Je suis fier de travailler fort à chaque match et je vais continuer ainsi. »... Le rappel de Regin signifie que Christoph Schubert va écoper aussi... Brian Elliott (3-1-1) effectuera son sixième départ devant le filet des Sénateurs... Il reste moins de 1 250 billets pour le match.


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