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Nouvelles des Sénateurs

Tout le monde au boulot?

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Après une absence de six matchs en raison d'une blessure, le défenseur Filip Kuba pourrait effectuer un retour au jeu pour les Sénateurs, ce soir à Atlanta (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Pour la première fois depuis longtemps, Cory Clouston pourrait devoir prendre des décisions difficiles de dernière minute au sujet de l’alignement.


L’entraîneur-chef des Sénateurs d’Ottawa serait ravi de vivre avec ce dilemme.

Lorsque les Sénateurs sauteront sur la glace du Philips Arena ce soir contre les Thrashers d’Atlanta (19 h, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis), Clouston pourrait miser sur un alignement complet. Mike Fisher (haut du corps) et Filip Kuba (bas du corps) ont participé à l’entraînement d’avant-match aujourd’hui et ils pourraient réintégrer la formation pour le premier d’une série de trois parties à l’étranger.

« Nous en saurons plus avant le début du match, a dit Clouston. C’est une possibilité. Je serais heureux de revoir tout le monde en santé. Nous avons encore quelques joueurs qui ont des petits bobos, sinon nous sommes essentiellement en santé. »

Les Sénateurs n’ont pas été en mesure de profiter d’une formation complète depuis octobre et le moment le pouvait pas mieux tomber, alors qu’ils tentent de freiner leur mauvaise séquence de 1-5-1 depuis la fin du congé olympique. Ottawa s’attend aussi à être testé par les Thrashers, une équipe qui lutte pour une participation aux séries éliminatoires et qui avait infligé un cuisant revers de 6-1 aux Sénateurs, le 12 janvier dernier.

« Lors de notre dernier passage à Atlanta, ils nous avaient passablement malmenés, a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza. C’est un match important pour nous. Nous avons subi beaucoup trop de défaites dernièrement et nous voulons sans aucun doute renverser la vapeur. Nous serons prêts. »

Le retour possible du vétéran Kuba, qui a été blessé lors du premier match des Sénateurs au retour de la pause (le 2 mars contre les Rangers de New York), viendra certainement aider la cause d’Ottawa à la ligne bleue.

Je serais heureux de revoir tout le monde en santé. Nous avons encore quelques joueurs qui ont des petits bobos, sinon nous sommes essentiellement en santé. - Cory Clouston
« Il joue avec assurance, il lit bien le jeu et il aide en attaque, a déclaré Clouston. Par sa simple présence sur le jeu de puissance, il nous aidera beaucoup. »

Alors que les Thrashers ont remporté une importante victoire de 4-3 sur les Sabres mardi soir — un résultat qui aide en fait les Sénateurs dans leur lutte pour le premier rang de la section Nord-Est — leurs chances d’une participation aux séries se sont amenuisées en raison d’une série de six revers de suite auparavant.

Donc les Sénateurs croiseront le fer avec un adversaire désespéré ce soir. Toutefois, étant donné les difficultés de sa propre formation à gagner et marquer des buts, Clouston ne s’inquiète pas outre mesure de la situation précaire des Thrashers.

« Nous ne sommes pas inquiets de leur situation désespérée, a-t-il dit. Nous sommes davantage préoccupés par l’urgence de retrouver le sentier de la victoire et de la façon dont nous devons jouer. »

Bloc-notes

Brian Elliott (23-16-3) effectuera son deuxième départ consécutif ce soir devant le filet... Avec une victoire ce soir, les Sénateurs auront partagé les honneurs de la série de quatre affrontements cette saison contre les Thrashers... Le voyage à l’étranger d’Ottawa se poursuivra à Dallas samedi (14 h, Rogers Sportsnet, Team 1200) et prendra fin à Montréal lundi (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis).


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