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Nouvelles des Sénateurs

Toujours prêts à combattre

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Mike Fisher a raté l'entraînement d'aujourd'hui en raison d'une blessure au bas du corps, mais il devrait être en uniforme samedi, alors que les Sénateurs redront visite aux Penguins à Pittsburgh (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
On n’abandonne pas dans le vestiaire des Sénateurs d’Ottawa.


Même si leurs chances d’accéder aux séries éliminatoires ne tiennent qu’à un fil mathématiquement, les joueurs de cette formation n’entendent pas ranger leur esprit compétitif avant la fin du dernier match de la saison régulière, le 11 avril à Toronto contre les Maple Leafs. À moins d’un avis contraire de l’entraîneur-chef Cory Clouston, ce qui est tout à fait improbable.

« Je pense que nous devons nous préparer de la même façon », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement de 50 minutes de son équipe, qui a eu lieu à l’Université Harvard à Cambridge, au Massachusetts. « Nous nous préparons pour gagner un match.

« Mon objectif n’a pas changé. Tout le monde regarde la situation dans son ensemble, mais l’entraîneur s’en tient à la séance d’aujourd’hui. C’est ce que nous voulons faire. Nous tentons de nous préparer pour demain et nous nous en tenons à cela. Le résultat final, peu importe ce qu’il sera, s’occupera du reste. Nous voulons que nos joueurs se préparent pour le match de demain après-midi. »

Le revers de 5-3 jeudi soir aux mains des Bruins à Boston est un exemple de combativité dont Clouston souhaite voir de la part de ses hommes. Les Sénateurs se sont retrouvés avec un retard de 3-0 en première période, mais au milieu du troisième engagement, c’était beaucoup plus serré, avec une marque de 4-3. Ottawa a mis de la pression dans l’espoir de créer l’égalité, mais Phil Kessel est venu sceller l’issue de la rencontre, avec un but dans un filet désert dans la dernière minute de jeu pour procurer la victoire aux meneurs de l’Association de l’Est.

« Comme vous l’avez vu hier soir, nous n’avons pas l’intention de lancer la serviette de sitôt, a déclaré Clouston. Je crois que nos joueurs ont combattu avec agressivité... Nous voulons être compétitifs. Nous aimons toujours notre style de jeu. Nous voulons amener l’équipe plus loin. Les joueurs ont le désir de jouer et de gagner. »

Mon objectif n’a pas changé. Tout le monde regarde la situation dans son ensemble, mais l’entraîneur s’en tient à la séance d’aujourd’hui. C’est ce que nous voulons faire. Nous tentons de nous préparer pour demain et nous nous en tenons à cela. Le résultat final, peu importe ce qu’il sera, s’occupera du reste. Nous voulons que nos joueurs se préparent pour le match de demain après-midi. - Cory Clouston
Avec seulement 15 matchs à disputer cette saison, les Sénateurs occupent toujours le 12e rang du classement de l’Association de l’Est, à 14 points d’une place en séries. Toutefois, l’occasion est bonne pour mettre la table pour la saison morte et de débuter la campagne 2009-2010 du bon pied.

« Vous pouvez voir cela de plusieurs façons », a indiqué Clouston lorsqu’il fut questionné sur l’approche psychologique de son équipe à quatre semaines du calendrier. « Il y a la fierté personnelle, la fierté en tant que groupe et le désir de jouer avec intensité pour aider son prochain. Il n’y a rien de mieux que de vêtir l’équipement en sachant que tout le monde va jouer avec intensité. Il n’y a rien de pire que de savoir que des joueurs prendront congé.

« Nous n’avons pas ce problème en ce moment. Le match d’hier soir en était un parfait exemple. Il s’agissait de notre troisième match en quatre soirs et nous avions joué la veille. Lors des 10 ou 12 dernières minutes, nous n’avons pas lancé la serviette. Nous avons bataillé jusqu’à la dernière seconde. À mes yeux, cette équipe montre beaucoup de caractère. »

Bloc-notes

Clouston et l’entraîneur des Penguins, Dan Bylsma, étaient des rivaux dans la Ligue américaine plus tôt cette saison. Maintenant, ils sont chacun à la barre d’une équipe de la Ligue nationale. « Ses équipes sont toujours bien préparées, travaillent très fort et de façon très structurée », a dit Clouston au sujet de son homologue de Pittsburgh. « Je le respecte beaucoup en tant qu’entraîneur. »... Le centre Mike Fisher (bas du corps) n’a pas participé à l’entraînement d’aujourd’hui, mais il devrait jouer samedi (15 h, CBC, 104,7 FM). Le défenseur Filip Kuba (grippe) devrait être aussi en mesure de jouer, ainsi que son coéquipier à la ligne bleue Anton Volchenkov, qui a obtenu congé d’entraînement aujourd’hui. « Il a possiblement des milliers d’ecchymoses, a dit Clouston. Nous ne savons lequel l’a forcé à rater l’entraînement, mais il devrait être prêt (pour samedi). »... Les Penguins sont l’équipe de l’heure dans la LNH, avec un dossier de 8-1-1 à leurs 10 derniers matchs... Il reste moins de 1 000 billets pour le match de mardi contre les Sabres de Buffalo à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM) et 500 billets pour la visite des Canadiens de Montréal de jeudi (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM).


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