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Nouvelles des Sénateurs

Sutton, un ajout de taille pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Andy Sutton aime la composition de sa nouvelle équipe, alors qu'il participait à son premier entraînement avec les Sénateurs aujourd'hui au Bell Sensplex. Le gros défenseur a été acquis mardi des Islanders de New York en retour d'un choix au repêchage.
Rien ne pouvait effacer le sourire au visage d’Andy Sutton mercredi matin.


Le gros défenseur qui n’a que quatre matchs en séries éliminatoires derrière la cravate aspire à en ajouter davantage maintenant qu’il se joint aux Sénateurs d’Ottawa. L’athlète de 6 pieds 6 pouces et 245 livres fut acquis mardi des Islanders de New York en retour d’un choix de deuxième ronde.

« C’est ce qui m’enchante le plus (au sujet de la transaction) », a déclaré Sutton après sa première séance d’entraînement avec ses nouveaux coéquipiers aujourd’hui au Bell Sensplex. « J’aurai bientôt 35 ans et j’ai évolué pour des équipes d’expansion et des formations en reconstruction. Maintenant, j’ai l’occasion de jouer au sein d’un groupe très solide. »

Sutton s’est soudainement retrouvé entouré de journalistes dans le vestiaire des Sénateurs, une situation à laquelle il n’avait pas été tout à fait habitué avec les Islanders ou lors de ses précédents séjours à Atlanta, au Minnesota et à San Jose. Toutefois, le vétéran de 12 saisons dans la Ligue nationale a admis que « cela fait partie de la réalité du marché » pour quiconque évolue dans une formation canadienne.

« Il aurait été probable que, plus tôt dans ma carrière, je n’aurais pas été aussi prêt pour cela, mais en vieillissant, je me sens plus à l’aise avec ce genre de chose », a déclaré Sutton, natif de Kingston. « En fait, c’est plutôt excitant. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, partage certainement ce sentiment et il entend insérer rapidement Sutton dans l’alignement jeudi soir, alors qu’Ottawa rendra visite aux Hurricanes de la Caroline à Raleigh (19 h, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis).

« Nous sommes contents, a dit Clouston. Il est imposant et il joue de façon très physique en plus d’être solide défensivement. Il possède un très bon lancer et il est comblé de venir jouer ici. Nous n’entendons pas l’utiliser sur le jeu de puissance, mais il sera amplement appelé à passer de nombreuses minutes sur la patinoire, dans des moments importants. »

Je veux m’intégrer et apprendre à connaître chacun de mes nouveaux coéquipiers. Toutefois, il faut prendre le temps qu’il faut, laisser les autres constater le type de joueur que je suis ainsi que de bâtir des liens en cours de route. Il s’agit déjà d’un excellent groupe et il ne serait pas sage de ma part de montrer une facette qui ne fait pas partie de ma personnalité. - Andy Sutton
Le capitaine Daniel Alfredsson a ajouté : « Je suis heureux de l’échange. À part le fait d’avoir joué contre lui, je sais peu de choses à son sujet. Il n’a pas peur et il s’implique physiquement, en plus de bloquer des lancers et donner des mises en échec. Il s’agit d’une bonne acquisition pour nous et il nous aidera à la ligne bleue, un endroit où il nous manquait des effectifs. »

Même si Sutton était jumelé à un autre colosse à l’entraînement d’aujourd’hui, en l’occurrence Matt Carkner (6 pieds 4 pouces, 231 livres), le portrait pourrait être différent contre les Hurricanes. Cela dépendra surtout de la santé de Filip Kuba, qui a quitté le match de mardi (revers de 4-1 face aux Rangers de New York) en raison d’une blessure au bas du corps et son cas est douteux pour l’affrontement à Raleigh.

La première tâche de Sutton sera de s’acclimater le plus rapidement possible avec sa nouvelle équipe. Il a déjà une avance, ayant déjà évolué avec  Kuba (au Minnesota) ainsi qu’avec les attaquants Shean Donovan (Atlanta) et Jarkko Ruutu (au hockey universitaire avec Michigan Tech). Lui et Carkner se sont entraînés ensemble régulièrement pendant plusieurs étés.

« Je veux m’intégrer et apprendre à connaître chacun de mes nouveaux coéquipiers, a dit Sutton. Toutefois, il faut prendre le temps qu’il faut, laisser les autres constater le type de joueur que je suis ainsi que de bâtir des liens en cours de route.

« Il s’agit déjà d’un excellent groupe et il ne serait pas sage de ma part de montrer une facette qui ne fait pas partie de ma personnalité. Je veux surtout jouer avec intensité et effectuer le travail qu’on me demandera de faire. »

Bloc-notes

Le vétéran défenseur Chris Phillips ne s’est pas entraîné avec l’équipe aujourd’hui, mais Clouston a indiqué qu’il sera de la formation contre les Hurricanes... Après le match de jeudi à Raleigh, les Sénateurs reviendront à la maison pour recevoir la visite des Maple Leafs de Toronto, samedi à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis). Il reste moins de 1 200 billets pour cet affrontement.


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