Skip to main content
The Official Site of the Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Sutton est « ravi » de se joindre aux Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
La présence d'Andy Sutton, joueur natif de Kingston qui a été acquis aujourd'hui dans une transaction avec les Islanders de New York, sera imposante à la ligne bleue des Sénateurs (Photo par Mike Stobe/NHLI via Getty Images).
Il sera de plus en plus difficile de rivaliser avec la ligne bleue des Sénateurs d’Ottawa.


Environ 24 heures avant la date limite des transactions dans la Ligue nationale de hockey, le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a conclu un échange avec les Islanders de New York pour mettre la main sur le défenseur grand format Andy Sutton. En retour, Ottawa cède un choix de deuxième ronde au repêchage de 2010.

C’est un retour au bercail en quelque sorte pour Sutton, âgé de 34 ans et originaire de Kingston. Le vétéran de 12 saisons dans la LNH en est à sa dernière année de contrat, lui qui avait paraphé un pacte de trois ans avec les Islanders en août 2007 et qui est admissible au statut de joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

« Je suis très heureux. C’est une occasion incroyable », a déclaré Sutton à l’idée de joindre les Sénateurs, une équipe qui occupe la tête du classement de la section Nord-Est. « La première chose que j’ai dite à Bryan était de le remercier pour cette chance. Étant donné mon âge, le fait de joindre une excellente équipe qui a des chances de gagner la Coupe Stanley s’avère un rêve qui se réalise. »

Sutton, qui a déjà porté les couleurs des Sharks de San Jose, du Wild du Minnesota et des Thrashers d’Atlanta dans la LNH, ajoutera de la corpulence à la défensive des Sénateurs. Il occupe le deuxième rang dans la LNH au chapitre des tirs bloqués (153) et le septième rang chez les défenseurs pour les mises en échec (155). À six pieds six pouces et 245 livres, Sutton présente une fiche de quatre buts et 12 points en 54 matchs cette saison.

Aussi, il connait très bien quelques membres de l’organisation des Sénateurs.

« J’ai joué pendant une année (au hockey universitaire) à Michigan Tech avec Jarkko Ruutu. C’était super, a dit Sutton. « De plus, j’ai aussi patiné (pendant la saison morte) avec Matt Carkner pendant plusieurs années, donc je connais quelques joueurs.

« Chris Schwarz, l’entraîneur en conditionnement physique (des Sénateurs), a déjà été ici à New York. Je l’ai côtoyé pendant deux ans et nous nous sommes bien entendus. »

Ces liens ont aidé les Sénateurs à convaincre Sutton de monter à bord.

Je suis très heureux. C’est une occasion incroyable. La première chose que j’ai dite à Bryan était de le remercier pour cette chance. Étant donné mon âge, le fait de joindre une excellente équipe qui a des chances de gagner la Coupe Stanley s’avère un rêve qui se réalise. - Andy Sutton
« Nous sommes contents de savoir que nous connaissons des gens qui ont travaillé avec lui, a déclaré Murray. Il est un bon gars. Il est content de venir ici. Je crois qu’il va bien s’intégrer au groupe. Il est ravi, car il croit que nous avons des chances de participer aux séries.

« Nous avons maintenant un bon groupe avec des joueurs solides à l’arrière. »

Sutton ne sera pas de l’alignement ce soir, mais il devrait être de la formation jeudi, alors qu’Ottawa croisera le fer avec les Hurricanes de la Caroline à Raleigh (19 h, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis). Il devrait rejoindre ses nouveaux coéquipiers à Ottawa pour la séance d’entraînement de mercredi, avant de prendre la route.

Le choix au repêchage utilisé pour mettre la main sur Sutton fut acquis des Sharks de San Jose en septembre dernier lors de la transaction impliquant Dany Heatley, qui avait aussi amené les attaquants Milan Michalek et Jonathan Cheechoo à Ottawa.

Murray croyait que de céder un choix au repêchage était le prix à payer pour donner les outils nécessaires à sa formation afin de connaître du succès en séries éliminatoires.

« Nous formons une équipe très compétitive et je voulais mettre toutes les chances de notre côté pour les séries, dans l’éventualité d’une participation, a-t-il dit. Nous avons lancé un message aux joueurs. Nous voulons gagner et nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour les aider. »

Les équipes ont jusqu’à 15 heures mercredi pour transiger, mais le magasinage de Murray pourrait bien être déjà terminé. Les Sénateurs avaient aussi acquis les services de l’attaquant Matt Cullen des Hurricanes de la Caroline avant la pause olympique.

« Avec le portrait actuel, je ne pense pas que je serai très actif, a dit Murray. Nous voulions un peu plus de profondeur à la ligne bleue et je crois qu’Andy comblera ce besoin. En attaque, Matt Cullen apportera la polyvalence dont nous avions déjà abordé (auparavant).

« Je ne m’attends pas à grand-chose, mais ne sait-on jamais ce qui peut survenir. »



En voir plus