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Nouvelles des Sénateurs

Sur la route et décimés par les blessures

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le centre Jesse Winchester, des Sénateurs, pourrait rater jusqu'à un mois d'activité en raison d'une blessure à la rotule de son genou droit qu'il a subi samedi contre les Panthers à la Place Banque Scotia (Getty Images).
C’est avec une formation décimée par les blessures que les Sénateurs d’Ottawa entament leur plus important périple à l’étranger cette saison.


Alors que les Sénateurs disputeront cinq matchs au cours des neuf prochains jours, ils ont appris que l’attaquant Jesse Winchester sera absent pendant un mois en raison d’une blessure subie à la rotule de son genou droit, lors du match de samedi qui s’est soldé par un revers de 3-0 face aux Panthers de la Floride, à la Place Banque Scotia. Le défenseur Filip Kuba a aussi quitté la rencontre, avec une blessure au haut du corps et il ne prendra pas non plus part à l’affrontement au RBC Center de Raleigh, alors qu’Ottawa se mesurera aux Hurricanes (17 h, RIS, Rogers Sportsnet, Team 1200).

La blessure de Winchester vient anéantir davantage l’attaque des Sénateurs qui souffre déjà de l’absence du capitaine Daniel Alfredsson (dislocation à l’épaule gauche), du centre numéro un Jason Spezza (genou droit) et du meilleur buteur Milan Michalek (haut du corps).

« C’est très difficile » a déclaré aujourd’hui l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston au sujet de la blessure de Winchester, alors que ce dernier avait amorcé la saison à l’infirmerie pour une autre blessure au genou. Lors du match de samedi, on a pu témoigner de ce qu’il avait commencé à faire pour nous, alors qu’il s’impliquait physiquement. Il joue très bien. Il évoluait sur le quatrième trio, mais il remplissait un rôle très important sur les unités spéciales.

« Soudainement, nous sommes privés de quatre joueurs qui évoluaient en infériorité numérique. Il (Winchester) jouait un rôle très important, surtout en désavantage, même s’il n’était pas beaucoup utilisé à cinq contre cinq. »

Rappelé de Binghamton, Zack Smith devrait être appelé à ce rôle, car les Sénateurs devront, encore une fois, tenter de comble les vides laissés par les nombreux éclopés. Clouston admet que cela est plus facile à dire qu’à faire.

« Nous ne voulons pas nous apitoyer sur notre sort, a-t-il dit. Il manque cinq ou six joueurs dans notre alignement, dont certains qui soignent des blessures sérieuses, mais nous devons persévérer et continuer à travailler fort. De cette façon, nous devrions être en mesure de voir des choses positives.

« En ce moment, les choses vont timidement. Il sera important pour nous de prendre une avance rapidement (ce soir), ce qui aidera à notre rythme. Étant donné notre situation, il sera plus facile de jouer avec une avance que du hockey de rattrapage. »

Nous ne voulons pas nous apitoyer sur notre sort. Il manque cinq ou six joueurs dans notre alignement, dont certains qui soignent des blessures sérieuses, mais nous devons persévérer et continuer à travailler fort. De cette façon, nous devrions être en mesure de voir des choses positives. - Cory Clouston
Malgré tout, les Sénateurs (22-19-4) continuent à se maintenir dans un rang donnant accès aux séries dans l’Association de l’Est. Ils sont à égalité avec les Canadiens de Montréal au septième rang, mais les Flyers de Philadelphie sont tout juste derrière eux, à un seul point. Les Islanders de New York, qui occupent le 10e rang, accusent seulement deux points de retard.

« Nous sommes encore dans la course, a dit Clouston. Nous devons encore améliorer quelques aspects, autant sur le plan individuel que collectif. Nous avons besoin de punch en attaque et des gars qui peuvent marquer des buts. Devant le filet, il nous faut des arrêts importants en début de rencontre. C’est difficile lorsque vous êtes privés de vos meilleurs éléments en attaque et il semble que vous êtes constamment en hockey de rattrapage.

« C’est dans ce genre de situation qu’il faut resserrer les rangs. Lorsque vous avez les arrêts importants, cela donne de la motivation et décourage l’adversaire. Ainsi, vous jouez avec plus de confiance et vous avez moins l’impression que vous faites des erreurs. Tous ces aspects sont intimement liés. »

Bloc-notes

Pascal Leclaire sera le partant ce soir devant le filet contre les 'Canes... En l’absence de Winchester et de Kuba, l’attaquant Shean Donovan et le défenseur Alexandre Picard, qui avaient été laissés de côté contre les Panthers, réintègreront l’alignement... Kuba a fait le voyage avec l’équipe, ce qui signifie qu’il pourrait revenir au jeu avant la fin du présent périple des Sénateurs... Après l’affrontement de ce soir, l’équipe se dirigera vers Atlanta pour se mesurer aux Thrashers mardi (19 h 30, Rogers Sportsnet, Team 1200).


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