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Nouvelles des Sénateurs

Stone pourrait s'avérer une surprise de fin de repêchage

par Rob Brodie / Ottawa Senators
On ne sait jamais quelle surprise une équipe de la Ligue nationale de hockey peut dénicher dans les dernières rondes d’un repêchage amateur annuel.


Les Sénateurs d'Ottawa en ont connu quelques-uns au fil des années – le capitaine Daniel Alfredsson, un choix de sixième ronde en 1994, étant le plus célèbre d'entre eux. Les actuels attaquants des Sénateurs Colin Greening (septième ronde, 204e au total, 2005) et Erik Condra (septième ronde, 211e au total, 2006) s'inscrivent également dans cette catégorie.

L’attaquant des Wheat Kings de Brandon Mark Stone pourrait bien devenir ce genre de joueur. L'athlète de 18 ans de Winnipeg occupe le troisième rang des marqueurs dans la Ligue de hockey de l'Ouest avec 106 points, dont 37 buts, au cours de la saison 2010-2011. Il a fait partie de la première équipe d'étoiles de l’Association de l’Est. Le prodige qui termine un séjour de cinq années avec les Wheat Kings a été récompensé la semaine dernière, notamment en recevant le titre du joueur le plus utile.

Pas si mal pour un joueur que les Sénateurs ont réclamé en sixième ronde (176e au total) au repêchage de 2010. Mais là encore, Stone venait de connaître une saison où il a avait limité à 39 matchs et 28 points en raison de blessures.

« Nous avions des dépisteurs qui l’ont vraiment aimé », a déclaré le directeur général adjoint des Sénateurs, Tim Murray. « Mais il a joué 39 matchs l'an dernier. Je ne sais pas comment quelqu'un aurait pu prédire (sa saison de 106 points). Nous savions qu'il a de bonnes mains, nous savions qu'il a raté beaucoup de matchs et nous savions que certains services indépendants de dépistage ont prévu qu’il aurait pu être réclamé en début de troisième ronde l'an dernier.

« Mais après avoir été blessé, c'est ce qui arrive. Ces joueurs sont ignorés, mais heureusement pour nous, nous avions quelques gars qui l'ont vu plus tôt et ils l’ont aimé. C'est un plus en quelque sorte quand vous pouvez obtenir un joueur comme lui au sixième tour, c'est certain. »

Stone a vu son utilisation s’accroître de façon importante lors du tournoi de la Coupe Memorial l’an dernier, lorsque les Wheat Kings ont atteint la finale en tant qu'équipe hôte, avant de s’incliner contre les Spitfires de Windsor. L’attaquant de 6’3’’ et 200 livres pourrait jouer un plus grand rôle cette année pour Brandon, qui est à égalité 1-1 au premier tour des séries éliminatoires avec les Tigers de Medicine Hat et le capitaine Wacey Hamilton, qui a récemment signé un contrat en tant que joueur autonome avec les Sénateurs.

Pendant ce temps, le défenseur Jared Cowen, le premier choix des Sénateurs (neuvième au total) au repêchage de 2009, a été choisi sur la première équipe d’étoiles de l’Association de l’Ouest de la LHOuest. Cowen, le capitaine des Chiefs de Spokane, a atteint des sommets en carrière au chapitre des buts (18), des aides (30) et des points (48) en 57 matchs lors de sa quatrième saison avec l'équipe.

Les Chiefs mènent 2-0 dans leur série de première ronde contre les Bruins de Chilliwack.

Trois espoirs des Sénateurs au Frozen Four de la NCAA

Lorsque le tournoi du Frozen Four de la NCAA se mettra en branle au Xcel Energy Center de St. Paul, au Minnesota, il y aura plusieurs espoirs des Sénateurs d’Ottawa au championnat américain de hockey universitaire. Le défenseur Ben Blood (repêchage 2007, quatrième ronde, 120e au total) et l’équipe de premier rang, les Fighting Sioux du Dakota du Nord, affronteront l’attaquant Louie Caporusso (2007, troisième ronde, 90e au total), dans la première demi-finale le 7 avril, tandis que l’ailier Jeff Costello (2009, cinquième ronde, 14e au total) et le Fighting Irish de Notre Dame se mesureront à Minnesota-Duluth dans l’autre demi-finale. Ces quatre formations ont accédé au tournoi après les finales régionales, le week-end dernier. Le match de championnat du Frozen Four aura lieu le 9 avril.


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