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Nouvelles des Sénateurs

Stone couronne une brillante carrière dans les rangs juniors

par Rob Brodie / Ottawa Senators

La carrière de Mark Stone dans les rangs juniors s’est terminée de brillante façon.

Lors du dîner de la remise des prix 2011-2012 de la Ligue de hockey de l'Ouest mercredi à Calgary, l’espoir des Sénateurs d’Ottawa âgé de 19 ans s’est vu décerner le trophée Brad Hornung à titre de joueur considéré comme ayant le meilleur esprit sportif.

Deuxième meilleur marqueur de la ligue avec 123 points (41-82), Stone n’a purgé que seulement 22 minutes de pénalité malgré qu’il ait été abondamment utilisé en tant que capitaine des Wheat Kings de Brandon. Il est décrit par la ligue comme étant un « joueur très respecté autant pour ses habiletés de marqueur que pour sa conduite sur la patinoire. »

Stone, qui a également été choisi sur l’équipe d’étoiles de l’Association de l'Est à sa dernière saison dans la LHOuest, regarde déjà vers l'avenir. Il a disputé son premier match dans la Ligue nationale de hockey avec les Sénateurs le 21 avril au cours de leur série éliminatoire de premier tour contre les Rangers de New York, récoltant une mention d’aide sur l'éventuel but gagnant de Jason Spezza, alors qu’Ottawa avait blanchi les Blueshirts 2-0 dans le cinquième affrontement.

« C’était très spécial », avait dit Stone au site Web des Wheat Kings en se souvenant de la soirée. « Disputer mon premier match (dans la LNH) à un si jeune âge fut très plaisant, surtout au Madison Square Garden. Mon objectif pour l'été est de me préparer et me tailler un poste à Ottawa. Avoir un petit avant-goût de la LNH, ça donne envie d'en vouloir plus. »

Stone fut un choix de sixième ronde (178e au total) des Sénateurs au repêchage de la LNH en 2010. Depuis, sa carrière a connu une ascension fulgurante. En 2010-2011, le joueur natif de Winnipeg a amassé 37 buts et 106 points en 71 matchs. Ses statistiques ont été encore plus impressionnantes lors de sa quatrième saison à Brandon.

Le jeu de l'ailier droit de 6’3’’ et 200 livres a attiré l'attention de Hockey Canada et il a vêtu l’uniforme de la feuille d'érable pour la première fois au Championnat du monde junior 2012 de l'IIHF en Alberta, terminant en tête de l'équipe canadienne avec sept buts et 10 points.

Au cours de ses quatre saisons avec les Wheat Kings, Stone a totalisé 106 buts et 296 points en 232 matchs. Il a paraphé un premier contrat de trois ans avec les Sénateurs, l'automne dernier.

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