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Nouvelles des Sénateurs

Spezza souhaite briller sur la scène mondiale

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jason Spezza a remporté deux médailles d'argent avec Équipe Canada au Championnat mondial de l'IIHF. Il souhaite monter une marche de plus sur le podium en 2011, lors du tournoi qui débutera le 29 avril en Slovaquie (Photo par HHOF/IIHF Images).
Jason Spezza rêve de l’or.


Le centre des Sénateurs d’Ottawa est confiant qu’il aura l’occasion de prolonger sa saison avec Équipe Canada au Championnat mondial de hockey 2011 de l’IIHF, qui se mettra en branle le 29 avril à Bratislava et Kosice, en Slovaquie.

Il n’a pas besoin de chercher bien loin sa source de motivation.

« Ma principale motivation est bien simple. J'ai gagné deux médailles d'argent (en 2008 et 2009) et j'ai vraiment envie de gagner une médaille d'or », a dit Spezza après la séance d’entraînement des Sénateurs plus tôt aujourd'hui à la Place Banque Scotia. « Je veux y être et je veux gagner une médaille d'or. J’espère qu’ils voudront de moi là-bas. »

Il y a deux ans, Spezza, le défenseur Chris Phillips et leurs anciens coéquipiers des Sénateurs Mike Fisher et Dany Heatley ont tous porté l’uniforme du Canada en Suisse. Ils étaient tous disponibles immédiatement, car les Sénateurs ont raté les séries éliminatoires en 2009, un sort qui attend également l'équipe cette année.

« C'est un sentiment différent », a dit Spezza sur le fait de participer au Championnat mondial. « On se présente là-bas souvent avec une certaine déception, mais lorsque le tournoi se met en branle, on se lie d’amitié avec les gars là-bas. C’est comme si on était en séries éliminatoires, avec des enjeux similaires que ceux qui tentent de remporter la Coupe Stanley.

« Je me suis toujours présenté là-bas avec un sentiment de déception. Mais après une année comme celle que l’on vient de vivre, je serai peut-être un peu plus impatient de m’y rendre parce que c'est agréable de jouer du hockey significatif en cours de route. »

Spezza, qui a raté 20 matchs cette saison en raison de blessures à l'aine et à l'épaule droite, est en feu offensivement depuis son retour de sa dernière blessure, le 7 février dernier, ayant récolté 19 points au cours de ses 17 derniers matchs. Il espère que son solide rendement des dernières semaines attirera l’attention du directeur général de l'équipe canadienne, Dave Nonis.

« J'ai raté 20 matchs cette année », a déclaré le Torontois de 27 ans. « Je me sens très bien maintenant. Je suis très utilisé et j’aimerais prolonger ma saison. J'espère que je recevrai un appel. Mais ce genre de choses est toujours hors de notre contrôle. »

Il sait exactement ce qu'il aimerait avoir dans ses mains s’il traverse l’Atlantique pour rejoindre Équipe Canada à temps pour son match d'ouverture du tournoi, le 29 avril contre le Bélarus à Kosice. La finale est prévue pour le 15 mai à Bratislava.

« L'or est ce qui me motive en ce moment, a déclaré Spezza. Je n'en ai pas. J’aimerais en obtenir une et je veux avoir la chance d'essayer de gagner. C'est ma principale motivation en ce moment. »

Bloc-notes

Le gardien de but Craig Anderson ne s’est pas entraîné aujourd'hui pour des raisons « préventives », mais l'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, est confiant que son gardien n ° 1 sera disponible pour le match de jeudi soir contre les Devils du New Jersey à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). « Nous espérons que non (mais) c'est une possibilité », a déclaré Clouston au sujet de maux qui ont frappé Anderson lors du revers de mardi, par la marque de 5-1 contre les Penguins de Pittsburgh. « Nous espérons que ce n'est pas si grave. » L’attaquant Zack Smith (grippe) était aussi absent de la séance d'aujourd'hui sur la glace... Le défenseur Matt Carkner, qui a subi une arthroscopie au genou la semaine dernière, sera absent probablement pendant encore quatre semaines. « Il est probable que sa saison soit terminée », a déclaré Clouston. Les Sénateurs ont cédé l’attaquant Jim O'Brien et le défenseur André Benoit à leur filiale de la Ligue américaine de hockey à Binghamton. Les deux seront de l’alignement des B-Sens ce soir contre les Phantoms d’Adirondack. Clouston a déclaré que les Sénateurs dévoileront plus tard ce soir l’identité des deux joueurs qui seront rappelés à Ottawa pour le match contre les Devils... Le Lightning de Tampa Bay sera à la Place Banque Scotia samedi (19 h, RDS, CBC, Radio-Canada, CKOI 104,7 FM).


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