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Nouvelles des Sénateurs

Spezza prêt à revenir au jeu

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L’attente est pratiquement terminée pour Jason Spezza.


Mais il n’est pas garanti que le centre des Sénateurs d’Ottawa se retrouvera nécessairement avec ses coéquipiers habituels du premier trio, à son retour au jeu très attendu.

Spezza a raté les six derniers matchs des siens en raison d’une blessure à l’aine, mais il est convaincu que cette période d’inactivité se terminera jeudi, alors que les Sabres de Buffalo en seront à leur première visite à la Place Banque Scotia depuis la finale de l’Association de l’Est, en mai dernier (19 h 30, RDS, 104,7 FM).
Dany Heatley (à gauche) pourrait ne pas retrouver Jason Spezza alors que ce dernier prévoit effectuer un retour dans l'alignement des Sénateurs, jeudi soir.

« Je me sens beaucoup mieux aujourd’hui (aine), comparativement à hier », a déclaré Spezza après l’entraînement, mardi à la Place Banque Scotia. « Tout semble vouloir se replacer.

« Si le match devait être disputé ce soir, j’aurais été en uniforme. On verra demain, mais tout porte à croire que je serai dans l’alignement jeudi. »

L’entraîneur-chef John Paddock en espère autant et il prévoit faire jouer Spezza « pendant environ 15 à 18 minutes » contre les Sabres. Pas exactement un temps d’utilisation typique du premier trio, mais Paddock a aussi laissé entendre qu’il pourrait scinder sa première ligne, formée de Spezza, Dany Heatley et Daniel Alfredsson.

« À l’occasion, je vais les séparer, sans tenir compte de l’adversaire en face de nous, a dit Paddock. Juste pour briser la routine mentalement, car les joueurs peuvent se contenter, parfois, d’attendre les occasions quand ils sont un peu trop habitués à jouer avec les mêmes coéquipiers.

« Je veux bien me faire comprendre ici. Je n’ai rien contre leur façon de jouer. Je crois seulement qu’ils peuvent tirer des avantages à jouer avec d’autres partenaires … Cela est une façon de garder les joueurs alertes. C’est une chose que j’envisage. »

Mike Fisher, qui a pris la place au centre du premier trio en l’absence de Spezza, a continué de jouer aux côtés de Heatley et Alfredsson à l’entraînement, mardi. Paddock a déclaré lundi qu’il a apprécié l’intensité déployée par Fisher et Alfredsson ensemble.

Spezza est prêt à s’adapter à toute situation lors du match de jeudi.

« Je me suis entretenu avec John à propos de mon retrait du premier trio (mardi), au cas où j’aurais eu à quitter la séance d’entraînement, a dit Spezza. S’il décide de les garder ensemble, je n’ai aucun problème avec cela. Sinon, je devrais certainement en discuter à nouveau avec John, demain. »

Par ailleurs, lors de l’entraînement de mardi, Brian McGrattan a quitté la séance en raison de spasmes au dos. Le gros ailier ne semblait pas trop inquiet.

« Cela devrait aller mieux demain, a indiqué McGrattan. « J’espère que cela ne durera pas plus qu’une journée. »

Paddock a noté que le gardien Ray Emery, qui a quitté la séance de lundi pour le même motif, semblait aller mieux.

« Je pense qu’il se sentait mieux, a dit Paddock à propos d’Emery. « Il a dit qu’il y a beaucoup d’amélioration. »

Mais Paddock a statué qu’en raison de cette blessure, si minime soit-elle, qu’il pourrait désigner Martin Gerber pour garder le filet contre les Sabres. Il s’agirait d’un cinquième départ en six matchs pour le cerbère suisse, qui conserve une fiche de 11 victoires (meneur du circuit à ce chapitre), une moyenne de buts alloués de 1,73 et un pourcentage d’arrêts de ,943.

Il reste moins de 1 500 billets pour le match de jeudi.

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