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Nouvelles des Sénateurs

Spezza impatient de venir épauler ses coéquipiers

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le centre des Sénateurs Jason Spezza vise un retour au jeu samedi contre les Islanders à Uniondale. Ottawa a présenté un dossier de 1-10-4 depuis que le numéro 19 a subi une blessure à l'épaule droite, le 26 décembre (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
L’importance de Jason Spezza aux Sénateurs d'Ottawa n'a jamais été aussi évidente.


Depuis que le premier joueur de centre de l'équipe s’est absenté du jeu en raison d’une blessure à l'épaule droite le 26 décembre dernier, les Sénateurs se sont enlisés avec un dossier 1-10-4, condamnant pratiquement leurs espoirs de participer aux séries éliminatoires. Ils n'ont pas gagné à la maison depuis plus d'un mois et ils n’ont pas connu la victoire en huit rencontres.

Mais le Torontois de 27 ans espère donner un important coup de main pour changer la donne alors que les Sénateurs entameront un périple de quatre matchs à l’étranger, à compter de samedi soir à Uniondale, contre les Islanders de New York (19 h, CBC, Team 1200). Après avoir participé à une séance complète d’entraînement avec ses coéquipiers à la Place Banque Scotia aujourd'hui, Spezza a déclaré qu’il était enthousiasme à l’idée de mettre fin à son absence de 15 matchs.

« J’ai bon espoir de jouer samedi, a-t-il dit. Je pense que je peux apporter une attitude positive et donner aux gars un peu de pep. Parfois, lorsqu’on peut utiliser des joueurs différents dans l’alignement, cela aide le groupe et donne peut-être de la confiance à d'autres joueurs, également. Je tiens absolument à effectuer un retour, bien jouer et aider la formation à obtenir quelques victoires. »

Spezza a admis que ce fut « très difficile » de regarder les Sénateurs s’enliser depuis les gradins. Avec une fiche de 17-27-8, les Sénateurs occupent le 13e rang du classement de l’Association de l'Est, à 15 points d’une place pour une participation aux séries. Ils ont connu passablement de difficultés à marquer des buts, mais il y a eu un signe encourageant à ce chapitre malgré le revers de 7-5 mercredi soir face aux Red Wings de Detroit, à la Place Banque Scotia.

« Mes coéquipiers ont connu des difficultés, dit Spezza. On peut constater que l'effort est là, mais nous n’avons tout simplement pas trouvé le moyen de gagner des matchs en ce moment, alors j'espère que je peux revenir et donner un peu d'énergie, apporter un peu de positif dans le vestiaire et nous remettre du bon pied. Il nous faut rebondir et parvenir à gagner afin de remettre de la bonne humeur ici. »

Bien qu'il soit loin d'être le seul motif de leur présent dérapage, l'entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston ne sous-estime pas l'impact qu’a eu l’absence de Spezza sur l'équipe.

« Nous sommes tellement meilleurs lorsqu’il est dans l’alignement, a déclaré Clouston. Il fait beaucoup de petites choses qui ne figurent pas sur la feuille de pointage. Un parfait exemple est l’aspect des mises au jeu. Nous avons perdu quelques matchs en accordant le but gagnant résultant directement d'une mise en jeu perdue. Hier soir sur le jeu de puissance, nous avons perdu deux mises en jeu en fin de match. Il est généralement très bon dans ce domaine.

« Il (Spezza) attire également l'attention. Il enlève de la pression sur d’autres joueurs. Quand il est sur la glace, il est habituel de voir l’équipe adverse répliquer avec leur meilleur duo défensif contre lui, ce qui enlève de la pression contre les autres trios. »

Alors qu'il est en mesure de « lancer sans douleur » à l'heure actuelle, Spezza a reconnu que la prise de mises en jeu « sera probablement la dernière étape à franchir » afin d’être à 100 pour cent. Ainsi, Clouston prévoit muter Nick Foligno – qui a joué au centre pendant la majeure partie de carrière dans le junior – aux côtés de Spezza du moins pour le début du match de samedi.

« Je serais heureux de le faire et de l'aider », a déclaré Foligno au sujet de la possibilité de prendre des mises au jeu. « Je connais ce scénario et je suis à l'aise avec celui-ci. J'ai joué au centre auparavant. Je suis heureux de revoir Jason de retour. Il amène une autre dimension à notre équipe. »

Bloc-notes

Clouston a indiqué que les Sénateurs envisagent d’amener le gardien recrue Robin Lehner pour leur voyage de quatre matchs à l’extérieur, qui comprend des arrêts à Vancouver (lundi), Calgary (mercredi) et Edmonton (12 février). « Pour l'instant, il semble que ce sera le cas, dit-il ». Le défenseur Matt Carkner (bas du corps) n'a pas pris part à l’entraînement d’aujourd'hui. « Nous ne sommes pas sûr de la gravité de la blessure, a dit Clouston. Mais nous espérons que ce n’est pas trop grave. » En supposant qu'il restera dans l’alignement pour l’ensemble du périple, Spezza devrait disputer son 500e match dans la Ligue nationale de hockey contre les Oilers. Il a juste besoin de cinq points pour atteindre la barre des 500 dans cette catégorie.


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