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Nouvelles des Sénateurs

Spezza fait sentir sa présence à son retour au jeu

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Six semaines après avoir subi une blessure à une épaule, le centre des Sénateurs Jason Spezza fait sentir rapidement sa présence à son retour au jeu. Il a récolté deux points lundi à Vancouver (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Pendant six semaines, il a dû se contenter de regarder des matchs à distance, en attendant impatiemment le feu vert pour aller aider ses coéquipiers en difficultés depuis des jours.


Et lorsque Jason Spezza a finalement obtenu sa chance, il n’a pas perdu de temps pour évacuer la rouille provoquée par l'absence afin de permettre à son épaule droite blessée de se rétablir complètement.

À son deuxième match seulement depuis son retour dans l'alignement, le centre numéro un des Sénateurs s’est avéré un joueur important lors du match de lundi soir, qui s’est soldé par un revers de 4-2 contre les puissants Canucks à Vancouver. Il a participé aux deux buts des Sénateurs marqués en l'espace de 1:47 de la deuxième période, en préparant le premier filet inscrit par Nick Foligno avant de marquer le second lui-même.

« Le moment choisi constitue toujours un problème, mais je me sentais mieux (lundi) et je n’ai pas vraiment pensé du tout à mon épaule », a déclaré Spezza, qui a effectué son retour tant attendu samedi à Uniondale, contre les Islanders. « C'est généralement le premier signe lorsqu’on revient d'une blessure. On est un peu timide au départ, mais hier soir (lundi), je n'y ai pas pensé du tout. »

Tout cela constitue de bonnes nouvelles pour les Sénateurs, qui n’ont pas connu la victoire à leurs 10 derniers matchs (0-8-2), une mauvaise séquence qui a commencé par une défaite de 3-2 aux mains des Flames de Calgary, le 14 janvier à Ottawa. Les deux équipes croiseront le fer à nouveau mercredi soir au Scotiabank Saddledome de Calgary (21 h 30, Sportsnet East, Team 1200), lors de la troisième escale du présent périple de quatre parties à l’étranger pour les Sénateurs.

« Pour ce qui est de l'énergie déployée, il apporte beaucoup à notre équipe », a déclaré le capitaine des Sénateurs, Daniel Alfredsson, au sujet de Spezza, un coéquipier de longue date. « Ayant été à l’écart pendant un certain temps, il revient et il apporte un regard plus frais que (ceux d'entre nous) qui ont vécu une séquence difficile. Il a apporté beaucoup d'énergie et il a vraiment bien joué. »

L’entraîneur-chef Cory Clouston a ajouté : « Sur le plan offensif, il a disputé un match solide hier (lundi) et je pense qu'il a fait un excellent travail en infériorité numérique et lors des mises au jeu. Je crois qu’il a bien lu le jeu et qu’il a mis Milan (Michalek) en situation d’échappée avec un beau jeu défensif. S’il était rouillé, cela n’a pas paru. »

La mission actuelle de Spezza est simple – remettre les Sénateurs sur le chemin de la victoire.

« Je veux sauver ce qu'il reste de la saison, démontrer qu'il nous reste un peu de fierté et gagner quelques matchs », a-t-il déclaré après la séance d’entraînement des siens au Saddledome. « Ça devient assez frustrant de toujours subir la défaite chaque soir. Il ne faut plus seulement désormais se contenter d’un bon effort. Cela peut suffire pendant un certain temps, mais maintenant nous voulons commencer à gagner des matchs.

« Nous sommes un peu gênés par la façon dont les choses se passent cette saison et nous sommes frustrés. Nous voulons commencer à gagner des matchs pour nous sentir mieux dans le vestiaire. Peu importe que l'on gagne par 1-0 ou 7-6, il faut simplement obtenir une victoire. C'est la seule façon de faire resurgir la confiance dans notre vestiaire. »

Bloc-notes

L’attaquant Jesse Winchester, qui a subi une blessure au genou gauche lorsqu’il a été plaqué par le défenseur Andrew Alberts, des Canucks, le long de la rampe, devra probablement s’absenter pendant au moins une semaine. « J’ignore combien de temps je serai absent, a déclaré Winchester. Je ressens un peu de douleur et je vais prendre les choses au jour le jour. Je ne sais même pas ce qui s'est passé. J’ai senti quelque chose craquer, mais ce sont des choses qui arrivent. J’espère aller mieux le plus rapidement possible. » Alfredsson n'a pas pris part à l’entraînement de mardi et il a admis plus tard avoir eu besoin d’un congé « préventif » en raison de certains maux « tenaces ». Son statut en vue du match contre les Flames n’est pas encore déterminé. « Nous verrons demain, a dit Alfredsson. Ces derniers temps, les choses n’allaient pas beaucoup mieux. Donc, aujourd'hui, je prends un jour de congé et je verrais comment les choses iront demain. »


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