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Nouvelles des Sénateurs

Spezza donne le ton offensivement pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Quand leurs gros canons se taisent, les chances des Sénateurs d'Ottawa de se diriger vers la victoire diminuent grandement.


Heureusement, Jason Spezza a répondu rapidement à l'appel aux armes.

Avec une récolte de sept points en trois matchs, le vétéran centre des Sénateurs a mérité la deuxième étoile de la semaine dans la Ligue nationale de hockey. Spezza, 28 ans, a joué un rôle majeur dans deux victoires qui ont aidé Ottawa à rebondir après un dossier de 1-5-0 pour commencer la saison 2011-2012.

Jeudi soir contre les Jets de Winnipeg, Spezza a inscrit un but et récolté deux passes dans une victoire de 4-1 des Sénateurs. Deux soirs plus tard, alors que le scénario de revers semblait se dessiner pour Ottawa contre les Blue Jackets de Columbus, il a pris les choses en main. Spezza a inscrit le but égalisateur à 19:24 de la troisième période, puis a récolté une aide sur le but gagnant de Milan Michalek, alors qu’il ne restait que 4,7 secondes seulement au cadran.

Selon le Elias Sports Bureau, c'est seulement la quatrième fois au cours des 15 dernières années qu’une équipe qui tirait de l’arrière dans la dernière minute d'un match de la Ligue nationale de hockey parvenait à l’emporter en temps réglementaire. Et le centre d’attention des Sénateurs a fait en sorte que le miracle se produise.

« De la façon dont notre équipe est bâtie maintenant, si Jason Spezza, Michalek et (Daniel) Alfredsson ne sont pas capables de faire beaucoup de choses pour nous, il sera difficile de cumuler les victoires », a déclaré le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, au sujet du rendement de son joueur de centre numéro un. « Au fur et à mesure que l’année passera et que des jeunes deviendront de plus en plus à l’aise, nous serons en mesure d'étaler cette responsabilité un peu plus.

« Mais présentement, sans aucun doute, Jason est un joueur essentiel pour nous à l’attaque. Et il doit l’être tous les soirs maintenant, et non pas seulement à l’occasion. »

Entouré par de coéquipiers encore plus jeunes pour l’appuyer cette saison, Spezza était conscient qu’on lui en demanderait plus, et pas seulement sur la feuille de pointage. Et il a accepté la situation sans broncher.

« Je bénéficie d’une grande opportunité », a déclaré Spezza, qui porte un « A » sur son chandail à titre de l’un des adjoints au capitaine des Sénateurs. « J’ai la chance de jouer beaucoup et d’exercer une grande influence sur la façon dont notre équipe fait les choses. Je me dois d’être prêt chaque soir et notre trio doit exceller afin de pouvoir gagner. C’est avec cette approche que nous disputons tous nos matchs. »

Spezza reconnaît qu'il a vu son mandat changer vers la fin de la saison dernière, quand les Sénateurs ont échangé une demi-douzaine de vétérans – incluant des leaders comme Mike Fisher et Chris Kelly – pour les remplacer par des joueurs rappelés de leur filiale de la Ligue américaine de hockey, les Senators de Binghamton.

« Nous avons effectué de nombreux changements et mon rôle a changé », a déclaré Spezza, qui est au centre d’un trio qui comprend aussi Michalek et Colin Greening. « Je sais que je dois bien faire les choses et que notre trio doit être efficace. Nous affrontons les meilleurs trios adverses et nous sommes conscients lors d’un match que nous devons exceller, pour le bien de l’équipe. »

Avec quatre buts et 11 points, Spezza est non seulement le meilleur marqueur chez les Sénateurs, mais il se classe actuellement au troisième rang dans la Ligue nationale de hockey. Même s’il tourne en dérision la possibilité de lutter pour le titre du meilleur marqueur de la LNH, car c’est beaucoup trop tôt selon Spezza, la mention d'aujourd'hui indique clairement que son rendement a été remarqué.

« Jason a véritablement le sens du jeu maintenant, a déclaré Murray. Quand il fait un jeu autour du filet, soit lorsqu’il passe la rondelle ou qu’il décoche un lancer, il semble beaucoup plus confiant. Lorsque vous cumulez des points dans cette ligue, les gens vous aiment et c’est ce à quoi il a été récompensé.

« J'aime le voir dominer et jouer un grand rôle important comme il l’a fait au cours de la (dernière) semaine. En particulier, dans les moments cruciaux en fin de match (contre Columbus), il a marqué un but et il fait un gros jeu à la fin pour nous permettre de gagner. »

Et les gagnants, comme nous le savons tous, ont tendance à s’attirer le plus de récompenses.

« C'est toujours agréable d’être reconnu », a déclaré Spezza au sujet de la mention de la LNH. « Il faut de bonnes unités spéciales, que l'équipe gagne et que les choses aillent bien pour le groupe. »


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