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Nouvelles des Sénateurs

Shannon monte dans l'échelle des attaquants des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le petit ailier Ryan Shannon a mérité une promotion au sein du premier trio des Sénateurs, à partir de jeudi contre les Predators à Nashville (André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Ryan Shannon attendait une telle opportunité depuis presque le jour où il est arrivé dans la capitale nationale.


Maintenant, il est impatient d’obtenir du temps de glace d’importance avec les Sénateurs d'Ottawa, à partir de jeudi soir contre les Predators à Nashville (20 h, Sportsnet Sens, Team 1200).

Pour les Sénateurs, il s’agit de leur dernier match avant la pause de deux jours décrétée par la Ligue nationale de hockey à l’occasion de Noël. Et Shannon, qui va s'aligner aux côtés de Jason Spezza et l'ailier gauche Milan Michalek, espère profiter de sa chance d’évoluer sur le premier trio.

« C'est un objectif que je caressais depuis mon arrivée chez les Sénateurs », a déclaré Shannon, âgé de 27 ans, qui a été acquis des Canucks de Vancouver en septembre 2008. « C'est une belle occasion (pour moi).

« Les choses ne vont pas trop bien (actuellement) – nous avons besoin de cumuler les victoires et obtenir quelques points. J’espère que je serai en mesure d’aider l’équipe à réaliser cela. »

En effet, les Sénateurs (14-17-4), qui occupent le 11e rang au classement de l’Association de l’Est, ont sérieusement besoin d'une série de victoires afin d’espérer mériter une participation en séries éliminatoires. Et un coup de pouce à l'attaque aiderait beaucoup en ce sens. L’entraîneur-chef Cory Clouston estime que la vitesse de Shannon peut aider à relancer l’attaque des siens.

« C'est ce que nous espérons », a déclaré Clouston plus tôt aujourd'hui après la séance d’entraînement des Sénateurs au Bell Sensplex. « Il (Shannon) passe seulement 8 minutes et demie en moyenne (de temps de glace par match) et il a été en mesure de présenter des statistiques intéressantes cette année (quatre buts, cinq passes en 32 matchs).

« Il travaille fort. Il a été très efficace en échec avant. Il n’a pas été beaucoup utilisé et, malgré cela, il a réussi à produire offensivement par moment. Alors, il mérite une chance de passer plus de temps sur la patinoire et c’est ce qu’il obtiendra (jeudi). »

Spezza accueille bien l’occasion d’évoluer avec deux rapides ailiers.

« Milan et Shanny sont probablement les deux joueurs les plus rapides de l'équipe, dit-il. Pour nous, il faut essayer de maintenir le rythme, en commençant avec un bon échec avant et une bonne lecture du jeu entre nous et être à l'aise.

« Ils peuvent créer de l’espace pour moi et je peux leur renvoyer la pareille. »

Même dans un rôle plus important, l’athlète de 5’9’’ et 175 livres n'a pas l'intention de changer quoi que ce soit sur le style de jeu qui lui a valu cette promotion au premier trio.

« Mon style ne change pas, dit-il. Je dois utiliser ma vitesse. J'ai joué avec quelques très bons joueurs plus tôt dans ma carrière et je sais que si l’on cherche juste à leur donner la rondelle tout le temps, ça ne marchera pas. On doit être confiant en nos moyens et jouer avec intensité. C'est ce que je cherche à faire.

« Ce fut un rôle limité jusqu'à présent. Avec peu de temps sur la patinoire, on se doit surtout de se concentrer sur la prochaine présence et de ne pas devenir votre propre pire ennemi. Lorsque les toutes les pensées négatives resurgissent sur le banc, cela ne fait que saboter notre jeu. Il faut rester concentré. »

Bloc-notes


Le gardien Pascal Leclaire (bas du corps) ne fera pas le voyage à Nashville, mais Clouston a indiqué qu'il s'attend à ce qu’il rechausse les patins jeudi à Ottawa. Il souhaite que son gardien soit disponible d'ici dimanche, alors que les Penguins de Pittsburgh seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis). En attendant, Mike Brodeur est rappelé des Senators de Binghamton et se joindra à l'équipe dans le Tennessee... Nashville est reconnu comme le berceau de la musique country, donc il n’y a pas de meilleur endroit pour environ 10 joueurs des Sénateurs pour assister à concert de Garth Brooks, qui ils feront ce soir. « Je suis un grand amateur de country. J'ai vu quelques-uns de ses concerts », a dit le défenseur Chris Phillips, qui figure aussi parmi plus de 2 500 athlètes professionnels impliqués dans la cause caritative pour enfants Teammates For Kids du chanteur. « J’ai hâte de le revoir. »


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