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Schubert ajoute de la robustesse à la défensive de l'Allemagne

par Staff Writer / Ottawa Senators

Par Karl Samuelson | correspondant NHL.com

Il n'y a pas de pénurie de défenseurs robustes dans la LNH. Un défenseur qui n'est pas solide autant mentalement que physiquement, ne fait pas long feu dans la LNH. Toutefois, à l'intérieur de la fraternité défensive, quelques-uns sont inlassables. Que ce soit dans une poursuite pour récupérer la rondelle ou pour s'imposer physiquement, ces joueurs sont toujours au rendez-vous.

" Avoir un défenseur robuste dans son équipe, c'est un élément important, d'affirmer l'entraîneur adjoint des Rangers de New York, Perry Pearn. L'adversaire est confronté à ce genre de joueur tous les soirs. Certains soirs, tu es prêt à payer le prix contre ces guerriers mais c'est tout un défi. Souvent, une équipe se démarque par la présence de ce genre de défenseur. "

Il ne s'agit pas ici de bagarre. Un défenseur robuste se présente sur la patinoire à tous les matchs et il joue de façon acharnée. C'est une passion et il n'a pas peur de risquer de se blesser.

C'est exactement le portrait de Christoph Schubert d'Équipe Allemagne.

" Schubie est un solide gaillard, affirme le gardien de la République tchèque Dominik Hasek, un coéquipier de Schubert chez les Sénateurs d'Ottawa. Il est un des meilleurs joueurs pour l'Allemagne. C'est une bonne équipe qui peut causer des surprises. "

L'athlète de 6 pieds 3 pouces et 230 livres, natif de Munich, est au bas du classement des joueurs à Ottawa, mais Schubert se comporte comme un leader pour l'Allemagne par son agressivité et son temps de glace qui lui est accordé. Il est conscient que ses coéquipiers le voient comme un pilier pour Équipe Allemagne dans ce tournoi olympique.

" Je veux jouer efficacement à la défensive et apporter du leadership, " a déclaré le joueur polyvalent de 24 ans, qui s'est classé au troisième rang chez les défenseurs de la Ligue américaine la saison dernière au chapitre des plus et des moins (+24). " C'est important de garder une attitude positive, autant sur la glace qu'à l'extérieur de la patinoire. Nous, les joueurs de l'équipe qui évoluent dans la LNH, devons travailler très forts. Nous sommes aux JO pour gagner, mais la compétition est féroce. Nous devons être solides défensivement et profiter des occasions de marquer. "

Pour ce qui est des défis, Schubert en a vu d'autres. Il est très vaillant. Par son travail et sa détermination, il est devenu l'un des joueurs les plus accomplis à évoluer pour l'équipe de l'Allemagne.

" C'est le résultat, dit son coéquipier Chris Neil. Schubert a trimé dur pour se tailler un poste dans la LNH. Il a joué dans la Ligue américaine. Il a mérité sa chance de participer aux olympiques. C'est une expérience différente pour lui car il est un des leaders là-bas. Je crois qu'il a gagné beaucoup en confiance dans la transition entre la LAH l'an dernier et la LNH cette année, et qu'il sera incroyable pour l'Allemagne. "

Lorsqu'un joueur qui ose aller dans les coins et qu'il fait face à Schubert, doit s'attendre à livrer toute une bataille et se faire brasser. Il est toujours prêt au combat, à gagner du terrain, à tout faire pour gagner. Schubert peut aussi jouer en avantage numérique et marquer des buts importants. D'ailleurs, un seul joueur de la LAH a fait mieux que lui en inscrivant plus que 5 buts gagnant l'an dernier.

" Schubert est vraiment solide, dit le défenseur d'Équipe Canada Wade Redden, un autre coéquipier à Ottawa. Il est un très bon défenseur et il a connu une excellente saison l'an dernier dans la Ligue américaine. Il est aussi un habitué des tournois internationaux. Schubert est imposant et il est rapide sur patins. Il a aussi évolué à l'avant chez les Sénateurs. Il peut aussi lancer au filet. Ce sera intéressant. Ce n'est jamais facile de jouer contre les Allemands. "

Les succès d'Équipe Allemagne reposent sur la défensive et Schubert est un joueur tout désigné pour le style de jeu préconisé par son équipe. Comme les autres membres du club, Schubert irrite ses adversaires par son travail. Il termine toujours ses mises en échec et les adversaires doivent toujours être sur leurs gardes lorsqu'il est sur la glace, car il peut sévir autant défensivement qu'à l'attaque.

" Christoph est mon colocataire et nous étions coéquipiers dans les ligues mineures, affirme le défenseur des Sénateurs Brian Pothier. Nous avons joué ensemble pendant quatre ans et je crois qu'il est très bon. Il est très fort physiquement. Pour un gars de son gabarit, il se déplace très bien sur la glace. Christoph possède un tir puissant et il a une bonne vision du jeu. Il y a de plus en plus de joueurs accomplis d'Allemagne qui arrivent dans la LNH, comme Schubert, Ehrhoff, Goc, Sturm et Hecht. L'Allemagne pourrait en surprendre plus d'un et donner du fil à retordre aux autres équipes dans la ronde préliminaire. "

Rien ne pourra surprendre le légendaire Bobby Orr. Ce dernier se dit impressionné par le grand nombre de bonnes formations qu'il ne peut prédire qui gagnera la médaille d'or.

" Je crois qu'il y a plusieurs bonnes équipes à Turin, affirme Orr. Les Tchèques, les Slovaques, les Suédois, les Finlandais, les Américains, le Canada, la Russie et j'en passe. Ce sera un tournoi difficile. J'étais au Championnat mondial junior et il y avait de très bons joueurs au sein de l'équipe allemande et celle de la Suisse. Ces pays développement actuellement de très bons joueurs de hockey. Nous ne sommes plus à l'époque où il avait uniquement le Canada, les É.-U. et la Russie. Ce sera un tournoi très enlevant. "

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