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Nouvelles des Sénateurs

Ruutu bien accueilli chez les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jarkko Ruutu est impatient de commencer la saison.


Le nouvel attaquant des Sénateurs d’Ottawa était tout sourire jeudi, à son arrivée à la Place Banque Scotia, pour sa première séance de conditionnement physique depuis qu’il a signé avec l’équipe à titre de joueur autonome, en début juillet. Pour celui qui a déjà porté les couleurs des Canucks de Vancouver, il ne pouvait imaginer un meilleur scénario.

« Je suis très fébrile. Je suis content de revenir au Canada », a déclaré Ruutu, qui a passé les deux dernières campagnes avec les Penguins de Pittsburgh, et qui a aidé cette formation à atteindre la finale de la Coupe Stanley en juin dernier. « Voici un endroit où le hockey occupe une place primordiale.

« (Le changement d’équipe) fait partie du métier. J’ai eu du plaisir (à Pittsburgh) et nous nous sommes rendus très loin. Inutile de regarder en arrière, il faut regarder vers l’avenir. Je vais tenter d’être meilleur cette année avec ma nouvelle équipe (à Ottawa). »

Le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, a de grandes attentes envers Ruutu, un agitateur qui apportera du mordant au sein de la formation d’Ottawa.

« J’aime beaucoup la façon dont il joue », a dit Murray à propos de Ruutu. « J’aime son attitude sur la patinoire. Il est difficile de jouer contre lui. Il est une peste de plusieurs façons. Il a le tour de faire sortir les adversaires de leurs gonds. Par-dessus tout, il est un bon joueur.

« Il sait quoi faire avec la rondelle. Il ne marque peut-être pas autant de buts que certains autres joueurs, mais il apporte du caractère et une éthique de travail. Je pense qu’il va combler certaines lacunes que nous avions au sein de notre équipe. Du caractère, du travail acharné, terminer ses mises en échec et faire la vie dure régulièrement aux gardiens adverses. »

Ruutu aime déjà ce qu’il voit à Ottawa.

« C’est une excellente organisation. Je suis bien traité jusqu’à présent », a déclaré l’athlète de six pieds un pouce et 200 livres, originaire d’Helsinki. « L’amphithéâtre est presque neuf. Je ne connais pas encore beaucoup la ville, mais c’est le Canada. Je sais que je vais m’y plaire… J’ai hâte au premier match. »

Ruutu se prépare déjà pour faire connaissance avec ses nouveaux coéquipiers.

« Le seul type que je connaissais (avant d’arriver ici) était Alex Auld, lorsque nous étions à Vancouver, a dit Ruutu. Mais, ils (les joueurs des Sénateurs) ont tous été gentils avec moi. Je me suis senti la bienvenue.

Rappelons que les deux premiers matchs de saison régulière des Sénateurs auront lieu contre les anciens coéquipiers de Ruutu, les Penguins de Pittsburgh. Les deux équipes s’affronteront les 4 et 5 octobre à Stockholm, dans le cadre de l’événement Première LNH.

Murray prévoit que Ruutu pourra tirer son épingle du jeu dès le premier coup de sifflet.

« J’aime les gars compétitifs et je considère qu’il est un grand compétitif », dit-il.

De son côté, Ruutu admet qu’il ne peut être que lui-même sur la patinoire. Mais il entend contribuer, peu importe la façon.

« Je vais surtout me servir de mes forces, dit-il. Évidemment, j’aimerais marquer lorsque l’occasion se présentera et je veux m’améliorer à chaque match.

« J’ai été embauché surtout pour mes talents d’agitateurs. Mais je dois aussi être en mesure de faire autre chose sur la patinoire. Il faut se surpasser chaque soir. Peu importe, que tu possèdes un contrat de 10 ans ou non. Tu dois faire en sorte de pouvoir apporter quelque chose pendant un match. »


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