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Nouvelles des Sénateurs

Ruutu apportera du mordant à l'attaque

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs d’Ottawa ont été actifs sur le matché des joueurs autonomes, mercredi.


L’équipe ajoute du mordant à l’attaque en faisant l’acquisition de l’ancien agitateur des Penguins de Pittsburgh, Jarkko Ruutu, et en lui accordant un contrat de trois ans. Plus tôt dans la journée, l’ex-joueur des 67’s d’Ottawa Shean Donovan s’est entendu pour deux ans avec les Sénateurs.
Jarkko Ruutu et le capitaine des Sénateurs, Daniel Alfredsson, se sont affrontés pendant les séries éliminatoires en avril dernier. Ils seront dorénavant coéquipiers à Ottawa (Photo par Dave Sandford/Getty Images).

En Ruutu, les Sénateurs mettent la main sur un joueur de la trempe de Sean Avery ou Darcy Tucker, à un prix plus abordable. Dans la même journée, Avery signait un lucratif contrat de quatre ans avec les Stars de Dallas.

« Je ne crois pas qu’il (Ruutu) puisse marquer comme un Sean Avery, mais il apportera beaucoup à l’équipe », a déclaré le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, lors d’une conférence téléphonique. « Il est imposant, il est compétitif et il bataille sans arrêt. Il dérange sans aucun doute. Il apportera cette dimension, ce qui devrait plaire dans le vestiaire.

« Selon moi, il est une bonne personne et il devrait être très populaire au sein de ses coéquipiers. »

De plus, Ruutu excelle lors des tirs de barrage, comme le témoigne son taux d’efficacité de 50 pour cent depuis le début de sa carrière.

« Cet aspect qui est souvent ignoré », de souligner Murray.

Le joueur de 32 ans natif de Helsinki, qui avait été mis sous contrat par les Penguins il y a deux ans alors qu’il était devenu joueur autonome après avoir débuté sa carrière avec les Canucks de Vancouver, est parvenu à s’entendre avec les Sénateurs lorsque Murray a consenti à la demande de son agent, Don Baisley, d’obtenir un contrat de trois ans.

Il était aussi attiré par la possibilité de jouer à nouveau au sein d’une équipe canadienne.

« Je crois qu’il (Ruutu) est heureux de l’entente. Il était à la recherche d’un autre défi, a dit Murray. Il m’a clairement signifié qu’il aime bien le contexte d’ici. Ce fut l’un des aspects qui ont fait pencher la balance. »

Dans le cas de Donovan, les Sénateurs ont été en mesure de retenir à nouveau les services du rapide attaquant qui fut l’un des meilleurs joueurs de l’équipe pendant la série de première ronde contre Ruutu et les Penguins.

« J’aime bien ce type. Il apporte beaucoup d’énergie, a dit Murray. Il a profité de l’occasion qui lui était offerte en fin de campagne et il a contribué davantage. Je pense qu’il a fait du bon travail pour nous. »

Donovan, qui passe ses saisons estivales avec sa famille dans la région d’Ottawa, voulait absolument rester avec l’équipe de la région où il a grandi. Il a été acquis l’an dernier par les Sénateurs, dans un échange qui envoyait Peter Schaefer aux Bruins de Boston.

« Shean voulait sincèrement rester à Ottawa, a déclaré Murray. Il a déjà évolué ici dans le passé (avec les 67’s) et il désire s’établir dans la région.

« Le salaire qu’il demandait correspondait à ce que nous étions prêts à consentir et il remplit bien le rôle qu’on lui demande. Nous étions d’accord pour une entente de deux ans. »

Avec l’ajout de Ruutu et du gardien Alex Auld au cours des deux derniers jours, Murray a maintenant comblé deux des trois objectifs qui figuraient sur sa liste d’épicerie pour le marché des joueurs autonomes. Il reste à dénicher un défenseur à caractère offensif, bien qu’il ait bien essayé. Le DG des Sénateurs a négocié avec les agents de Ron Hainsey et de Mark Streit au cours des deux derniers jours, mais les défenseurs ont opté pour des contrats lucratifs avec les Thrashers d’Atlanta et les Islanders de New York, respectivement. Un autre défenseur qui était dans la mire des Sénateurs, Michal Rozsival, a signé un nouveau pacte avec les Rangers de New York.

« Ces joueurs nous intéressaient, d’affirmer Murray. Nous avons besoin de ce genre de joueur qui peut contribuer offensivement, surtout sur le jeu de puissance. Malheureusement, les joueurs de ce genre sont très en demande et ils nous ont échappé. »

Toutefois, il n’abandonne pas ses recherches.

« Je ne suis pas encore certain de la tournure que cela va prendre », a répondu Murray quant à la suite des choses. « Il me reste l’option d’une transaction.
Nous allons garder l’œil ouvert. »


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