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Nouvelles des Sénateurs

Rien pour faciliter la prise de décision

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Soudainement, un sentiment d’urgence s’est ajouté concernant les décisions, lorsque viendra le temps de déterminer l’alignement final, à quelques jours de la fin du camp d’entraînement des Sénateurs.


On nage dans l’incertitude entourant les probabilités de voir Dean McAmmond débuter la saison régulière, car l’ailier a subi une commotion cérébrale dans le match de mardi soir, remporté par les Sénateurs 4-2 sur les Flyers de Philadelphie, à la Place Banque Scotia. McAmmond a été foudroyé par un coup à la tête porté par Steve Downie, des Flyers, et il a quitté le match sur une civière.

Heureusement, le vétéran n’a pas subi de fracture et il a reçu son congé d’hôpital après avoir été examiné. Il dit rencontrer le personnel de l’équipe aujourd’hui pour y recevoir des traitements.

Le statut de McAmmond, ainsi que celui du centre Mike Fisher – qui n’a pas encore disputé un seul match au camp d’entraînement alors qu’il soigne une blessure à l’aine subie lors de la finale de la Coupe Stanley – donnent une marche de manœuvre pour au moins trois recrues qui aspirent à un poste d’attaquant et qui sont toujours avec les Sénateurs.

L’entraîneur-chef John Paddock a indiqué mardi qu’il profitera des deux derniers matchs préparatoires (samedi à la Place Banque Scotia contre Montréal et dimanche à Washington) pour examiner de nouveau Nick Foligno et les Russes Ilya Zubov et Alexander Nikulin, qui ont impressionné pendant le camp.

« Nous observons les jeunes, a dit Paddock. Dans les cas de Foligno et des Russes, ainsi que (le défenseur) Brian Lee, l’évaluation se poursuit pour eux. Les chances ne sont peut-être pas en leur faveur, mais il peut y avoir des surprises.

« C’est pourquoi nous sommes toujours en évaluation, c’est une étape importante pour eux … Nous tentons de mettre ces joueurs dans des situations propices en les faisant évoluer avec les (Dany) Heatley et les (Daniel) Alfredssson. Tellement de choses que nous ne pouvons prévoir peuvent survenir. Voilà l’importance de bien évaluer ces jeunes joueurs. »

Parmi ces choses imprévisibles, que Paddock et les Sénateurs doivent maintenant composer, c’est la perte de McAmmond, mardi soir. Aucune date n’a été avancée quant à un retour possible du vétéran.

Mais même avant ce malheureux événement, il y a une impression qui règne au camp voulant que Foligno, en particulier, puisse obtenir une occasion de débuter la saison avec le grand club. Contre les Flyers, il a débuté la rencontre avec Alfredsson et le centre Jason Spezza. Mais il ne veut pas trop se faire d’idée et il a dit mardi qu’il reste encore bien du travail à faire avant d’atteindre le fil d’arrivée.

« Je suis conscient qu’il y aura d’autres coupures, a déclaré Foligno, âgé de 19 ans. Mais je suis toujours content d’être ici et d’être dans la course pour obtenir un poste.

« Je vis des moments excitants. Je sens que je suis près du but et je veux maintenir la cadence et de travailler fort. C’est aux entraîneurs de faire le reste. La chose la plus importante pour moi est de ne pas leur donner aucune raison de me retrancher de l’alignement. »

Les joueurs des Sénateurs bénéficient d’une journée de congé aujourd’hui. Ils seront de retour sur la patinoire jeudi, pour se préparer pour leurs deux derniers matchs préparatoires.

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