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Nouvelles des Sénateurs

Rien n'est jamais certain

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Jared Cowen, le premier choix des Sénateurs au repêchage de 2009, demeure dans la course pour un poste dans la formation alors que le camp d'entraînement en est à sa dernière semaine. Plusieurs coupures devraient survenir d'ici mercredi matin (Photo par Claus Andersen/Getty Images).
Pour l’observateur occasionnel, il pourrait fort bien s’agir du genre d’alignement que les Sénateurs d’Ottawa pourraient présenter lors de la soirée d’ouverture.


Pas si vite, d’indiquer l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston, lorsqu’il fut questionné au sujet de la réorganisation des groupes à l’entraînement d’aujourd’hui, à savoir si cela indiquait clairement que des décisions ont été prises pour déterminer l’identité des joueurs qui seront de la formation partante de la campagne 2010-2011.

« On n’est pas loin de ça », a déclaré Clouston à propos du groupe de 23 joueurs qui ont chaussé les patins à la Place Banque Scotia ce matin. « Mais cela ne signifie pas qu’il n’y a aucun espoir pour les joueurs qui n’ont pas pratiqué avec nous aujourd’hui. Certains de ces jeunes joueurs vont disputer encore deux autres matchs (préparatoires). Nous avons agi ainsi afin de principalement travailler sur certains aspects et d’avoir suffisamment de temps de le faire avant le week-end, alors que nous aurons recours davantage à notre formation.

« Toutefois, cela n’est pas complètement une indication que ce sera notre formation partante non plus. »

Parmi les joueurs que l’on a pu remarquer au sein de ce que l’on pourrait appeler le « groupe de Binghamton », qui a sauté sur la patinoire après la séance des réguliers, il y avait l’attaquant Bobby Butler, qui a connu un fort match samedi avec un but marqué lors d’un tir de pénalité dans la victoire de 6-2 contre les Canadiens de Montréal, ainsi que le défenseur Patrick Wiercioch. Ces deux athlètes devraient obtenir une autre audition mardi soir, alors que les Sénateurs prendront part au match annuel Kraft Hockeyville, contre les Sabres de Buffalo à Dundas, en Ontario (19 h, TSN, Team 1200).

Huit défenseurs se sont entraînés au sein du groupe principal, incluant David Hale -- un vétéran qui a disputé 302 matchs dans la Ligue nationale de hockey avec les Devils du New Jersey, les Flames de Calgary, les Coyotes de Phoenix et le Lightning de Tampa Bay – et Jared Cowen, âgé de 19 ans et premier choix des Sénateurs (neuvième au total) au repêchage de 2009. Alors que Filip Kuba sera à l’écart du jeu jusqu’à la fin d’octobre à cause d’une fracture à une jambe, il pourrait y avoir de la place pour Hale ou Cowen dans la formation partante. Mais la décision finale ne sera pas facile à prendre.

« Il y a différents scénarios, a dit Clouston. Cowen devra retourner dans le junior (s’il ne parvient pas à percer l’équipe); Hale pourrait aller à Binghamton. S’il (Cowen) commence la saison avec nous, une fois qu’il aura disputé un 10e match, nous serons dans l’obligation de le garder. Sa situation est différente de celle de David. »

Hale, qui devrait aussi être en uniforme à Dundas, possède suffisamment d’expérience pour savoir qu’il devra attendre jusqu’à la dernière minute avant de connaître le résultat de ses efforts.

« Je suis conscient qu’il y a une ouverture et qu’il y a quelques joueurs qui luttent pour l’obtenir, a-t-il dit. Je pense que cela (l’expérience) peut jouer beaucoup. Si je commets quelques erreurs, je sais que je peux rebondir, car je l’ai déjà fait auparavant. »

Pour les vétérans qui n’ont pas besoin de s’inquiéter à propos de ces choses, ils doivent peaufiner leurs préparatifs pour les trois derniers matchs préparatoires, soit mercredi à la Place Banque Scotia contre les Maple Leafs de Toronto et une série aller-retour contre les Rangers de New York, vendredi au Madison Square Garden et samedi à domicile.

« Nous sommes encore en mode préparation et il y a plusieurs choses à travailler », a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson. « Aujourd’hui, c’était la première fois que nous comptions la majorité des réguliers à l’entraînement. Il faut travailler sur les unités spéciales un peu. Mais les choses progressent. »


Bloc-notes

Les 12 attaquants sur la patinoire ont été réunis de façon plutôt familière : Milan Michalek-Jason Spezza-Daniel Alfredsson, Nick Foligno-Mike Fisher-Alex Kovalev, Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil et Peter Regin-Zack Smith-Jesse Winchester. Même si le début en force de Foligno au calendrier préparatoire (quatre buts en trois matchs) pourrait lui avoir donné une avance sur Regin dans la bataille pour un poste sur le deuxième trio, Clouston a averti que les compositions de trio « ne sont jamais coulées dans le béton. » Fisher a quitté la séance d’entraînement prématurément en raison d’un « petit étirement à l’aine » selon les dires de Clouston. Mais Fisher a indiqué plus tard qu’il n’y avait rien de trop grave. « Je ne voulais simplement pas empirer les choses. » Ryan Shannon, qui ne s’est pas entraîné depuis qu’il avait encaissé une solide mise en échec dans la baie vitrée mercredi dernier à Toronto, a patiné ce matin et Clouston prévoit qu’il pourrait renouer avec l’action ce week-end. »
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L’alignement des Sénateurs pour le match de mardi à Dundas contre les Sabres :

Gardiens : Brian Elliott, Robin Lehner.

Défense : André Benoît, Matt Carkner, Eric Gryba, David Hale, Brian Lee, Patrick Wiercioch.

Attaquants : Cody Bass, Bobby Butler, Mike Hoffman, Ryan Keller, Chris Kelly, Corey Locke, Chris Neil, Peter Regin, Jarkko Ruutu, Zack Smith, Rowan Wick, Jesse Winchester.


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