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Nouvelles des Sénateurs

Repêchage : un grand moment pour O'Brien

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le grand moment de Jim O’Brien est survenu sur le tard.


Après tout, ce n’est pas fréquent de voir les Sénateurs d’Ottawa attendre presque qu’à la toute fin de la première ronde pour sélectionner un joueur au repêchage amateur de la LNH. C’est le nom de O’Brien qui a été appelé, il y a un an au Nationwide Arena à Columbus, en Ohio, au 29e rang – celui qui est réservé au finaliste de la Coupe Stanley de la saison précédente.

Cela n’importe peu pour le joueur natif de Maplewood, au Minnesota. Pour O’Brien, l’attente en valait la peine.

« J’étais assis là-bas en espérant être sélectionné », a-t-il dit à propos de sa journée passée à la séance de repêchage 2007. « Lorsque Ottawa m’a choisi, j’étais très ravi. C’est une excellente équipe avec une bonne organisation. Ce fut un soulagement. Je suis très heureux d’avoir été sélectionné par une bonne formation. »

Évidemment, rien ne peut rivaliser avec le moment où un jeune espoir est appelé et se dirige vers le podium pour enfiler le chandail de l’équipe de la LNH qui vient tout juste de le sélectionner, avant de procéder à la séance de photos avec l’état-major du club.

« Ce fut un moment très réjouissant », de dire O’Brien, 19 ans, un attaquant de 6 pieds deux pouces et 196 livres.

« J’étais assis là-bas (dans l’amphithéâtre) et… Je n’étais pas très nerveux mais lorsque j’ai finalement entendu mon nom, j’ai été en mesure de me détendre un peu. Ensuite, place à l’enthousiasme. »

O’Brien a déclaré qu’il fut un peu surpris lorsque les Sénateurs ont mentionné son nom.

« Je n’avais aucune idée ni aucun indice (qu’Ottawa envisageait de le sélectionner), dit-il. Je ne pense pas que des équipes indiquent clairement sur qui ils entendent jeter leur dévolu. »

Après avoir subi une intervention chirurgicale à une épaule l’été dernier, l’espoir des Sénateurs a disputé la dernière saison avec les Thunderbirds de Seattle, de la Ligue de hockey de l’Ouest – le même circuit où évoluent les champions de la Coupe Memorial, les Chiefs de Spokane. Il a présenté une fiche de 55 points en 70 matchs, dont 21 buts, en plus d’avoir récolté huit points en deux rondes éliminatoires. Les T-Birds ont été éliminés par les Americans de Tri-City.

« Les choses étaient différentes car j’ai accédé à un nouveau circuit », a expliqué O’Brien à propos de sa première campagne dans la LHOuest. « Je me suis adapté et les choses se sont bien déroulées pour moi ensuite. »

Mais, même un an plus tard, le jeune joueur, dont le rêve de jouer dans la LNH a véritablement commencé à prendre forme lorsqu’il évoluait au secondaire au Minnesota, se souvient encore avec émotion de ce moment significatif.

« Je me souviens surtout de la joie que j’ai ressentie », a-t-il exprimé à propos de sa journée au repêchage. « Le sentiment ressenti lorsque j’étais assis à attendre mon nom. Il y a eu un peu de nervosité, ensuite la joie et l’enthousiasme. J’étais content lorsque la séance s’est terminée.

« C’est une grande expérience pour tous ceux qui vivent cela. »

Pour la prochaine mouture, le rendez-vous est fixé aux 20 et 21 juin à Ottawa, alors que se tiendra le Repêchage amateur 2008 de la LNH. L’événement aura lieu pour la première à la Place Banque Scotia. Les Sénateurs détiennent le 18e rang de sélection.
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