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Nouvelles des Sénateurs

Quatre Sénateurs au match des étoiles 2012

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jason Spezza (à gauche) et Daniel Alfredsson, ont participé au match des étoiles de 2008 à Atlanta. Quatre ans plus tard, ils prendront part à nouveau à la classique de mi-saison, qui sera présentée à Ottawa pour la première fois, en compagnie de leurs coéquipiers Erik Karlsson et Milan Michalek. (Getty Images).
L’Écran HD Bell fut encore une fois le centre d’attention.


Lorsque les joueurs des Sénateurs d’Ottawa ont sauté sur la patinoire pour la séance d’entraînement d’avant-match ce matin, l’entraîneur-chef Paul MacLean a attiré leur attention vers le nouveau tableau indicateur de la Place Banque Scotia. Un message a été affiché pour féliciter quatre d’entre eux qui ont été choisis par le public afin de participer au Match des étoiles Tim Hortons 2012 de la LNH, après un scrutin qui a été largement fréquenté au cours des cinq derniers jours.

Après le décompte final, les Sénateurs ont réalisé ce que la plupart des observateurs croyaient impossible, soit obtenir les trois places d’attaquants disponibles pour la classique de mi-saison qui sera disputée le 29 janvier à la Place Banque Scotia. Alors que le capitaine Daniel Alfredsson et Jason Spezza étaient pratiquement assurés d’une place, les partisans ont propulsé Milan Michalek au troisième rang des attaquants. L’ailier tchèque accusait un retard de plus de 144 000 votes sur Phil Kessel, des Maple Leafs de Toronto, en date de vendredi dernier, mais il a terminé avec plus de 42 000 voix devant le franc-tireur des rivaux provinciaux.

De plus, le défenseur des Sénateurs Erik Karlsson a effectué une montée en flèche pour dépasser Kessel et récolter le plus grand nombre de votes au total, avec un nombre impressionnant de 939 591 voix. Alfredsson a terminé au premier rang des attaquants avec 897 055 votes, suivi par Spezza (817,483) et Michalek (743,977). Toutefois, Sergei Gonchar ne sera pas de la fête aux côtés de Karlsson au match des étoiles, terminant à environ 10 000 votes derrière Dion Phaneuf, des Leafs.

Tim Thomas, des Bruins de Boston, a remporté la course chez les gardiens avec 626 540 votes.

« C’est super », a déclaré Alfredsson, qui en sera à sa sixième participation au match des étoiles, pour résumer la réaction des quatre Sénateurs qui ont été choisis pour l’événement. « Merci à tous les gens qui ont voté et qui ont rendu cela possible. C’est un cadeau pour nous tous et aussi de voir que Milan y sera. Il le mérite avec le début de campagne qu’il a connu.

« C’est très bien de pouvoir y être tous les quatre. Si nous avions eu à choisir un représentant, cela aurait été difficile. Ils ont tous bien joué depuis le début de la saison. Il s’agira d’une occasion spéciale pour nous, d’autant plus que le match aura lieu à Ottawa. Il s’agira certainement d’un moment inoubliable. »

Spezza, qui en sera à une deuxième participation à un match des étoiles, a ajouté : « Nous sommes extrêmement heureux et reconnaissants envers l’appui de nos partisans. Voir quatre d’entre nous être choisis est assez particulier. Cela démontre à quel point nos partisans sont derrière nous. C’est tout un honneur d’être choisi par ses partisans et cela démontre l’intérêt et la frénésie que l’événement suscite dans notre ville. »

Michalek ne pouvait pas être plus ravi du fait que sa première participation au match des étoiles aura lieu à Ottawa.

Merci à tous les gens qui ont voté et qui ont rendu cela possible. C’est un cadeau pour nous tous. C’est très bien de pouvoir y être tous les quatre. Si nous avions eu à choisir un représentant, cela aurait été difficile. Ils ont tous bien joué depuis le début de la saison. Il s’agira d’une occasion spéciale pour nous, d’autant plus que le match aura lieu à Ottawa. Il s’agira certainement d’un moment inoubliable. - Daniel Alfredsson
« C’est très gratifiant », a déclaré Michalek à propos du moment où il a appris qu’il se joindra à ses coéquipiers des Sénateurs au match des étoiles. « Les partisans ont fait un travail formidable lors du scrutin et j’ai hâte de vivre cette expérience avec mes trois coéquipiers. Ce sera certainement très amusant.

« C’est un grand jour (pour moi). C’est l’un de mes rêves qui se réalisent et je suis très heureux. »

L'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, a également salué les partisans pour leurs efforts afin d’appuyer un groupe de joueurs en affirmant « qu'ils méritent d'être de ce match. » Avec 40 points (14-26), Spezza occupe actuellement le 11e rang chez les marqueurs de la LNH, tandis que Karlsson (5-32-37) domine chez les défenseurs de la LNH au chapitre des points. Michalek fut le meneur chez les buteurs du circuit avant de rater cinq matchs en raison d’une commotion cérébrale, tandis qu’Alfredsson a propulsé son équipe dans la séquence actuelle de 6-1-1 grâce à deux buts vainqueurs en prolongation.

« L’une des principales raisons des succès de notre équipe jusqu’ici est le rendement de ces quatre joueurs », a déclaré MacLean, qui a mené les surprenants Sénateurs à une fiche de 20-15-5 et au sixième rang de l’Association de l’Est. « Ils ont joué un rôle prédominant dans nos succès, en plus d’avoir contribué à changer la culture et l'attitude au sein de notre formation.

« Je suis très fier d’eux et de nos partisans qui leur permettront de participer au match des étoiles, ici à Ottawa. »

Les 36 autres joueurs qui participeront à l’événement seront sélectionnés par la LNH et la composition des deux formations sera déterminée lors d’un repêchage spécial qui aura lieu le 26 janvier au Casino du Lac-Leamy à Gatineau. Il est fort à parier qu’Alfredsson pourrait être l'un des capitaines qui effectueront les sélections, une occasion qu'il savourerait si l’on venait qu’à la lui offrir.

« J'adorerais être l’un d’eux (des capitaines), a-t-il dit. Nous verrons comment les choses se dérouleront. »

Quel serait son premier choix? Alfredsson estime qu’il n'y a qu'un seul choix.

« Probablement Erik », a-t-il dit au sujet de son compatriote suédois. « Mes enfants n’accepteraient pas un autre scénario. »

En bref

Le défenseur des Sénateurs Chris Phillips, qui a subi une légère commotion cérébrale lors du match de lundi contre les Devils du New Jersey, ne jouera pas ce soir contre le Lightning de Tampa Bay (19 h 30, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). Mais MacLean a déclaré qu’il est possible qu’il soit en uniforme ce week-end, alors que les Sénateurs et les Flyers de Philadelphie se livreront une série aller-retour. « Il (Phillips) s’est entraîné hier et il a fait de la bicyclette stationnaire aujourd’hui, a dit MacLean. Je pense qu’il subira un autre test ce soir et il pourrait jouer en fin de semaine, ce qui serait une bonne nouvelle pour nous. » Craig Anderson sera le partant devant le filet pour Ottawa contre le Lightning.


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