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Nouvelles des Sénateurs

Quatre espoirs des Sénateurs se préparent pour le mondial junior

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'espoir attaquant des Sénateurs Stefan Noesen, de Team USA, célèbre un but marqué contre la Finlande, mercredi au camp d'évaluation estival de l'équipe junior américaine à Lake Placid (N.Y.) (Photo par Bruce Bennett/Getty Images).

La route vers le mondial junior 2013 commence maintenant.

Que ce soit outre-mer en Russie ou lors de confrontations chez nos voisins du sud, des opportunités se présentent pour des joueurs en provenance de cinq pays alors que les préparatifs débutent en vue du Championnat mondial de hockey junior de l’IIHF, qui aura lieu du 26 décembre au 5 janvier à Ufa, en Russie.

De ce groupe, on retrouve un quatuor d’espoirs des Sénateurs d’Ottawa. Le défenseur Cody Ceci, le premier choix du club (15e au total) au Repêchage amateur 2012 de la LNH, fait partie des joueurs invités par Hockey Canada pour participer au Défi Canada-Russie, qui débutera jeudi à Yaroslavl, en Russie (11 h, TSN2) et qui se poursuivra là-bas vendredi (10 h, TSN2). Ensuite, la série se transporte à Halifax pour deux affrontements, lundi et mardi (les deux à 19 h, RDS et TSN).

Entre-temps, les formations de Suède et de Finlande participent au camp d’évaluation national junior de USA Hockey, qui se déroule jusqu’à samedi à Lake Placid (N.Y.). Les Suédois ont vaincu les Finlandais par 8-2 lors du premier match du tournoi à la ronde au Herb Brooks Arena.

La Suède aligne sept joueurs qui étaient de la formation qui a remporté les grands honneurs lors du mondial junior de 2012 en janvier en Alberta, mettant fin à une disette de 31 ans. À surveiller dans ce groupe, le choix de première ronde des Sénateurs en 2011 (sixième au total) Mika Zibanejad, dont le but en prolongation contre la Russie a permis aux Suédois de l’emporter par 1-0 et mettre la main sur la médaille d’or. Le jeune attaquant est devenu un héros national dans son patelin.

La formation suédoise au camp à Lake Placid comprend un autre espoir des Sénateurs, le défenseur Mikael Wikstrand, un choix de septième ronde (196e au total) au repêchage de 2012 à Pittsburgh.

Pendant ce temps, l'alignement du camp d'évaluation de Team USA —après les coupures de mercredi — inclut l'espoir attaquant des Sénateurs Stefan Noesen, un autre choix de première ronde des Sénateurs en 2011 (21e au total). Alors que le natif de Plano, au Texas, a été déçu de ne pas faire l'équipe des États-Unis il y a un an, il semble avoir gagné un rôle de premier plan dès le début aux yeux de l’entraîneur de l'équipe américaine Phil Housley.

Avant le match d’hier contre la Finlande, Noesen se trouvait sur la première ligne avec l’espoir du Wild du Minnesota Lucie Mario ainsi que Sean Kuraly, un espoir des Sharks de San Jose. Pendant un match avec une formation scindée contre la Finlande lundi, le trio a inscrit quatre buts et trois passes.

« Je crois qu’ils ont été impeccables sans la rondelle », a déclaré Housley à NHL.com. « En grande partie, leurs chances de marquer sont survenues lors de bons jeux défensifs ou le long des rampes. »

Les États-Unis affrontent la Suède jeudi à 16 heures, puis les Finlandais et les Suédois croiseront le fer à nouveau vendredi à 16 heures avant que le tournoi se termine avec un match États-Unis-Finlande, samedi, à 13 heures.

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