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Profil repêchage : Valentin Zykov

par Chris Lund / Ottawa Senators



Dans le Sénat jette un coup d’œil sur 40 espoirs en prévision du repêchage amateur du 30 juin. Voici Valentin Zykov...

Il y a toujours des inquiétudes lorsqu’il s’agit d’un Européen qui s’amène en Amérique du Nord pour jouer sur une plus petite patinoire. Dans le cas de Valentin Zykov, ces inquiétudes sont rapidement dissipées.

Lorsque Zykov s’est joint au Drakkar de Baie-Comeau au début de la dernière saison, on ne s’attendait pas à beaucoup de choses sur le plan offensif de sa part. Il y a un an, il a récolté 11 points et purgé 105 minutes de pénalité en 52 matchs avec l’équipe junior CSKA Moscou. Il s’est avéré que les petites patinoires sont l’apanage de Zykov. À sa première saison dans la LHJMQ, Zykov fut le meneur chez les recrues avec 40 buts et 35 mentions d’aide, en plus d’avoir inscrit 10 autres buts et neuf aides en 19 matchs éliminatoires. Son travail lui a valu le titre de recrue de l’année autant dans la LHJMQ que dans la Ligue canadienne.

À six pieds et 210 livres, il est facile de constater à quel point Zykov s’est très bien adapté au hockey nord-américain. Il est un athlète imposant pour son âge et il utilise bien son physique pour conserver la rondelle et générer de l’attaque. Son lancer est puissant et il est capable de compléter des jeux. De plus, il excelle sur les mises en échec.

La principale préoccupation au sujet du jeu de Zykov est son coup de patin. Il ne dispose pas d'un éclat particulièrement manifeste et il peut prendre un certain temps pour gagner une cadence. Alors que la vitesse du jeu augmente d’un calibre à l’autre, il aura besoin d’améliorer cet aspect afin de générer de l’espace entre lui et les défenseurs, en plus d’espérer accéder à des zones dangereuses autour du filet. Par ailleurs, malgré son excellente saison, Zykov est finalement un joueur à l’état brut, étant donné que sa première campagne fut une surprise, son potentiel est inconnu. L'équipe qui le sélectionnera aura du travail à faire sur le plan physique.

Il y a beaucoup de choses à dire au sujet du jeu de Zykov et ses habiletés pourraient certainement attirer l’attention d’une équipe relativement jeune. Il a le potentiel de devenir un marqueur de puissance de qualité sur un deuxième trio au niveau de la LNH. Dans cet esprit, il constitue un projet pour l'équipe qui le repêchera et l’incertitude entourant les joueurs russes pourraient aussi lui causer des entraves.

Il faut s’attendre à voir Zykov être choisi au milieu du premier tour ou au début du deuxième, dépendamment de l’importance accordée à ces points d'interrogation par les équipes de la LNH.


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