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Nouvelles des Sénateurs

Prendre la route sur une bonne note

par Rob Brodie / Ottawa Senators
La route n’a pas été très salutaire pour les Sénateurs d’Ottawa jusqu’à présent cette saison.


Avec une fiche de 6-16-3, les Sénateurs présentent le pire dossier à l’étranger de la Ligue nationale. Ils entreprennent une séquence de cinq parties dans trois fuseaux horaires qui commencera mercredi soir à Buffalo contre les Sabres (19 h 30, RDS, TSN, 104,7 FM).
Mais ce groupe est encouragé par trois solides performances la semaine dernière à la Place Banque Scotia, incluant un revers de 4-3 en fusillade contre les meneurs du classement général, les Bruins de Boston, ainsi qu’une victoire de 3-2, aussi en tirs de barrage, sur les Sabres de Buffalo samedi soir. La façon de voir les choses a certainement pris une tout autre tournure après une première semaine sous la gouverne de l’entraîneur-chef Cory Clouston.

« Nous avons véritablement joué avec énergie, a déclaré le centre Jason Spezza. Nous aurions possiblement mérité mieux lors du match contre Los Angeles (revers de 1-0) et même lors de l’affrontement contre Boston, nous avons fait des pas en avant.

« En général, je pense que les choses vont un peu mieux ici. »

Clouston lui-même a constaté une « belle progression » depuis qu’il a pris les commandes de l’équipe.

« Nous avons démontré beaucoup de caractère dans le vestiaire, a-t-il dit. Nous avons comblé un retard de 2-0 (contre Boston). Nous avons pris une avance de 2-0 (sur Buffalo) et nous sommes parvenus à maintenir le rythme tout au long, sans flancher. »

Le changement d’attitude chez les joueurs est palpable. Même un voyage de cinq matchs en sept jours, qui mènera aussi les Sénateurs à Philadelphie, au Minnesota, à Nashville et au Colorado, semble moins intimidant en ce moment.

« Je pense que tout le monde ressent un regain d’énergie et c’est ce qui est le plus important », a déclaré l’attaquant Nick Foligno, qui a passé 20:29 sur la patinoire contre les Bruins dans ce qui fut l’une de ses meilleures prestations de la saison. « Nous apprenons beaucoup et nous gagnons énormément en confiance. Chaque fois que nous sautons sur la patinoire, c’est plus amusant et c’est comme ça que tout le monde voit les choses jusqu’à présent. »

Le défenseur Chris Phillips ajoute : « C’est plus positif ici. Nous avons disputé deux bons matchs contre deux bonnes formations. Peu importe, nous devons nous concentrer sur le prochain match. Nous allons pouvoir le faire dans une ambiance plus agréable. »

Néanmoins, Clouston est conscient que le voyage sera un gros test pour son équipe.

« C’est un autre défi et nous allons voir de quelle façon nous allons nous en sortir, dit-il. Ce n’est pas facile de disputer cinq matchs en sept soirs... Il est important pour nous de continuer de jouer de la même façon et d’avancer. »

Neil récupère et n’est pas du voyage

L’attaquant des Sénateurs Chris Neil, qui a subi une lacération à un mollet samedi soir alors qu’il a été coupé par la lame d’un patin d’un joueur des Sabres, marche avec des béquilles et il ne sera pas du voyage. Aucune date n’a été fixée quant à un retour au jeu. Neil a indiqué qu’il a reçu quelques points de suture au mollet, alors qui avait été atteint solidement vers la fin de la deuxième période.

« C’était assez douloureux, a-t-il dit. Tous les joueurs ont tenté de voir cela entre deux périodes. Ça ressemblait à une expérience scientifique. Mon mollet était ouvert et la coupure a traversé le muscle... Maintenant, il faut du temps pour guérir. »

Bloc-notes

L’attaquant Shean Donovan (bas du corps) et le défenseur Alexandre Picard (haut du corps) ont pris part à l’entraînement d’aujourd’hui, alimentant le spectre d’un possible retour pour mercredi dans le cas des deux joueurs. Clouston a qualifié qu’ils sont « très près » d’un retour pour l’affrontement contre les Sabres... Jason Smith n’a pas participé à l’entraînement, mais Clouston a déclaré qu’il lui avait accordé un congé pour « soigner quelques petits bobos. »


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