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Nouvelles des Sénateurs

Premières réactions de Conacher

par Chris Lund / Ottawa Senators


La journée d’hier a démarré plutôt lentement, mais dès que les activités se sont mises en branle, le tout s’est déroulé de façon effrénée. Les Sénateurs, à bien des égards, ont provoqué les choses lors de la dernière journée des transactions 2013, avec l’acquisition de Cory Conacher, du Lightning de Tampa Bay, en retour du gardien Ben Bishop.

L’acquisition de Conacher en a fait sourciller plusieurs dans la LNH, alors que les Sénateurs se sont immiscés dans la danse et ont mis la main sur un joueur dont peu de gens s’attendaient à ce qu’il fasse l’objet d’une transaction. Le nom de l’attaquant a été évoqué dans des discussions au sujet de potentiels candidats au trophée Calder, avec ceux de Jonathan Huberdeau en Floride et Brendan Gallagher à Montréal.

L’échange a aussi surpris le principal intéressé. Malgré qu’il a pensé que des changements allaient survenir dans le paysage de Tampa, il ne s’attendait pas nécessairement à ce que ce soit lui.

« Ce fut certainement une surprise. J'ai été surpris que le dévolu soit jeté sur moi, mais je savais que quelque chose devait arriver, que l’un des jeunes joueurs allait être échangé, a déclaré Conacher. C'est difficile de quitter Tampa Bay, mais je pense aux bons côtés et je pense qu'il y a beaucoup plus de points positifs que de points négatifs. »

À la différence de beaucoup d'autres joueurs qui ont été échangés hier, la bonne nouvelle pour Conacher est que les Sénateurs ne devraient pas avoir de difficulté à lui trouver une place dans leur alignement. Il a rejoint l’équipe à Boston et il a pris part à son premier entraînement.

Le changement de décor, aussi excitant soit-il, sera de courte durée en quelque sorte pour l’athlète de 23 ans. Les Sénateurs seront de retour à Tampa Bay pour affronter Bishop et le Lightning la semaine prochaine.

Certains se sont empressés de souligner que la production de Conacher a ralenti ces derniers temps, après un départ fulgurant cette saison. À bien des égards cependant, cela ressemble au rendement du Lightning dans son ensemble, une équipe qui a été affligé par les blessures.

S’il y a une chose que les partisans des Sénateurs peuvent comprendre, c'est qu’une série de blessures peut affecter considérablement la production offensive.

« Nous avons connu un bon début de saison, nous marquions beaucoup de buts, nous avons eu beaucoup de jeux de puissance. Maintenant, en raison des blessures, des joueurs ont été rappelés et cédés, ce fut un peu mouvementé et c’est difficile de conserver un rythme lorsque les gars se blessent alors que d’autres équipes s’améliorent et s’habituent à un système. »

Le style de jeu de Conacher en général s’harmonise à celui des fidèles des Sénateurs qui ont adopté le caractère tenace de l’équipe. À bien des égards, il peut devenir une petite peste pour les adversaires, alors qu’il n’hésite pas à foncer vers le filet ou aller dans les coins.

Sa petite taille lui oblige à travailler plus fort sur la patinoire et cette approche devrait bien s'harmoniser dans le style des Sénateurs.

« J’aime être le premier sur la rondelle, aller dans les coins, batailler pour des rondelles libres et de créer des revirements, a déclaré Conacher. J’aime aussi terminer mes mises en échec et je suis responsable sur la glace. Ce sont des aspects que je travaille en ce moment. Je pense qu’Ottawa est une équipe qui travaille beaucoup sur ces choses et ils ont beaucoup de joueurs qui font ces choses-là, donc j’ai hâte d’évoluer avec eux. »

Alors que Conacher se joindra aux Sénateurs sur la route pour les six derniers matchs de ce voyage de sept rencontres sur la route, il devra attendre un certain temps avant d’être accueilli par la foule locale à la Place Banque Scotia. L’expérience dans son ensemble, cependant, sera toujours excitante. Ayant grandi à Burlington et appuyé l’équipe rivale de Toronto en pleine bataille de l'Ontario, il connait bien les Sénateurs.

Même si son séjour dans l’état de la Floride fut une expérience positive, un retour en Ontario constituera un retour aux sources salutaire autant pour Conacher et sa famille, surtout que les Sénateurs sont déterminés à aller loin pendant les séries éliminatoires de 2013.

« J’ai reçu de nombreux messages de la part d'amis et de la famille de la région et ils sont tous aussi ravis que moi, a déclaré Conacher. Il est évident que le marché est un peu plus grand à Ottawa qu’à Tampa, donc ça va être intéressant pour moi de vivre cette nouvelle expérience et je suis heureux d’avoir la chance de jouer à Ottawa. J’ai déjà communiqué avec les dirigeants des Sénateurs et j'ai eu de bonnes discussions avec eux. »

Il sera peut-être un peu nerveux d’ici le début du match de vendredi à Buffalo, mais Conacher est certainement prêt pour cette nouvelle aventure.

« Je suis très heureux de rencontrer tout le monde, ça va être une bonne chose pour moi et je suis impatient d’entamer ce nouveau chapitre et j'espère vivre de bons moments en séries éliminatoires cette année. »


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