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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Premier regard sur l'Ouest

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Pour la première fois depuis longtemps, les Sénateurs d’Ottawa se buteront à une formation de l’autre association.


Lorsque les Sénateurs croiseront le fer avec les Predators de Nashville, jeudi soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, 104,7 FM), il s’agira du premier affrontement contre une équipe de l’Association de l’Ouest depuis la finale de la Coupe Stanley, en juin dernier.

Inutile de dire que les ressemblances s’arrêtent là.

« Nous avons hâte à ce match », a déclaré le centre des Sénateurs Mike Fisher après l’entraînement de l’équipe, jeudi matin. « Nous n’avons pas affronté Nashville depuis un bon bout de temps, mais nous savons qu’ils jouent du bon hockey. »
 
Même s’il ne s’agit pas tout à fait des mêmes Predators qui les avaient blanchi 6-0 le 14 décembre 2006, les Sénateurs n’ont certainement pas oublié ce match et ils se préparent en conséquence pour le match revanche de ce soir.

« Il s’agit de ces équipes auxquelles nous n’affrontons pas régulièrement, donc ils nous sont moins familiers, a déclaré le centre Jason Spezza. Mais nous savons qu’ils ont du talent. Nous sommes allés à Nashville l’an dernier et nous avons été neutralisés, donc nous sommes prêts pour eux, c’est certain. »

L’entraîneur-chef John Paddock ajoute : « Nous ne les connaissons pas beaucoup. Mais comme me l’a signalé (l’entraîneur-adjoint) Ron Low, ils représentent l’équipe la plus efficace en échec avant jusqu’à présent cette année. Ils seront très agressifs (contre nous). »

Même si les Predators demeurent au dernier échelon de la section Centrale, ils présentent tout de même un dossier de 11-9-2, dans un regroupement extrêmement compétitif. Plus important encore, ils ont une fiche de 7-2-2 à leurs 11 derniers matchs. Cette dernière séquence est certainement plus convaincante que la fiche de 3-4-2 que présentent les Sénateurs à leurs neuf dernières rencontres, après un départ canon de 13-1-0.

Malgré un effort amélioré des Sénateurs dans le revers de 3-2 en fusillade mercredi contre les Islanders de New York, il reste qu’il ne s’agit pas d’un gain. Les Sénateurs n’ont pas savouré la victoire depuis 10 jours, soit depuis leur gain de 3-1 sur les Canadiens de Montréal.

« Si tu effectues seulement quelques faux pas dans cette ligue, tu ne peux espérer gagner », a déclaré Paddock, tentant d’expliquer les récents déboires de son équipe. « Nous pouvons essayer un paquet de choses. Mais personne ne fait vraiment cela, car il n’y a aucune équipe d’invaincue. Nous sommes toujours l’équipe la moins vaincue du circuit en temps réglementaire.

« Mais nous avons besoin de gagner, afin de garder le moral et de récompenser nos efforts. »

Spezza partage ce sentiment, affirmant que « nous nous considérons toujours comme une équipe de première place. Nous n’avons pas besoin de compter sept buts pour gagner. Nous n’avons aucun problème à gagner un match 1-0 ou 2-1. Il faut seulement retrouver cette volonté de gagner et avec le groupe que nous avons, cela va arriver. »

Fisher a réitéré l’importance de bien exécuter les petites choses essentielles.

« Nous nous sommes écartés un peu de ce principe. C’est ce qui arrive parfois lorsque les choses vont à merveille, dit-il. Mais il faut seulement renverser la vapeur et réaliser que si nous ne donnons pas notre 100 %, ce sera difficile de gagner. Il y a tellement de bonnes formations dans cette ligue. Il faudra revenir au style dont nous sommes habitués de préconiser.

« Je crois que nous avons mieux joué (mercredi) et que nous avons offert un effort plus soutenu. Je sens que nous sommes sur la bonne voie. C’est une question de temps. »

Martin Gerber (13-2-1) sera le partant devant le filet ce soir.

Les Sénateurs appuient les Forces canadiennes

Les Sénateurs ont inauguré le programme Billets pour les troupes, en vue de la Soirée de reconnaissance pour les forces canadiennes, qui aura lieu le 17 janvier contre les Hurricanes de la Caroline. Le programme est conçu pour inciter les détenteurs d’abonnement de saison à donner leurs billets pour ce match à des membres des Forces canadiennes et leurs familles.


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