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Nouvelles des Sénateurs

Poursuivre la lancée

par Rob Brodie / Ottawa Senators
La rivalité a peut-être perdu un peu de son lustre au cours des dernières années.


Néanmoins, lorsque les Sénateurs d’Ottawa sauteront sur la patinoire de la Place Banque Scotia ce soir pour affronter les Maple Leafs de Toronto (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM), la soif de victoire ne se sera pas étanchée, peu importe la couleur du chandail de l’équipe adverse.

La saison est encore jeune, mais les Sénateurs (7-9-4) et les Maple Leafs (7-9-5) ne figurent pas présentement parmi les équipes qui pourraient se tailler une place en séries éliminatoires dans l’Association de l’Est. Le moment est opportun pour changer la donne, selon le centre des Sénateurs, Mike Fisher.

« Les deux équipes ont besoin d’une victoire, donc le match est aussi important pour nous que pour eux, dit-il. Nous croyons que nous jouons mieux depuis quelque temps et il est temps de connaître une bonne séquence. Nous devrons être prêts pour le match de ce soir. »

Les Sénateurs ont disputé sans doute leur meilleur match de la saison samedi dernier, alors qu’ils ont remporté une victoire convaincante de 4-1 sur les Rangers de New York, à la Place Banque Scotia. Ils n’ont pas disputé de rencontre depuis, mais le message que l’entraîneur-chef Craig Hartsburg a répété tout au long de la semaine à l’entraînement fut le même : il faut continuer dans la même veine et bâtir sur ce qui a été amorcé la semaine dernière.

« Nous avons tenté de poursuivre le travail amorcé lors des trois derniers matchs, a dit Hartsburg. Que ce soit la façon de jouer, l’énergie déployée, l’esprit d’équipe… Nous voulons continuer ainsi et améliorer certains aspects. »

Hartsburg estime que ce type de rendement sera nécessaire contre les Leafs, une formation qui travaille avec acharnement.

« Je pense que les gens sous-estiment leur talent, dit-il. À l’attaque, ils alignent quelques joueurs rapides et habiles avec la rondelle. Il y aura beaucoup d’intensité lors de l’affrontement de ce soir. La rivalité est toujours là et il y aura beaucoup d’action. »

Le match pourrait aussi mettre en lumière un contraste frappant entre les deux formations dans au moins une catégorie de statistique. Les Sénateurs sont la formation qui a marqué le moins de buts (48) dans l’Association de l’Est jusqu’à maintenant cette saison, tandis que les Leafs représentent l’équipe qui a accordé le plus grand nombre de buts (78). Même si ce match peut représenter une excellente occasion pour les Sénateurs d’accroître leur production offensive, le résultat final est tout ce qui importe en fin de compte.

« Nous voulons surtout gagner ce match, a déclaré le centre Jason Spezza. Je sais qu’il y a de nombreux commentaires au sujet du besoin d’augmenter notre production offensive, mais, même avec un gain de 1-0, nous serons contents. Nous avons alloué beaucoup moins de buts qu’auparavant et nous voulons que les choses demeurent ainsi.

« Autant que nous ayons besoin de marquer des buts, nous voulons aussi gagner des matchs. »

Le capitaine Daniel Alfredsson a dit : « Nous devons disputer un bon match en échec avant, afin de créer des chances de marquer. »

Bloc-notes

Alex Auld (6-5-3) effectuera son septième départ devant le filet. Fait à noter : les Sénateurs ont une fiche de 6-0-3 lorsque Auld accorde deux buts ou moins et 0-5-0 lorsque l’adversaire marque trois buts ou plus... Dean McAmmond, qui est incommodé par un vilain rhume de cerveau, a participé à la séance matinale d’entraînement et Hartsburg est optimiste quant aux chances de voir l’attaquant dans l’alignement, ce soir. « Nous croyons qu’il sera en mesure de jouer, a dit Hartsburg. Il se sentait mieux ce matin. »... Il reste moins de 500 billets pour ce match.


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