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Nouvelles des Sénateurs

Phillips prêt pour un nouveau départ

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Il est maintenant le principal porte-parole de la brigade défensive chez les Sénateurs d’Ottawa.


Alors que Chris Phillips amorcera sa 11e campagne dans la Ligue nationale et dans l’uniforme des Sénateurs, il fera connaissance avec plusieurs nouveaux visages. Il s’agira d’un changement sans pareil pour lui, depuis ses débuts à Ottawa, qui remontent en 1997.

« Cela fait maintenant partie du jeu », a déclaré Phillips à propos des nombreux changements au sein de l’alignement des Sénateurs, après une saison 2007-2008 désastreuse qui s’est terminée par une élimination en première ronde contre les Penguins de Pittsburgh. « Avec le plafond (salarial) et l’autonomie, il y aura davantage de changements. De la façon dont les choses se sont terminées pour nous l’an dernier, nous ne voulons pas voir ce scénario se reproduire à nouveau.

« Nous tenterons de mieux faire les choses et de s’assurer que cela ne se reproduira pas. »

Avec Wade Redden parti chez les Rangers de New York, Phillips arrive désormais au deuxième rang chez les Sénateurs au chapitre de l’ancienneté, juste derrière le capitaine Daniel Alfredsson. Il affirme qu’une telle longévité avec une seule équipe est devenue « une rareté dans ce sport. »

« Mais nous devons tourner la page (au sujet de Redden) et regarder vers l’avenir », a déclaré Phillips, qui a assisté au mariage de son coéquipier de longue date, en juillet en Colombie-Britannique.

Même si tous les joueurs de la LNH ont bien profité de leurs vacances estivales, Phillips espère que celles des Sénateurs seront plus courtes l’an prochain.

« Nous avons trouvé l’été particulièrement long (cette année), surtout après le début de campagne que nous avions connu et jusqu’en novembre, décembre, dit-il. Nous avions bien commencé et nous avions de grandes ambitions. Mais, le tout s’est mal terminé et nous avons eu tout l’été pour y réfléchir.

« J’espère que tout le monde sera enthousiaste afin de ne pas répéter le même scénario. »

Ottawa entreprendra la prochaine campagne avec de nouvelles acquisitions, incluant les joueurs autonomes Jason Smith, Jarkko Ruutu et le gardien Alex Auld, ainsi qu’une bonne dose de jeunesse avec Brian Lee, Nick Foligno, Cody Bass et Jesse Winchester.

« J’ai hâte », a indiqué Phillips à propos de la saison qui approche. « Tous les changements apportés devraient améliorer l’équipe. C’est à nous de montrer que nous voulons aller loin. »

Phillips faisait partie du groupe de joueurs qui se sont entraînés quotidiennement sur la patinoire du Bell Sensplex, afin de se préparer. Tout le monde a bien hâte de reprendre le collier.

« Nous avons recommencé à patiner et les joueurs arrivent graduellement en ville, a dit Phillips. Cela nous mènera rapidement au camp d’entraînement (qui s’amorcera le 16 septembre). Même s’il reste quelques semaines avant le début de la saison, nous sentons que cela arrive à grands pas. »


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