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Nouvelles des Sénateurs

Phillips est prêt à assumer un rôle accru

par Staff Writer / Ottawa Senators

Chris Phillips est prêt à assumer davantage de responsabilités afin de garder les meilleurs joueurs de la LNH, comme Vincent Lecavalier de Tampa Bay, en échec.

Par Todd Anderson

Au cours de la dernière campagne, le défenseur des Sénateurs Chris Phillips évoluait aux côtés de Zdeno Chara - ce dernier maintenant chez les Bruins de Boston - formant le duo de premier plan à la ligne bleue des Sénateurs. Maintenant que Chara a quitté, Phillips se dit prêt à assumer davantage de responsabilités afin de garder en échec les meilleurs joueurs de la LNH.

« Je dois me trouver un nouveau partenaire pour m'aider à faire cela. Il (Chara) passait plusieurs minutes sur la glace mais je tenterai de m'accaparer d'une partie de ce temps sur la patinoire et d'assumer un rôle plus important. »

Deux partenaires potentiels pourraient être les deux défenseurs nouvellement acquis Joe Corvo et Tom Preissing. Phillips admet qu'il connaît peu ces deux joueurs - tous deux évoluaient dans l'Association de l'Ouest la saison dernière - mais un autre nouveau venu lui est plus familier.

« (Le gardien) Martin Gerber a connu une excellente saison avec la Caroline, a déclaré Phillips à propos des champions de la Coupe Stanley. J'espère qu'il nous aidera à nous rendre au même endroit où il était la saison dernière. »

Troisième joueur à cumuler le plus d'ancienneté chez les Sénateurs après Daniel Alfredsson et Wade Redden, Phillips est prêt à prendre davantage de responsabilités et accroître son rôle de leader pour la saison 2006-2007.

« Je me dois de le faire, dit-il. Les années passent et j'acquiers de plus en plus d'expérience et le leadership s'installe naturellement. Je me dois de me préparer à en faire plus sur la glace et à l'extérieur de la patinoire. »

Très dévoué à des œuvres caritatives, Phillips continue de s'impliquer pendant la saison morte.

Lors d'un périple dans sa région natale de l'Ouest canadien cet été, Phillips a participé à son tournoi de golf bénéfice annuel à Fort McMurray, en Alberta, au profit de l'organisme Kids Forever et pour aider financièrement les familles dans le besoin.

Phillips a aussi quelques jours à Las Vegas pour assister à un concert organisé par la Garth Brooks Foundation. Il a pu obtenir une visite avec Brooks et la chanteuse country Trisha Yearwood. Le concert se voulait un remerciement pour les athlètes qui ont fait des dons à des organismes venant en aide aux enfants dans le besoin à travers le monde.

« Cette activité de financement a débuté il y a environ quatre ou cinq ans et ce que nous donnons est triplé par des investisseurs, dit Phillips. Nous donnons de l'argent pour chaque but et chaque passe que nous récoltons. C'est bien de redonner. Avec mon tournoi, je ne peux pas assister à la présentation du chèque car cela se passe en novembre (durant la saison de hockey), mais ils amènent 10 ou 11 enfants sur la scène. Je crois que cela crée une soirée pleine d'émotions. Cela vaut le coup. »

Même si le hockey est la principale chose qui valorise Phillips, il est aussi en train de devenir un bon charpentier. L'an dernier, il a terminé le sous-sol de sa maison d'Ottawa et il prévoit construire un bar pour décorer l'espace.

Pendant les mois d'été, Phillips et sa famille passent beaucoup de temps à leur chalet situé au Mont Tremblant.

« J'ai aussi été en mesure de joueur quelques rondes de golf et de profiter de l'extérieur, soit en bateau ou avec ma famille, dit Phillips. Nous aimons le camping et des choses du genre. »

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