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Nouvelles des Sénateurs

Peu de répit pour les Fêtes

par Rob Brodie / Ottawa Senators
À la maison pour les Fêtes? Pas pour les Sénateurs d’Ottawa.


Alors qu’ils profiteront d’une brève pause pour Noël plus tard cette semaine, les Sénateurs ne pourront se cantonner bien longtemps dans la capitale nationale au cours des 17 prochains jours. Avec le Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF qui s’apprête à occuper la Place Banque Scotia, l’équipe entame un long périple de huit parties à l’extérieur, elle qui a présenté un dossier de 0-7-2 à ses neuf derniers tests sur la route.

Considérant que les Sénateurs (12-14-5) occupent le 12e rang dans l’Association de l’Est, à huit points d’une place en séries, le terme crucial est le moindre que l’on puisse utiliser pour décrire la série de rencontres sur la route qui s’amorce.

« C’est un voyage de huit matchs qui sera déterminant », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza. « C’est important pour nous de bien amorcer ce périple. Nous allons affronter de grosses équipes, donc nous devons être prêts. »

Le voyage débute mardi soir au Wachovia Center à Philadelphie, contre les retentissants Flyers (19 h, Rogers Sportsnet, 104,7 FM), qui présentent une fiche de 7-1-2 à leurs 10 derniers matchs et ils occupent le quatrième rang dans l’Est. À domicile, ils ont un dossier de 11-4-3 cette saison.

« Nous n’avons pas une bonne fiche sur la route et ce voyage est très important », a indiqué l’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg. « Ça débute demain contre une bonne formation et dans un amphithéâtre plutôt hostile. Nous devrons nous concentrer et de nous inspirer de notre performance de samedi soir contre Dallas.

« Nous devons nous concentrer uniquement sur le match de demain. Ensuite, ce sera la pause de Noël. »

Une chose qui demeure incertaine pour Hartsburg en prévision du match de demain est la disponibilité de certains joueurs. Le capitaine Daniel Alfredsson, qui a quitté la rencontre de samedi (remportée par la marque de 5-4 en prolongation sur les Stars) avec une blessure au haut du corps, sera du voyage, mais Hartsburg a indiqué qu’il faudra attendre avant le début du match pour une décision à son sujet.

« Il va possiblement patiner en matinée et nous prendrons une décision par la suite », a dit Hartsburg.

Le défenseur Filip Kuba (aine), toutefois, n’affrontera pas les Flyers après avoir quitté prématurément la séance d’entraînement d’aujourd’hui au Bell Sensplex. Kuba est le meneur chez les défenseurs des Sénateurs avec 22 points, incluant 21 aides.

« L’absence (de Kuba) n’est pas une bonne nouvelle pour la formation, a déclaré Hartsburg. Il était possiblement le joueur le plus constant. »

Ajoutez à cette liste le défenseur Brendan Bell : « Il est notre as à la ligne bleue. Il peut pratiquement tout faire. Il joue en infériorité numérique, il est très bon sur le jeu de puissance et aussi à forces égales. Toutefois, ils y a de bons éléments prêts à prendre la relève et nous espérons que son absence (de Kuba) sera de courte durée. »

Les Sénateurs souhaitent continuer sur le rythme qu’ils ont connu samedi contre les Stars, alors que Jason Smith a procuré la victoire aux siens en prolongation.

« J’espère que nous pourrons bâtir sur le dernier match, a dit le centre Mike Fisher. Je sais que ce n’est qu’un match, mais nous devons continuer à être compétitifs de la sorte. »

Bloc-notes

Les problèmes de visa de l’attaquant Ilya Zubov sont maintenant réglés et il sera du voyage. Le polyvalent centre Dean McAmmond, qui a raté les 11 derniers matchs en raison d’une pneumonie, est finale prêt à reprendre le jeu. « Nous croyons qu’il sera disponible si nous avons besoin de lui, a indiqué Hartsburg... Les Sénateurs se rendront dans l’Ouest canadien le lendemain de Noël pour des matchs à Calgary (samedi), Vancouver (dimanche) et Edmonton (30 déc.). La deuxième partie de leur périple sur la route les mènera à Toronto (2 janv.), au New Jersey (3 janv.), à Buffalo (6 janv.) et à Boston (8 janv.).


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