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Nouvelles des Sénateurs

Pas une corvée effrayante pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le centre Jason Spezza est un cas incertain pour le match de samedi contre les Thrashers d'Atlanta, en raison de maux de dos (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Oubliez Ilya Kovalchuk, et possiblement Jason Spezza.


L’affrontement de samedi après-midi entre les Sénateurs d’Ottawa et les Thrashers d’Atlanta (14 h, CBC, CJRC 104,7 FM) pourrait être considérablement dépourvu de vedettes. Il semble que cela est monnaie courante dans la Ligue nationale de hockey cette saison.

Kovalchuk, le redoutable franc-tireur russe qui présente un dossier de neuf buts en huit matchs jusqu’à maintenant cette saison, est absent de trois à cinq semaines en raison d’une fracture au pied droit. Spezza, qui n’a pas pris part au match de jeudi soir qui s’est soldé par un revers de 5-2 contre le Lightning de Tampa Bay, est ennuyé par des problèmes de dos. D’ailleurs, l’entraîneur-chef Cory Clouston a indiqué qu’il doute que le joueur de centre soit en uniforme pour le match de l’après-midi de l’Halloween.

Alors que de nombreux enfants s’adonneront à la cueillette de bonbons, les Sénateurs (6-3-2) souhaitent récolter deux points dans leur citrouille à leur dernier affrontement du premier mois du calendrier. Cependant, si Spezza devait rejoindre le défenseur Anton Volchenkov (coude droit) sur la liste des blessés, la corvée serait inévitablement un peu plus difficile.

Mais en regardant sur le banc de l’équipe adverse, les Sénateurs ne sont pas seuls à devoir composer avec les blessés en ce début de calendrier 2009-2010.

« Tout le monde perd ses joueurs importants (à un moment donné) », a déclaré l’attaquant Jarkko Ruutu qui, avec ses quatre buts jusqu’à présent cette saison, se retrouver parmi les meneurs de l’équipe à ce chapitre (seuls Milan Michalek, avec six, et le capitaine Daniel Alfredsson, avec cinq, en comptent plus). « Mais je ne crois pas que cela nous affectera autant que les gens pensent.

« Il s’agit d’une autre occasion pour les joueurs de prendre des responsabilités supplémentaires. C’est un sport d’équipe et lorsque cinq gars travaillent ensemble, cela fait en sorte que nous devenons difficiles à battre. »

Aussi, c’est une opportunité pour les Sénateurs de démontrer leur nouvelle profondeur à l’attaque, acquise au cours de l’été.

« Nous aimerions l’avoir (Spezza) dans l’alignement, mais nous avons une bonne profondeur et des joueurs en mesure d’effectuer la besogne », a déclaré Nick Foligno, qui se retrouve désormais au centre, la position qu’il occupait dans le junior, entre Jonathan Cheechoo et Chris Neil. « C’est ça faire partie d’une équipe. Malheureusement, hier (jeudi) soir, nous n’avons pas terminé le travail, mais nous savons que nous avons des joueurs qui peuvent accomplir le boulot. »

But Clouston admitted there is a serious hole in the team's lineup without Spezza, one of the league's top playmakers.

Tout le monde perd ses joueurs importants (à un moment donné. Mais je ne crois pas que cela nous affectera autant que les gens pensent. Il s’agit d’une autre occasion pour les joueurs de prendre des responsabilités supplémentaires. C’est un sport d’équipe et lorsque cinq gars travaillent ensemble, cela fait en sorte que nous devenons difficiles à battre. - Jarkko Ruutu
« Même s’il connait une saison moyenne, la présence (de Spezza) se fait toujours sentir et il représente constamment une menace pour l’adversaire, a dit Clouston. Nous avons déjà vu cela dans le passé. Il peut être très ordinaire en première ou en deuxième période, mais en troisième, effectuer des choses incroyables. Il a besoin d’occasions pour partir en échappée ou effectuer une passe parfaite à un coéquipier à découvert.

« Il doit être respecté par les adversaires. Il attire l’attention des joueurs robustes. Vous ne pouvez vous en tenir à une seule ligne lorsqu’il est sur la glace. Nous allons le manquer pour différentes facettes. Il s’est amélioré sur les mises en jeu et il était absent jeudi. Nous pouvons constater le vide qu’il laisse lors des mises en jeu. »

Cela dit, les Sénateurs entendent respecter leur plan de match contre les Thrashers, peu importe qui sera en uniforme ou non.

« Cela ne change en rien notre style, a déclaré Alfredsson. Nous bénéficions de la contribution de tout le monde. Nous croyons que nous pouvons travailler à quatre trios, même si Spezza n’est pas de l’alignement, et de produire. Nous sommes confiants à cinq contre cinq. Tout le monde met la main à la pâte. »

Bloc-notes

Le gardien Pascal Leclaire, qui a été forcé de quitter le match de mercredi en Floride à cause d’étourdissements causés par la grippe, a déclaré qu’il sera en mesure de jouer samedi s’il obtient le départ. « Je me sens beaucoup mieux aujourd’hui, a-t-il dit. Ce matin, nous avons mis un peu plus d’intensité, question de m’assurer de ne pas avoir d’étourdissement. Je suis un peu enrhumé, mais je me sens bien. » L’attaquant Alex Kovalev, qui a subi une coupure près du nez après avoir été plaqué sur la baie vitrée par Kurtis Foster, du Lightning, s’est vu accordé un congé d’entraînement aujourd’hui... Il reste moins de 2 500 billets pour le match de samedi contre les Thrashers, alors que plusieurs activités et tirages auront lieu à l’occasion de l’Halloween. Il s’agira aussi d’un autre Match économie Subway. Tous les billets à prix régulier sont à 20 pour cent de rabais.


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