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Nouvelles des Sénateurs

Pageau vivra un grand rêve contre le Tricolore

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Olympiques de Gatineau devront attendre encore au moins une autre journée avant le retour de leur bougie d’allumage à l’attaque.


Jean-Gabriel Pageau doit savourer d’abord une soirée de rêve de l’autre côté de la rivière des Outaouais.

Lorsque les Sénateurs d'Ottawa affronteront les Canadiens de Montréal dans un match préparatoire vendredi soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers TV, Team 1200), personne n'est susceptible de savourer plus l'instant que l’attaquant de 18 ans. Non seulement qu’il s’agira de son premier match dans la Ligue nationale de hockey, mais aussi un affrontement contre l’équipe qu’il admirait dans son enfance.

Rappelons-nous que tout a changé pour Pageau en juin, quand les Sénateurs ont fait de lui leur choix de quatrième ronde (96e au total) au repêchage 2011 de la LNH à St. Paul, au Minnesota. Un peu comme la vedette des 67’s d'Ottawa Shane Prince, qui a obtenu son tour avec le grand club lors du match de mercredi remporté par la marque de 2-1 sur les Bruins de Boston, le Gatinois de 5’9’’ et 165 livres aura maintenant son tour.

« Je suis convaincu que ce sera spécial », a déclaré Pageau à propos d’affronter le Tricolore. « C'est mon rêve depuis que je suis jeune. Je vais être un peu stressé, mais après quelques présences, les choses devraient bien se passer. »

Les Sénateurs sont aussi curieux de voir comment Pageau va se débrouiller dans le grand circuit.

« Pour lui, il s'agit de voir comment il va s'adapter à un match dans la LNH, avec le rythme et l'exécution », a déclaré Pierre Dorion, directeur du personnel des joueurs des Sénateurs. « Je suis certain qu'il va essayer de limiter ses erreurs et voir s’il peut générer un peu d'attaque. C'est ce que nous cherchons à voir de lui dans ce match.

« Comme c’est le cas avec la plupart des jeunes qui disputent leur premier match dans la LNH, je suis certain qu’il y a des membres de la famille et des amis ici qui l’ont vu plusieurs fois, mais il s’agira d’un environnement différent, donc je suis sûr qu'il sera nerveux. Mais je ne pense pas qu'il ne devrait pas se mettre trop de pression. C'est un match préparatoire et je pense qu'il y a beaucoup de belles choses qui l’attendent. Il lui faut tout simplement jouer son jeu. »

Pageau a savouré chaque moment de l’expérience de son premier camp d'entraînement dans la LNH.

« Depuis la première semaine, j'ai vécu au jour le jour et j’ai appris un tas de choses de la part des entraîneurs », a déclaré Pageau, qui est très attentifs à la moindre chose qu’il peut apprendre de la part de vétérans tels que le capitaine Daniel Alfredsson ainsi que Jason Spezza. « J'ai besoin d'être constant et de toujours bouger mes pieds. Mais je suis heureux d'être ici. Jouer avec Alfie, Spezza ... c'est une expérience formidable. J'apprends de ces joueurs. Ils nous ont donné de bons conseils et j’en profite au maximum. »

L’entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, a aussi été impressionné par le jeu de Prince — qui est retourné chez les 67's aujourd’hui — contre les Bruins et il s’attend au même type de rendement de la part de Pageau, vendredi.

« Il travaille fort, il a du cœur et il est un bon joueur, a déclaré MacLean. Ni l’un ni l’autre ne sont de gros joueurs, mais ils possèdent un bon sens du hockey et des habiletés avec la rondelle. Ils m’ont tous deux impressionné avec leur façon de jouer et leur vision du jeu. »

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L’alignement de 25 joueurs des Sénateurs pour le match de vendredi contre les Canadiens de Montréal à la Place Banque Scotia :

Gardiens — Craig Anderson, Alex Auld, Robin Lehner.

Défenseurs — Jared Cowen, Chris Phillips, Brian Lee, David Rundblad, Filip Kuba, Patrick Wiercioch, Erik Karlsson, Mark Borowiecki.

Attaquants — Milan Michalek, Daniel Alfredsson, Zack Smith, Bobby Butler, Jason Spezza, André Petersson, Nikita Filatov, Erik Condra, Stéphane Da Costa, Chris Neil, Jean-Gabriel Pageau, Derek Grant, Mike Hoffman, Nick Foligno, Mika Zibanejad.


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