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Nouvelles des Sénateurs

Ottawa souhaite amorcer la course aux séries contre les champions

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Brian Elliott et les Sénateurs souhaitent terminer la première moitié du calendrier avec une victoire ce soir à Chicago contre les champions en titre de la Coupe Stanley, les Blackhawks. Les deux équipes bataillent pour obtenir une participation en séries éliminatoires (Photo par Jim McIsaac/Getty Images).
Les Sénateurs d'Ottawa ne seront pas les seuls ce soir à vouloir savourer la victoire dans la Ville des vents.


Lorsque les Sénateurs et les Blackhawks croiseront le fer ce soir au United Center de Chicago (20 h 30, RDS, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs Garantis), il s’agira d’un duel entre deux équipes affamées qui occupent le 12e rang au classement de leur association respective. Personne ne prévoyait un tel scénario, alors que les deux formations luttent pour une participation en séries éliminatoires.

« Ce fut une première moitié difficile », a déclaré l'attaquant des Sénateurs Nick Foligno relativement au match de ce soir alors que l’équipe mettra un terme à la première moitié de son calendrier 2010-2011. « Nous nous n’attendions pas à ce que cette première moitié soit aussi difficile, mais nous savons que nous avons une bonne chance ici de renverser la vapeur et nous croyons en nos moyens. Il faut travailler fort et ensemble comme une équipe. Il n'y a pas doute dans notre esprit que nous pouvons faire cela. »

Certes, l’état d'esprit doit être le même aussi dans le vestiaire des champions de la Coupe Stanley, qui ont échappé leurs deux derniers matchs au United Center, notamment un revers 4-2 aux mains des Stars de Dallas, mercredi. Tout cela fait dire à l'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, qu’il s’attend ce soir à faire face à un adversaire inspiré.

« Ils sont les champions en titre », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement d’avant-match des Sénateurs au United Center cet après-midi. « Ils viennent de subir un revers, donc nous nous attendons d'eux qu’ils soient plus affamés. Nous devons être aussi bons qu’eux. Nous avons besoin de sortir avec une intensité, de garder les choses simples, s’assurez de les faire parcourir 200 pieds avant qu'ils se retrouvent autour de notre filet et jouer de façon vraiment solide. »

Alors que les deux formations occupent un rang identique dans leur association respective, leur situation ne pouvait pas être plus différente. Les Hawks (21-18-3) sont à un seul point d’une place en séries éliminatoires dans la très compétitive Association de l'Ouest, où seulement cinq points séparent le quatrième et le 13e rang.

Les Sénateurs (16-19-5), quant à eux, accusent un retard de 10 points sur le huitième rang, occupé par les Canadiens de Montréal, alors que ces derniers ont remporté une victoire de 2-1 sur les Penguins de Pittsburgh jeudi soir. Et après cinq jours de congé entre deux matchs, ils sont impatients de reprendre le collier contre les Blackhawks.

« Nous avons hâte à ce match, a déclaré Foligno. Nous avons connu une longue semaine de pratique et je pense que c’était une bonne semaine d’entraînement. Les joueurs sont vraiment motivés pour bien jouer lors de ce match et nous avons consacré du temps sur certaines choses qui devaient être rectifiées. Je pense que nous sommes optimistes et que nous sommes prêts pour le match de ce soir. »

Ils doivent également être prêts à faire face au défi que représente la meilleure formation de la Ligue nationale de hockey au chapitre des jeux de puissance, qui aligne des attaquants dynamiques comme Jonathan Toews, Patrick Kane et Patrick Sharp.

« Nous devons nous assurer de ne pas écoper de pénalités inutiles », a averti Clouston. Sinon, il faudra que ce soit pour empêcher un but ou après un jeu vraiment solide. Parfois, les pénalités surviennent, mais nous devons nous assurer que nous jouons de façon disciplinée. Si nous écopons d’une pénalité, notre premier objectif est de conserver la rondelle, écouler la pénalité solidement en zone neutre et ne pas permettre à l’adversaire de mettre de la pression. »

Bloc-notes

Après avoir été laissé de côté au cours des deux derniers matchs, l’attaquant Jarkko Ruutu réintègre l’alignement des Sénateurs contre les Blackhawks. Interrogé sur ce qu'il attend de la part du Finlandais ce soir, Clouston a déclaré : « Il doit simplement jouer son jeu. Il doit rester en mouvement, de façon agressive, mais disciplinée. Il doit simplement jouer son rôle, soit d’amener de l'énergie, éviter les revirements et être agressif en échec avant. » Alors que Pascal Leclaire n’est toujours pas prêt à effectuer un retour au jeu, Brian Elliott sera le partant devant le filet ce soir... À la ligne bleue, Brian Lee est réinséré dans la formation, alors que Matt Carkner sera laissé de côté... Les Sénateurs seront de retour à la maison pour recevoir le Lightning de Tampa Bay samedi à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis)... Également samedi, les billets pour tous les matchs à domicile en février, mars et avril seront en vente à 10 heures.




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