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Nouvelles des Sénateurs

Ottawa se méfie de la menace d'Atlanta

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant Nick Foligno a joué sur le trio de Jason Spezza et du capitaine Daniel Alfredsson pendant la séance d'entraînement des Sénateurs aujourd'hui à Atlanta (Photo par Grant Halverson/Getty Images).
Les Thrashers d’Atlanta ont lancé un message aux Sénateurs d’Ottawa jeudi soir.


Plus que jamais, de dire l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston, il faudra être sur un pied d’alerte samedi soir au Philips Arena, contre les Thrashers (19 h, non télévisé, Team 1200).

Même si Atlanta (31-38-6) est à un rang et à six points derrière les Sénateurs (32-31-10, 12e rang) dans l’Association de l’Est, les Thrashers ont présenté une fiche de 7-3-0 à leurs 10 derniers matchs. Cela comprend un gain de 5-4 en fusillade contre les Rangers de New York jeudi soir, alors qu’Atlanta est parvenu à effacer un recul de trois buts en deuxième période.

« C’est une formation qui joue bien », a déclaré Clouston après une séance d’entraînement de 45 minutes aujourd’hui au complexe Ice Forum d’Atlanta. « Leur fiche (celle des Thrashers) démontre qu’ils sont beaucoup mieux. Ils ont vaincu les Rangers (jeudi soir), donc ils jouent du meilleur hockey. Nous ne sommes pas trop certains de leur situation devant le filet, mais ils représentent une équipe dangereuse. »

Les Sénateurs, de leur côté, espèrent venger rapidement leur revers de 2-1 de mercredi, subi aux mains des Hurricanes à Raleigh, qui a mis fin à une séquence de cinq victoires d’affilée pour Ottawa. Les Sénateurs accusent un retard de 11 points sur le huitième et dernier rang donnant accès aux séries éliminatoires dans l’Est, rang qui est occupé présentement par les Canadiens de Montréal.

« Nous avons tenu une séance rythmée aujourd’hui, a dit Clouston. Nous devons nous concentrer sur des aspects positifs afin de corriger certaines petites lacunes. »

C’est une formation qui joue bien. « Leur fiche (celle des Thrashers) démontre qu’ils sont beaucoup mieux. Ils ont vaincu les Rangers (jeudi soir), donc ils jouent du meilleur hockey. Nous ne sommes pas trop certains de leur situation devant le filet, mais ils représentent une équipe dangereuse. - Cory Clouston
Clouston pourrait présenter un alignement légèrement différent samedi, surtout au niveau de ses deux premières lignes d’attaque. À l’entraînement aujourd’hui Nick Foligno a joué aux côtés de Jason Spezza et de Daniel Alfredsson, tandis que Dany Heatley a évolué avec Mike Fisher et Ryan Shannon.

« Cela ne signifie pas que ça sera comme cela pendant le match », a commenté Clouston lorsqu’il fut interrogé à propos des modifications. « Nous modifions les trios de temps à autre... Nous tentons d’apporter un peu de simplicité sur ces deux lignes. Je crois que ces deux trios se sentent coupables de jouer un peu de fantaisie par moment.

« Ce fut le cas en zone neutre (contre la Caroline) et j’espère obtenir un peu plus d’équilibre, avec du talent et de l’agressivité. »

Bloc-notes

Le défenseur Brian Lee (bas du corps) s’est entraîné avec l’équipe aujourd’hui et Clouston a indiqué « qu’il pourrait être prêt » pour le match de samedi contre Atlanta... Les Sénateurs se dirigeront ensuite vers la Floride après le match de demain soir, alors qu’ils se mesureront au Lightning de Tampa Bay dimanche (18 h, RDS, Rogers Sportsnet, Team 1200) et aux Panthers de la Floride mardi (19 h 30, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM)... Le prochain match des Sénateurs à la Place Banque Scotia aura lieu le 4 avril, contre les Flyers de Philadelphie. Il reste moins de 1 500 billets pour ce match.


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