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Ottawa profite du rendement d'Elliott et de Leclaire

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Consultez les notes de match pour l’affrontement Edmonton-Ottawa de ce soir.


Aux yeux de plusieurs, il s’agissait de l’aspect le plus inquiétant chez les Sénateurs d’Ottawa avant le début de la présente campagne.

Mais si le rendement de Brian Elliott et de Pascal Leclaire au cours de la dernière semaine peut constituer une indication, le point d'interrogation que représentaient les gardiens de l'équipe pourrait bientôt être remplacé par un point d'exclamation.

Elliott, qui sera de retour devant le filet pour le match de ce soir contre les Oilers d'Edmonton à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis), reprendra le travail fort sort d'un blanchissage de 3-0 contre les Maple Leafs de Toronto samedi soir. Auparavant, Leclaire n’avait accordé que six buts seulement en trois départs la semaine dernière, le limitant cependant à une seule victoire en raison de la pénurie de production offensive de son équipe.

« À vrai dire, tout ce que l’on peut demander de nos gardiens de but est de nous donner une chance de gagner le match », a déclaré le défenseur des Sénateurs Chris Campoli au sujet des solides prestations devant le filet que l’équipe commence à profiter sur une base quotidienne. « Et, selon moi, ils ont fait plus que cela sur une base régulière cette saison. Ils ont été très bons pour nous.

« Ce qui pouvait susciter des interrogations au début de l'année pour beaucoup de gens, à mon avis, ne devrait pu l’être désormais. »

Si ce niveau de rendement se maintient, l'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, pourrait être en mesure de commencer à penser que, peu importe le choix du gardien, sa décision sera la bonne. Elliott obtient le départ de ce soir surtout en raison de sa prestation de samedi.

« Ce n'est pas nécessairement que j’ai quelque chose contre Pascal », a déclaré Clouston pour expliquer son choix de gardien de but contre les Oilers. Brian a obtenu un jeu blanc et il est difficile de ne pas désigner un gardien de but après un jeu blanc. »
Alors que les Sénateurs – et en particulier le trio de Mike Fisher, Alex Kovalev et Milan Michalek, qui a inscrit tous les buts samedi – ont donné à Elliott une production offensive plus de suffisante, Leclaire a eu moins de chance en subissant deux revers consécutifs par la marque de 2-1 face aux Stars de Dallas et aux Penguins de Pittsburgh.

« On dirait que les gars se portent davantage à l’attaque lorsque Brian se trouve devant le filet, a dit Clouston. Nous avons créé de plus belles choses à l’attaque dans les matches où il se trouvait devant notre filet. Pascal se retrouve plongé dans une situation difficile. Nous ne lui avons presque rien donné. Je ne suis pas capable de mettre mon doigt sur le bobo. Il n’a pas été mauvais, dans l’ensemble, depuis le début de la saison. Nous n’avons pas été capables, pour une raison ou pour une autre, de lui donner du soutien à l’attaque. Il faudra certainement lui donner plus qu’un seul but. »

Le capitaine Daniel Alfredsson a ajouté : « Les deux gardiens ont très bien joué pour nous cette année. Nous avons des séquences – et ce fut le cas l'an dernier aussi – quand nous avions de la difficulté à marquer des buts. Notre rendement en zone neutre et dans notre propre territoire s’est amélioré. Nous avons besoin d’une petite production supplémentaire à l’attaque afin de nous permettre de grimper au classement. «

Inutile de dire que les Sénateurs veulent poursuivre sur leur élan du match de samedi contre les Oilers ce soir, alors que ces derniers alignent des vedettes montantes comme Jordan Eberle, Taylor Hall et Magnus Paajarvi. Ils ne veulent certainement pas se rendre en fusillade.

« Nous ne voulons pas nous retrouver dans une situation de style « à toi, à moi », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza. « Nous aimerions un match un peu plus hermétique. Mais nous nous attendons (des Oilers) à une équipe qui patine beaucoup avec la présence de jeunes joueurs, un match assez rapide. Nous voulons vraiment essayer de limiter nos erreurs et ne pas leur donner trop de chances de marquer. »

Bloc-notes

Les Sénateurs accueilleront ce soir un visage familier alors que Martin Gerber sera le partant devant le filet des Oilers. Après un séjour d’un peu plus de deux ans à Ottawa, Gerber a passé la saison dernière en Russie avant d'obtenir une autre chance dans la Ligue nationale de hockey avec Edmonton... « Gerbs était un excellent coéquipier, un bon gars dans le vestiaire, a déclaré Spezza. Il ne s'est jamais plaint et il a travaillé fort dans les entraînements. Il n'a tout simplement pas obtenu parfois les résultats qu'il voulait. Je suis heureux de le revoir (dans la LNH). » Le défenseur et espoir des Sénateurs Jared Cowen a reçu une invitation au camp de sélection final d'Équipe Canada en vue du Championnat mondial de hockey junior 2011 à Buffalo. Le camp commence le 12 décembre à Toronto. Cowen était de la formation du Canada qui a remporté la médaille d'argent au championnat mondial junior, l'an dernier en Sasktachewan.


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